'Wie top-3 rijdt, kan ook winnen'

De 22-jarige Nederlandse sprinter Moreno Hofland eindigde woensdag als derde tijdens de vijfde rit van de Vuelta. Hij zag hierin een bevestiging van zijn mogelijkheden.

Beeld belga

Moreno Hofland straalde als een winnaar. De tv-beelden, opgenomen bij de bus van Belkin, tonen een lach die niet van wijken weet. Vuisten van ploeggenoten boksen bewonderend tegen de zijne. 'Goed gedaan, man.'

Hofland eindigde in de vijfde rit als derde, op ruime afstand van winnaar John Degenkolb. Naar de normen van pure topsport gemeten, gaf stralen geen pas. Maar Hofland zag er een bevestiging van zijn mogelijkheden in. 'Als ik hier bij de top-3 kan rijden, kan ik ook winnen.'

Nieuwe hoop onder de spurtbommen

Zondag wordt hij 23 en een dag eerder heeft de koersleiding in Spanje een zo goed als plat parcours uitgerold, waar Hofland zichzelf het mooiste verjaardagscadeau kan geven. Daarmee zou de Nederlandse sprinter in de voetsporen treden van Max van Heeswijk die negen jaar geleden als laatste Nederlander de beste was in een sprint van een grote ronde. Ook in de Vuelta.

De nieuwe hoop onder de spurtbommen dankt zijn opvallende voornaam aan vader Peter Hofland, zelf ook een fietser. Moreno moest zijn oudste zoon heten, naar de Italiaanse wielrenner Moreno Argentin die destijds de zeges aaneenreeg. Moeder Hofland ging akkoord omdat de 'o' zo mooi terugkeert in de familienaam. Om die reden gaat de tweede zoon door het leven als Fausto.

Met dat criterium en die voorliefde waren de voornamen Mario en Alessandro nóg passender geweest. Net als de Italiaanse renners Mario Cipollini en Alessandro Petacchi is Moreno Hofland op z'n best in de eindsprint.

Nadat hij het seizoen in 2013 had besloten met drie ritzeges in de Ronde van Hainan blijkt Moreno Hofland dit jaar al tegen de sprinttop aan te schurken. In de tweede rit van Parijs-Nice bleek hij zelfs de allerbeste. Na een zware blessure pikte hij begin deze maand de draad weer op met twee overwinningen in de Ronde van Utah.

Genoegen nemen met de derde plaats

De Ronde van Spanje is zijn debuut op een van de grote podia en van tevoren had de ploegleiding de etappe van woensdag als kansrijk aangeduid. Het koersverloop kreeg een onverwachte wending door een couppoging van Alberto Contador. Op 40 kilometer voor het einde zette de Spanjaard, die na zijn blessure steeds beter in vorm lijkt te komen, zijn ploeg aan kop in een poging het peloton in waaiers uiteen te trekken.

Die scheuring kwam er inderdaad, maar vrijwel alle kanshebbers zaten aan de goede kant van het gat. Alleen Daniel Martin moest daarvoor nog een enorme inspanning verrichten. Ook de wielrenners die hun zinnen hadden gezet op de dagzege verbleven op het beslissende moment voorin.

Net als dinsdag nam John Degenkolb snel het initiatief. Nacer Bouhanni stak nog wel protesterend een hand op, alsof hij gehinderd werd. Maar het was een gebaar uit onmacht. Gelanceerd door ploeggenoot Paul Martens probeerde Moreno Hofland nog bij Degenkolb aan te haken, maar hij moest genoegen nemen met de derde plaats. Dat deed Hofland met plezier.

Hofland (R) komt de finish over.Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden