Update

Westra: Nagelbijten toen Gilbert aan proloog begon

De Friese wielrenner Lieuwe Westra heeft vandaag de proloog van de Ronde van België op zijn naam geschreven. De coureur van Vacansoleil raffelde het traject van 5,6 kilometer in de Belgische plaats Buggenhout af in 6 minuten en 35 seconden.

Beeld reuters

Hij bleef de Belg Philippe Gilbert anderhalve tel voor. Diens landgenoot Dominique Cornu eindigde als derde, in 6.38.

Eerder dit seizoen liep Westra in een andere Belgische rittenkoers, de Driedaagse De Panne-Koksijde, nog de eindzege mis. In de afsluitende tijdrit kwam hij eind maart zes tellen tekort op de Belg Sébastien Rosseler. 'Of dit een revanche was? Nee, niet echt. Dit is de Ronde van België. De Panne ligt al een tijdje achter de rug', stelde Westra. 'Dit is wel één van mijn specialiteiten. Toch was het nagelbijten toen Philippe Gilbert aan de proloog begon. Hij ging echt hard en kwam zeer dicht in de buurt van mijn tijd.'

Gilbert leek in de finishstraat alsnog onder de tijd van Westra te duiken, maar kwam uiteindelijk anderhalve seconde tekort. De Waalse coureur won vorige maand de Waalse Pijl, Brabantse Pijl, Amstel Gold Race én Luik-Bastenaken-Luik. 'Sinds Luik-Bastenaken-Luik ben ik een kilootje zwaarder geworden, maar ik voel me goed. Deze week wil ik graag de vierde etappe winnen', zei Gilbert. In die rit zijn enkele heuvels uit de Waalse Pijl (Muur van Hoei) en Luik-Bastenaken-Luik (Wanne en Stockeu) opgenomen. 'Mijn volgende doel is de Tour, waar ik een ritzege hoop te pakken.'

Westra begint morgen in de zwarte leiderstrui, maar heeft geen idee hoe lang hij dat tricot kan vasthouden: 'We bekijken deze Ronde van België van dag tot dag. Opdracht één is alvast geslaagd.'

Beeld epa
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.