Wie is nog bevreesd voor de branieschoppers van weleer?

Na weer een zielloos optreden zonder perspectief is Ajax beland in de zone die een gruwel is voor het keurkorps uit Amsterdam: topje middenmoot....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Voor conclusies is het na negen speelronden te vroeg, maar ook trainer Koeman vraagt zich af waar de kampioen tien punten achterstand op PSV moet inhalen.

De ploeg die een tijd geleden nog de zinnen wist te prikkelen en gold als een baken van hoop in moeilijke tijden voor het Nederlands clubvoetbal, is verworden tot een steriel elftal dat verveelt en bij tegenslag nergens op kan terugvallen. Wie is bang voor Ajax?

Ajax is een schip met jonge matrozen zonder kapitein. De matrozen zijn de branie waarmee ze aan boord gingen kwijt, bang als ze zijn dat hun boot in zwaar weer slagzij maakt.

Ajax ontbeert fysieke kracht en spelers met overwicht. Cocu en Van Bommel, de Nederlandse internationals van PSV, waren de tactische heersers, terwijl Sneijder en Van der Vaart deelden in de Amsterdamse malaise.

Het kan geen toeval zijn dat de jonge Nederlandse internationals van Ajax in clubtenue ver achterblijven bij het niveau dat ze bereiken onder bondscoach Van Basten. In Oranje lopen ze mee aan de hand van Davids, Cocu, Van Nistelrooij en Van Hooijdonk of raken ze geïnspireerd door de werklust van Kuijt. Bij Ajax zijn ze aangewezen op zichzelf.

Niet dat PSV zo geweldig voetbalde tijdens de eerste confrontatie van het seizoen tussen twee topclubs. Technisch was het duel vooral in de eerste helft van armoedig niveau, zeker gezien het aantal internationals in de basisploegen: tien bij Ajax, zeven bij PSV. PSV, dat wonderbaarlijk snel ingespeeld raakte na het vertrek van een aantal dragende mensen, dankte de zege mede aan blunders van Lobont en Maxwell. Zonder grove fouten was vermoedelijk tot in lengte van dagen geen doelpunt gemaakt.

Nochtans was de verliezende trainer Koeman, in woord althans, hoopvol gestemd na twee nederlagen op rij en één doelpuntje in de laatste drie duels. Zijn gevoel zegt hem dat het binnenkort beter zal gaan.

Het is ook logisch dat Koeman strijdvaardig blijft, zo vlak nadat de clubleiding zijn kant had gekozen in het conflict met technisch directeur Van Gaal, die zijn ontslag indiende.

Ajax is gezakt naar de zesde plaats, een zeldzaamheid. Jan Wouters moest in maart 2000 vertrekken, na een thuisnederlaag tegen FC Twente die het eeuwfeest opluisterde. Ajax stond vijfde. Toen Co Adriaanse in de herfst van 2001 werd ontslagen, stond Ajax zelfs tweede.

Koeman snakt ogenschijnlijk reeds naar de winterstop, waarin Ajax de ploeg gaat versterken. De talenten werden de laatste jaren nog enigszins bij de hand genomen door Chivu, Van Halst of Witschge, of ze profiteerden van de flair van Mido en Ibrahimovic, maar nu jongelingen als Heitinga, Sneijder en Van der Vaart tegen hun zin de baas moeten zijn en Pienaar geen schim meer is van de speler van twee jaar geleden, is de basis erg smal geworden.

Wat ervaring aangaat: Galasek is vermoedelijk nog een paar weken uitgeschakeld. Types als Galasek wil Koeman kopen, maar dan mannen die ook hun mond opentrekken. Zeg maar: betere versies van Jean Paul de Jong.

Heitinga passte gisteren slecht, Sneijder verloor de strijd met Van Bommel, Van der Vaart kwam als spits nauwelijks aan de bal en schoot één keer tegen de paal.

En hoe Maxwell verdedigt, dat kán helemaal niet. Bij het tweede doelpunt, na een voorzet van Lee, bleef hij staan in plaats van het duel aan te gaan met De Jong. Lobont, die het schotje van Lee liet glippen voor 1-0, deed eerst een stapje naar voren en keerde terug op zijn schreden, waardoor hij kansloos was.

Elke vastigheid ontbreekt bij Ajax, ook in aanvallend opzicht. Anastasiou, maker van het ene doelpuntje tegen Heerenveen vorige week, zat niet eens op de bank. Koeman wilde zo weinig mogelijk wijzigen ten opzichte van het gewonnen duel in de Champions League tegen Maccabi Tel Aviv. De 3-0 van dinsdag bleek een smeerseltje dat de wonden even bedekte.

De voorhoede maakte een potsierlijke, onlogische indruk. Rosales, die een paar keer linksbuiten heeft gestaan, is vooral rechtsbuiten. Middenvelder Van der Vaart is geen spits, spits Sonck geen rechtsbuiten.

Maar bij Ajax beginnen de problemen al bij de doelman. Ruim voordat Gomes bij PSV geblesseerd uitviel ten gunste van Zoetebier, verdraaide Lobont zijn knie na een drieste actie aan de rand van het strafschopgebied. Derde doelman Vonk viel goed in. Zowel Lobont als de eveneens geblesseerde Stekelenburg heeft talent, maar al met al dragen ze schuld aan een doelpuntje of acht.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden