Wie is er niet voor Tiger Woods?

Iedereen komt voor Tiger Woods, maar Argentijn Angel Cabrera schrijft US Masters op zijn naam.

‘Ik wil The Tiger horen grommen’, zegt een verslaggever van CNN in het perscentrum bijna wanhopig. Zelfs de journalisten moedigen Tiger Woods op de baan aan, hoewel dat eigenlijk not done is voor de media, en al helemaal niet op een sjiek evenement als de US Masters.

Ze worden zondag op hun wenken bediend. Woods, ’s werelds nummer één die is gekoppeld aan zijn aartsrivaal Phil Mickelson, is bezig aan een indrukwekkende inhaalrace, nadat hij zaterdag zijn kansen al lijkt te hebben vergooid. Na hole 16 staat hij op tien onder par, nog maar twee slagen verwijderd van de leider van dat moment: de Amerikaan Kenny Perry. Hij zal iets moeten forceren. Het gaat mis op de laatste twee holes.

Woods wil te veel, slaat de bal tegen een boom op hole 18 en is kansloos. Maar ook Perry verspeelt in een even knotsgekke als bloedstollende ontknoping de overwinning met bogeys op de laatste holes. De 39-jarige Argentijn Angel Cabrera die in een play-off wel op spectaculaire wijze om de boom heen weet te slaan, wint uiteindelijk. Maar als hij zijn overwinning wil toelichten, is de zaal in het perscentrum al voor driekwart leeg.

Anti-climax
Elk golftoernooi dat Tiger Woods niet wint is een soort van anti-climax: voor de organisatoren, voor de toeschouwers, voor de commercie en ook voor de media. Terwijl in een wedstrijd met een oppermachtige deelnemer vaak de sympathie ligt bij de underdog, is iedereen in het golf op de hand van Tiger Woods – hoeveel respect er ook is voor zijn concurrenten Phil Mickelson, Sergio Garcia, Padraig Harrington en ook Angel Cabrera, de winnaar van de US Open in 2007. ‘Cabrera is gewoon een goede golfer. Woods is een legende’, legt de verslaggever van CNN uit.

Alle aandacht is gericht op de 34-jarige Amerikaan. Dat Cabrera de Masters zondag wint, is veel minder belangrijk dan de nederlaag van Tiger Woods. Hoewel de Amerikaan in de laatste zeven Masters maar één keer (in 2005) won, heeft hij het imago dat hij onaantastbaar is. Zijn rentree in de PGA Tour in maart na een knieoperatie werd door de Amerikaanse media vergeleken met de comeback van Cassius Clay als Mohammed Ali en de rentree van Michael Jordan in de NBA in 1995.

Zijn eerste toernooi in Doral leidde tot de hoogste kijkdichtheid voor een golfevenement sinds de Masters van het jaar daarvoor, waarin Woods nog tweede werd. Als Cabrera wint, snellen niet alleen de Amerikanen op de baan van Augusta National naar huis maar haken ook de televisiekijkers af bij de plechtige uitreiking van het ‘groene jasje’.

Populair
De sport is wereldwijd enorm in populariteit gestegen, nadat Woods in 1997 voor het eerst zegevierde. Sinds die tijd is het prijzengeld verveelvoudigd, is het aantal nieuwe golfers geëxplodeerd en het aantal golfcourses spectaculair gegroeid. Toen Woods een half jaar geleden na zijn overwinning in de US Open besloot zich te laten opereren, leidde dat onmiddellijk tot een stagnatie van de populariteit van golf. Toernooien zonder Woods zijn bijna oninteressant.

Woods heeft nu vier Masters-titels behaald, veertien major-overwinningen en 66 titels op de Tour. Dat zijn twee Masters-titels, vier major-overwinningen en zeven PGA-titels minder dan Jack Nicklaus, de golden bear, die het golf tussen 1960 en 1986 overheerste. Iedereen wil dat Woods al deze records breekt, Woods zelf niet in de laatste plaats.

Hij zegt als vader van twee kleine kinderen de sport te kunnen relativeren (‘Als je thuiskomt interesseert het de kinderen niet of je gewonnen of verloren hebt’), maar kan nog altijd slecht tegen zijn verlies. Niemand van de deelnemers gooit zo veelvuldig zijn club hard op de grond na een minder geslaagde bal als Woods.

Nadat hij vrijdag slechts een level-par scoort (het aantal slagen dat staat voor een hole), weigert hij de media te woord te staan, loopt naar de driving-range en oefent daar nog een uur. Veel resultaat heeft de zelf opgelegde straftraining niet. De volgende ochtend begint hij met een dubbele bogey. Zondag nadat hij zijn titelkansen heeft vergooid, weigert hij opnieuw met de media te spreken.

Woods hoopt dat hij de tijd krijgt Nicklaus’ records te verbeteren. De concurrentie ligt op de loer. Behalve de 21-jarige Nederlander Reinier Saxton, die vrijdag met een Nederlands record van 72 slagen over de baan van Augusta ging en maar net de schifting miste, zijn er bijvoorbeeld een 19-jarige Ier en een 17-jarige Japanner die net zo ver, zo niet verder, slaan dan Woods.

Tiger Woods (AFP) Beeld
Tiger Woods (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden