nieuwsWielrennen

Wielerunie: Tour de France start op 29 augustus in Nice

De internationale wielerunie UCI heeft woensdagmiddag bevestigd dat de Tour de France dit jaar grotendeels in september gereden zal worden. De start staat nu gepland voor zaterdag 29 augustus in Nice. De finish in Parijs volgt op 20 september. 

Beeld uit de Tour de France van 2019. De Ronde van Frankrijk gaat dit jaar vanwege het besmettingsgevaar van het coronavirus pas eind augustus van start.Beeld AFP

Omdat de Tour de France door de coronamaatregelen in Frankrijk niet op de oorspronkelijke datum van 27 juni van start kan gaan, schakelde Tour-organisator ASO over op plan B. Maandag kondigde de Franse president Macron aan dat er vanwege het coronavirus tot half juli geen grote publieksevenementen georganiseerd mogen worden in Frankrijk. Met dit scenario had de ASO al rekening gehouden. 

Een rondgang langs de start- en aankomstplaatsen door de Franse krant Le Parisien leerde dat alle burgemeesters al waren gevraagd hun activiteiten op te schuiven. Dat bleek voor geen van de dorpen en steden een obstakel. Ook France Télévisions, dat de Tour sinds jaar en dag in de huiskamers brengt, kan leven met een Tour die later valt.

Vuelta

De Tour zou op de nieuwe startdatum van 29 augustus overlappen met het WK in Zwitserland en met de Vuelta (de Ronde van Spanje), die dit jaar start in Utrecht. ASO is ook organisator van de Vuelta, die commercieel gezien minder waarde vertegenwoordigd. Die ronde zou dan mogelijk worden verplaatst naar augustus. 

Op die manier wint de ASO tijd en kunnen de ploegen zich beter voorbereiden op de Tour de France. De rondes van Frankrijk en Spanje behouden beide hun oorspronkelijke lengte van drie volle weken.

Voor Jumbo-Visma, dat met de kopmannen Tom Dumoulin, Primoz Roglic en Steven Kruijswijk een gooi wil doen naar de Tourzege, heeft de verschuiving geen grote consequenties. Sportief-directeur Merijn Zeeman: ‘We hadden een gericht plan van aanpak liggen voor een start op 27 juni. Dat plan verandert iets, maar niet veel, omdat we nu nog niet in de specifieke wedstrijdvoorbereiding zitten.’

Marc Madiot, manager van de het Franse Groupama-FDJ en voorzitter van de Franse wielerploegen, noemde het doorgaan van de Tour nog maar eens ‘cruciaal voor de hele wielerindustrie’. In de wielersport zijn ploegen vrijwel volledig afhankelijk van sponsoring, omdat tv-inkomsten naar de organisatoren gaan en toeschouwers geen tickets hoeven te kopen om een wedstrijd te zien.

Sponsoren

Omdat steeds meer bedrijven door de coronacrisis in de problemen raken, is het maar de vraag of ze zullen doorgaan met het sponsoren van wielerploegen, ook al omdat ze voor hun bijdrage dit seizoen nauwelijks enige zichtbaarheid in grote wedstrijden hebben teruggekregen. Diverse formaties hebben hun renners al opgedragen salaris in te leveren.

Directeur Zeeman van Jumbo-Visma: ‘In die situatie zitten wij gelukkig niet. We hebben betrouwbare sponsoren achter ons staan en zijn bezig met een project op de lange termijn. Dat beseffen renners maar al te goed. Het enige wat wij nu moeten doen is klaar zijn voor als het weer gaat beginnen.’

Sinds de eerste editie in 1903 werd de Tour alleen rondom de wereldoorlogen niet georganiseerd. Eerder was er sprake van dat de Tour dit jaar ‘achter gesloten deuren’ zou plaatsvinden, zonder publiek bij start en finish. Volgens Tourbaas Christian Prudhomme is dat geen optie.

Lees ook

Het belang van het doorgaan van de Tour de France is groot voor de wielersport, schrijft Iwan Tol in deze analyse. ‘Zonder Tour klapt het wielrennen in elkaar.’

Hoe blijven de profrenners fit nu de coronacrisis het wedstrijdschema flink in de war heeft geschopt? Mede met behulp van hun fietsbel, blijkt in deze reportage over trainen in coronatijd. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden