Wie volgt Tom Boonen en Fabian Cancellara op als kampioen van de kasseien?

Welke renner treedt uit de schaduw van de afgezwaaide Tom Boonen en Fabian Cancellara? De Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix bieden twee zondagen op rij kansen voor een erfgenaam. Niki Terpstra wellicht?

Niki Terpstra.Beeld BELGA

Het is nog altijd dringen en stuivertje wisselen voor de vacante troon van kasseienkoning. Tom Boonen en Fabian Cancellera, gezamenlijk goed voor dertien overwinningen in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, zijn afgezwaaid en de vraag blijft of iemand in staat is uit hun schaduw te treden. Tot dusver bleef het bij enkelvoudige zeges.

De inleidende beschietingen tijdens de koersen van de afgelopen weken leidden niet tot de belofte van een heuse erfgenaam in Vlaamse en Noord-Franse wingewesten. Ze zijn goed, Greg Van Avermaet (winnaar van Parijs-Roubaix, 2017), Peter Sagan (de Ronde, 2016), ­Philippe Gilbert (de Ronde, 2017), Sep Vanmarcke (drie keer podium) en zeker Niki Terpstra (Parijs-Roubaix, 2014) na zijn indrukwekkende zege in de ‘mini-Ronde’, de E3 Harelbeke. Maar zijn ze de komende twee weken ook uitzonderlijk goed?

De renners etaleren weinig twijfels over de staat van de benen. Van Avermaet voelt zich ‘top’. Vanmarcke zegt zelfs dat de vorm beter is dan ooit. Maar het veelvuldig rijden in kletsnatte omstandigheden en gevoelstemperaturen rond het vriespunt versluierde enigszins het zicht op de werkelijke mogelijkheden en die van de concurrentie. De een verdraagt de grillen van maart nu eenmaal beter dan de ander.

Tijdens koersen als Omloop het Nieuwsblad, de E3 en Dwars door Vlaanderen zagen de favorieten herhaaldelijk pogingen mislukken om te ontsnappen of koplopers te achterhalen. Ze gaven het zelf toe: het komt er gewoon nog niet uit. Het moet de kou zijn geweest, de ijzige wind, de regen. De voorspelling voor eerste paasdag is in elk geval iets barmhartiger: het wordt frisjes, met kans op een enkele bui.

Het was één ploeg die ­domineerde. Quick-Step tekende dit seizoen al voor twintig overwinningen en nam in de Vlaamse koersen telkens de wedstrijd in handen, met als mooiste triomfen die van Terpstra in Harelbeke en Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen. De strategie om in dit soort wedstrijden zonder uitgesproken kopman te rijden, blijkt zich na het vertrek van Boonen net zo goed uit te betalen.

De rol van Terpstra trekt deze dagen de meeste aandacht. De Zaankanter won in snijdende kou de GP Le Samyn en liet Gilbert achter, in Harelbeke loste hij Lampaert, met wie hij op een klim was ontsnapt, en wachtte niet op Gilbert die in zijn eentje het gat probeerde te dichten. Hoewel hij op die momenten simpelweg de sterkste in koers leek, leidde het andermaal tot vragen in hoeverre de eigengereide Noord-Hollander zich wel aan de ploegorders hield. Zo won hij in 2014 Parijs-Roubaix door te vertrekken uit een kopgroep waarin onder anderen Boonen fietste.

Quick-Stepbaas Patrick Lefevere toonde zich in een talkshow op de Vlaamse zender Sporza verbaasd over de loyaliteitskwestie. Terpstra is volgens hem zeker een individualist, maar hij kan ook een teamspeler zijn die anderen aanmoedigt. Lefevere kreeg in de uitzending bijval van Tom Boonen. ‘Hij was een van de beste ploegmaats die ik ooit heb gehad.’ De drievoudig Ronde-winnaar heeft Terpstra voor zondag bovenaan zijn lijst staan.

Maar de heerschappij van een ploeg boezemt niet elke renner ontzag in. Zeker wereldkampioen Sagan heeft meermaals bewezen dat hij het ook in zijn eentje afkan. Er was even wat twijfel gerezen over zijn vorm en zijn ambities na wat tegenvallende prestaties in de Tirreno-Adriatico en in de E3 Harelbeke, maar met de winst in Gent-Wevelgem vorige week onderstreepte de Slowaak niet alleen zijn sprinterskwaliteiten, maar ook het vermogen onzichtbaar mee te rijden totdat het beslissende moment is aangebroken.

De dertigers (Terpstra, Van Avermaet, Gilbert) en bijna-dertigers (Vanmarkce, Sagan) die zich mengen in de strijd om de opvolging van Boonen en Cancellera, moeten niet alleen op elkaar letten. Een volgende lichting klopt op de deur. Tiesj Benoot (24) liet al in de Strade Bianche zien dat hij barre omstandigheden aankan en liet in Dwars door Vlaanderen Van Avermaet naar adem happen tijdens een gezamenlijke ontsnapping. Wout Van Aert (23), regerend wereldkampioen veldrijden, manifesteert zich bij zijn overstap naar de weg meteen in de voorste rijen. Dat hij zijn zinnen zette op Parijs-Roubaix, werd aanvankelijk als lichtelijk voorbarig gezien, maar die ambitie wordt nu wel serieus genomen. En wat heeft Mike Teunissen (25), ook al ex-crosser, eigenlijk in huis? De Nederlandse renner van Sunweb eindigde als tweede in Dwars door Vlaanderen, maar deed zichzelf misschien tekort: in de sprint achter Lampaert was hij met afstand de beste. Hij kan zware wedstrijden aan, bij de beloften won hij in 2014 Parijs-Roubaix.

De gelouterde profs die azen op de vacature van grootvorst in de kasseienklassiekers mogen derhalve wel haast maken. Niet alleen reputatie en ervaring, maar ook hun jaren gaan tellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden