‘Wie stelt er dan ook het hele middenveld van AC Milan op?’

Als het ruime verlies zich begint af te tekenen, is de eenheid van Italië snel verdwenen...

Een van de maar liefst vier Italiaanse televisiecommentatoren heeft voor aanvang van de wedstrijd weinig twijfels. ‘Wij zijn sowieso op elke positie van het veld sterker dan zij’, zegt hij. Nederland heeft in zijn ogen ‘teleurstellend’ gepresteerd tijdens de kwalificatieronde. Nee, de wedstrijd ‘ligt vanavond helemaal in handen van Italië’.

Hij is de eerste Italiaan die zich voor de aftrap zo zelfverzekerd durft uit te laten over de kansen van de Azzurri. De afgelopen weken viel juist op hoe bescheiden en gereserveerd het land naar het EK toeleefde.

Maar al in de twaalfde minuut moet de verslaggever inbinden. ‘Dit is absoluut een ander Nederland dat wij verwachtten.’

Het blijkt de inleiding van een ontnuchterende avond voor de Italianen. Het doelpunt van Van Nistelrooij kunnen zij nog toeschrijven aan buitenspel. Maar na de raddoppio door Sneijder slaat de wanhoop toe. ‘Wij zijn totaal gedesoriënteerd’, zegt een lid van het verslaggeverskwartet. ‘We moeten geconcentreerder spelen, rústiger.’

En als Van Nistelrooij even later alleen voor Buffon staat: ‘Dit kan niet! Dit kan echt niet! Eén speler van hun team tussen zes spelers van ons, en toch heeft hij de bal. Wij spelen niet ons eigen spel. Ik begrijp het niet.’

Op de internetfora van de sportkranten is de oude clubstrijd dan al weer losgebarsten. Italië is weer gewoon een verzameling steden en regio’s in plaats van een natiestaat. Vooral trainer Donadoni krijgt ervan langs. ‘Wat een mooi middenveld’, constateert ene Matthew cynisch op de site van de Corriere dello Sport. ‘Hoe kun je het hele middenveld opstellen van Milan, dat als vijfde eindigde in de competitie, en niet het middenveld van AS Roma, dat als tweede eindigde. . . Geniaal!’

Giovanni van Bronckhorst moest toen nog 3-0 maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden