Wie is de ware nummer 1 in de WTA Tour?

Na de zwangerschap van Serena Williams kon niemand het vrouwentennis domineren. Caroline Wozniacki won zondag de WTA Finals, Simona Halep is de beste van 2017.

Caroline Wozniacki en Venus Williams, de nummers 1 en 2 van de WTA Finals. Beeld reuters

De reeds afgeschreven Caroline Wozniacki, die na zeven nederlagen tegen Venus Williams eindelijk haar vroegere voorbeeld verslaat (6-4, 6-4) en op 27-jarige leeftijd haar eerste hoofdprijs verovert bij de WTA Finals; het was de bizarre epiloog van een onvoorspelbaar tennisseizoen. De Cinderella van het vrouwentennis manifesteerde zich bij het officieuze WK in Singapore als een kampioen, die ook grote toernooien kan winnen.

Al in 2011 was Wozniacki nummer 1 van de wereld. De laatste jaren worstelde de blonde Deense vooral met zichzelf, zeker na de veelbesproken breuk met golfer Rory McIlroy. Nog steeds is het soms pathetisch hoe vader en coach Pjotr Wozniacki op zijn dochter moet inpraten tijdens de partij. Maar Wozniacki was in Singapore een wandelende muur, ze bracht alles terug en sloopte ook Williams.

Jaar van diversiteit

'Als Wozniacki in 2016 in de eerste of tweede ronde van de US Open had verloren, zou ze uit de tophonderd zijn gevallen en was ze gestopt', zegt Raemon Sluiter, die als coach van Kiki Bertens de WTA Tour nauwgezet volgt. 'Nu is ze weer de nummer drie van de wereld. Venus Williams deed niet meer mee om de hoofdprijzen en speelde dit jaar drie grote finales, bij de Australian Open, Wimbledon en de WTA Finals. Ik hou van zulke verhalen.'

2017 was het jaar van de diversiteit, van speelsters uit kleine landen die groots durfden te dromen. Zo veroverde de Letse Jelena Ostapenko op haar 20ste verjaardag de titel op Roland Garros door vanuit verloren positie Simona Halep te verslaan. Op de US Open behaalde Sloane Stephens na chronisch blessureleed de mooiste triomf uit haar carrière in een Amerikaanse finale tegen haar hartsvriendin Madison Keys. 2017 was ook het jaar waarin Serena Williams na haar zwangerschap tijdelijk een leegte achterliet.

Garbine Muguruza. Beeld afp

Halep won dit jaar alleen de Masters in Madrid en kwam bij de WTA Finals niet door de poulefase. Toch werd de kleine Roemeense gekroond als nummer 1 van de wereld. Veroordeel Halep niet, betoogde Roger Federer die zondag in Basel zijn zevende toernooizege dit seizoen behaalde. 'Simona heeft keihard gewerkt om deze droom te realiseren. Ze verdient respect door eerste te worden zonder grandslamtitels te winnen. Bij grandslamtoernooien worden teveel punten verdeeld. Het is knap dat Simona in de rest van het seizoen constant heeft gepresteerd.'

Sluiter: 'Roger doet meestal politiek correcte uitspraken, ook bij dit onderwerp. Maar ik sluit me aan bij zijn betoog. Als Serena niet zwanger was geraakt, had ze wellicht opnieuw drie van de vier grandslamtoernooien gewonnen. Dit jaar hadden we niet zo'n heerser als Serena. De tennissport leeft ook van de rivaliteit tussen Borg en McEnroe, Agassi en Sampras, Federer en Nadal. Maar ik vond het verfrissend dat je voor elk toptoernooi bij de vrouwen achter de roulettetafel moest zitten om de winnaar te bepalen.'

Jelena Ostapenko. Beeld getty

Cijfers liegen nooit, zegt oud-prof en tenniscommentator Kristie Boogert. 'Halep is de terechte nummer 1. Als je de resultaten van de grandslamtoernooien het zwaarste laat wegen, zou Venus Williams eigenlijk op de eerste plaats moeten staan. Maar Venus heeft slechts 15 toernooien gespeeld, de minste van allemaal. En wellicht dat ze daarom nog mee kan op haar leeftijd. Halep verloor op de Australian Open en de US Open in de eerste ronde, dat mag haar eigenlijk niet overkomen.'

De gebrekkige hiërarchie weerlegt een vooroordeel over het vrouwentennis, aldus Boogert. 'Decennia lang werd de tennissport geregeerd door een paar dominante speelsters, Navratilova en Evert, Graf en Seles, de zusjes Williams. De rest stelde volgens de critici niets voor. Nu kan iedereen van iedereen winnen en wordt dat als een zwaktebod uitgelegd. Wat is de juiste graadmeter? Het vrouwentennis is nu leuker dan ooit. Saai is het nooit meer.'

Maria Sjarapova beleefde na het aflopen van haar dopingschorsing lang niet zo'n glorieuze comeback als Federer en Nadal. De 31-jarige Russin won een klein toernooi in Tianjin eindigt het seizoen op de 60ste plaats. Het is volgens Sluiter illustratief voor de breedte van het vrouwentennis.

Maria Sjarapova. Beeld afp

Nummer 1 zonder grandslamtitel

'Sjarapova heeft anderhalf jaar kunnen trainen, maar keert niet automatisch terug aan de wereldtop. Het zegt ook iets over het hogere niveau bij de vrouwen. Als je door blessures of een gebrek aan motivatie even niet thuis geeft, staan er dertig klaar om je plekje over te nemen.'

Toch is het een straf om nummer 1 te zijn zonder grandslamtitel achter je naam. Vraag het Wozniacki of de arme Dinara Safina, het zusje van Marat Safin, die eveneens de wereldranglijst aanvoerde zonder grote palmares. Kim Clijsters vertelde in Singapore dat de druk ook op haar moordend was. De oud-kampioene troostte zowel Halep als Keys na hun nederlaag in een grandslamfinale. 'Ik verloor mijn eerste vier grandslamfinales, eens komt jullie moment.'

De eerste set tussen Wozniacki en Pliskova in de halve finales van de WTA Finals vatte indirect het gehele seizoen samen. Als de pendule van een klok slingerde het momentum van de ene naar de andere speelster. Niets was te gek in een doldwaze set. Pliskova miste drie setpoints, kwam in de tiebreak terug van 1-6 tot 7-6 en verloor met 11-9.

Karolina Pliskova. Beeld getty

De lange Tsjechische zou Halep bij een toernooizege nog van de eerste plaats hebben verdreven. Ook zij faalde. 'Ik vind haar soms iets te gemakzuchtig', stelt Boogert. 'Op basis van haar houding op de baan verdient Halep die eerste plaats ook meer dan Pliskova.'

Garbine Muguruza heeft de uitstraling van een kampioen, maar de Spaanse bleek na haar eerste Wimbledontitel kwetsbaar. Boogert: 'Muguruza heeft één speltype. Ze kan nooit doorschakelen naar plan B of een kleine aanpassing doen als het niet loopt. Bij Muguruza moet het altijd hard en strak tegen de baseline aan. Het lijkt wel alsof haar hoofd op slot gaat als het niet lukt. Dan wordt ze boos en voert ze felle discussies met haar coach. Als Muguruza minder star wordt, is zij de nummer 1.'

Zit de nummer 1 van 2018 nu nog thuis met een baby op schoot? Serena Williams behoort tot de buitencategorie, zegt Boogert. 'Al moet je afwachten hoe ze herstelt na de bevalling. Niemand heeft zo'n service als Serena Williams. Voeg dat bij haar winnaarsmentaliteit en ze staat nog altijd boven de rest. En voor wie moet Serena bang zijn met zoveel wisselvallige speelsters in de toptien?'

Serena Williams. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden