Wielerseizoen van Kittel begint in Yorkshire

Voor de Duitse wielrenner Marcel Kittel begint 2015 nu pas. Dat gebeurt in Yorkshire, een driedaagse wedstrijd die het Engelse graafschap te danken heeft aan de Tourstart van vorig jaar. Daar boekte Kittel ook zijn eerste van vier sprintzeges in de Tour de France van 2014.

Door onze redactie
null Beeld AP
Beeld AP

Het wordt kort dag om over ruim twee maanden dezelfde topvorm te bereiken. 'Maar in principe is er nog geen man overboord', zegt zijn ploegleider Marc Reef. 'Je kunt ook zeggen: hij heeft nóg twee maanden.'

Kittel maakt in Yorkshire zijn comeback nadat hij tweeënhalve maand geleden wegens ziekte moest afhaken in de Ronde van Qatar. Volgens Reef dient de koers slechts om wedstrijdritme op te doen. 'Het is een zwaar parcours, net zoals het vorig jaar tijdens de Tour was. We moeten er niet gek van opkijken wanneer Marcel na twee dagen alweer afhaakt.'

Een mysterieus virus heeft de beste sprinter van de twee laatste seizoenen parten gespeeld. Reef: 'Ik niet zeggen wat het is geweest. Alleen dat het langer heeft geduurd dan gedacht.'

null Beeld ANP
Beeld ANP

Imago van het wielrennen

Hij waagt zich niet aan bespiegelingen over mentale druk waarover de afgelopen weken is gespeculeerd. Samen met ploeggenoot John Degenkolb heeft Marcel Kittel zich de laatste jaren intensief bekommerd om het imago van het wielrennen, met name in Duitsland.

Reef: 'Het is lastig een verband te leggen. Hij was ook gewoon ziek. En in die tijd ziet hij Cavendish en Greipel massasprints winnen. Dat maakt het niet eenvoudig als je zelf buitenspel staat.'

Voor een sprinter is het extra lastig snel weer op het oude niveau te komen. Reef: 'Sprinten komt voor een belangrijk deel aan op vertrouwen.' Na Yorkshire rijdt Marcel Kittel de Ronde van Californië, waarna hij op hoogtestage vertrekt. De laatste halte op weg naar de Tour is de Ster ZLM Tour.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden