Profiel Jeroen Hertzberger

Wie is de bloedfanatieke hockeyer Jeroen Hertzberger? ‘Alles moet wijken voor de winst’

Met drie doelpunten was Jeroen Hertzberger de grote uitblinker bij het Nederlands elftal tijdens de openingswedstrijd van het WK hockey in India. Tegenstander Duitsland is woensdag gewaarschuwd: Hertzberger is in vorm.

Jeroen Hertzberger (L) van Nederland viert zijn doelpunt tegen Maleisie tijdens het WK hockey. Beeld ANP

Aan het scorend vermogen van de 32-jarige Hertzberger werd nooit getwijfeld. Bondscoach Max Caldas had na de mislukte Olympische Spelen van Rio de Janeiro andere redenen om de spits niet te selecteren. Lang leek het er op dat Hertzberger nadien niet meer zou  terugkeren in het Nederlands team. Caldas vond dat de spits zijn plafond had bereikt. Daarnaast moesten oude vedetten plaatsmaken voor talent, in de aanloop naar dit WK en de Spelen van Tokio in 2020. ‘Jeroen noemde zich een teamspeler, maar we hanteerden uiteenlopende definities’, zei Caldas over zijn beslissing.

Is Hertzberger een moeilijke jongen? Zelf zei hij al eens: ‘Ik ben geen enfant terrible, al is dat misschien het beeld van de buitenwereld. Er is een dunne lijn tussen zelfverzekerd zijn of arrogant.’

Oud-teamgenoten en familie herkennen het beeld van een moeilijke gast niet. ‘Ik ken hem vooral als een emotionele jongen’, zegt Rotterdam-coach Albert Kees Manenschijn. ‘Arrogant? Nee. Fanatiek wel. Daar ligt ook zijn kracht. Dat heeft hem terug in het Nederlands elftal gebracht. Hij heeft nooit aan zichzelf getwijfeld. Ik ook niet. We hebben het er geregeld over gehad. Hoe kun je Caldas overtuigen om je nog een kans te geven? Dat was simpel: doelpunten maken. De bondscoach had de deur op een kier gezet.’

Caldas kon niet om Hertzberger heen

Manenschijn zag hoe Hertzberger in de maanden na Rio misschien wel harder trainde dan ooit. Hij dook in de hockeyloze wintermaanden twee, drie keer per week met een personal trainer de sportschool in. Op de club kwam hij vaak als eerste aan en ging hij als laatste weg. Buiten de verplichte trainingen ging hij hardlopen om nog fitter te worden. Het resultaat: twee seizoenen op rij werd hij topscorer van de hoofdklasse. Caldas kon begin dit jaar niet meer om hem heen.

Hertzberger is bloedfanatiek. Dat was hij vroeger al, zegt broer Willem Hertzberger, drie jaar ouder en voormalig teamgenoot. Jeroen is de jongste van drie broers – ook broer Maurits was professioneel hockeyer. Allemaal even fanatiek. Er was altijd sport en spel in huis. De jongste Hertzberger kon zich optrekken aan zijn broers. Het ging er soms hard aan toe.

‘Tijdens spelletjesavonden is er heus wel eens een bord Monopolie of Risk door de woonkamer gevlogen’, herinnert Willem zich. ‘Alles moet bij Jeroen wijken voor de winst. Het maakt hem de hockeyer die hij is. Hij was de talentvolste van de drie. Maar hij kan soms dingen zeggen die hij beter voor zich had kunnen houden.’

Op en top Rotterdammer

Toen Pirmin Blaak, al sinds de jeugd keeper bij Rotterdam, in 2016 besloot zijn carrière bij concurrent Oranje-Rood voort te zetten, voelde Hertzberger zich verraden. Ze speelden al jaren bij dezelfde club. Blaak toen: ‘Hertzberger was echt boos. Hij noemde het matennaaien.’

Het conflict sluimerde tijdens de Spelen van Rio. De voormalige vrienden hadden alleen nog professioneel contact. De ruzie is bijgelegd, zegt Blaak, die in India de eerste keeper van het Nederlandse elftal is. ‘Hij is op en top Rotterdammer in communicatie en houding. Direct, maar zonder al te veel woorden te gebruiken. Ons conflict kwam door een wederzijde teleurstelling. Dat hadden we samen niet via de media moeten spelen. Dat weten we. We worden allemaal ouder. Sinds hij kinderen heeft gekregen is hij nog volwassener geworden.’

Mirco Pruyser, Robbert Kemperman en Jeroen Hertzberger vieren een goal in de wedstrijd tegen Maleisie tijdens het WK Hockey 2018 in India. Beeld ANP

Het beeld dat Hertzberger geen teamspeler zou zijn, moet worden bijgesteld, vindt Seve van Ass, die met het Nederlands team in India is. Hij kent Hertzberger goed van zijn tijd bij Rotterdam. ‘In het veld kan het soms een harde speler zijn. Dat heb je denk ik ook nodig om een topspits te zijn.’ Maar neem maandag, toen organiseerde hij nog een quiz in het spelershotel. Hij is een gangmaker. Die hebben we nodig tijdens de rustdagen tussen wedstrijden.’

Voor Hertzberger is dit WK misschien wel de laatste kans om een mondiale hoofdprijs te winnen met het Nederlands elftal. De klok tikt. Hij is de oudste speler van het team en met 214 interlands ook de meest ervaren. Het is de vraag of hij na dit WK nog bij de selectie blijft in aanloop naar de Spelen van Tokio. Als hij blijft scoren zal hij 2020 misschien wel halen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.