West Ham wint eerste wedstrijd in nieuw onderkomen Olympisch Stadion

Op een feestelijke wijze heeft West Ham United het Olympische Stadion van Londen in gebruik genomen. In hun nieuwe onderkomen versloegen The Hammers het Sloveense Domzale donderdagavond met 3-0 waarmee ze de hoofdronde van de Europa League bereikten. Uit hadden ze nog met 2-1 verloren.

West Ham United heeft het Olympische Stadion van Londen in gebruik genomen.Beeld Reuters

Op de plek waar vier jaar geleden, bij de opening van de Olympische Spelen, schoorstenen verrezen, zusters op ziekenhuisbedden dansten en de koningin als Bond Girl acteerde, daar klonk nu het Forever Blowing Bubbles uit meer dan vijftigduizend door bier natgehouden kelen. Het volkslied van Oost-Londen galmde als vanouds, al wist geen enkele zeepbel het immense stadion te verlaten. Het rauwe London Calling was van de traditionele set-list geschrapt, net zoals het kasteel uit het logo van de thuisclub was verdwenen. Nu staan er alleen twee hamers. Het merk.

Voor de wedstrijd hadden de in Bordeaux-rood geklede fans zich vergaapt aan hun nieuwe domein, dat ze via het winkelcentrum Westfield hadden moeten bereiken. Ze poseerden massaal voor het stadion en voor de ArcelorMittal Orbit, de Londense versie van de Eifeltoren - of beter: spaghetti-op-speed - die Anish Kapoor zonder het te beseffen dezelfde kleur had gegeven als de clubkleuren. Bij de stalletjes waar programmaboekjes worden verkocht, stonden lange rijen. Het geluid van krakende bierbekers, typerend voor de oude stadionomgeving, was afwezig. Schoonmakers genoeg.

2.5 miljoen pond

Voor de club is het nieuwe stadion een gouden kans om aansluiting te vinden bij de grote stadgenoten Arsenal, Spurs en Chelsea. Het heeft 54.000 seizoenkaarten weten te verkopen, twintigduizend meer dan mogelijk was op het sfeerrijke Upton Park. De eigenaren van de club, David Gold en David Sullivan, hebben het slim gespeeld. Ze hadden de club in 2010 voor een schijntje gekocht, mikkend op een lucratieve overgang naar het Olympisch Stadion. Omdat organisatoren van de Spelen per se iets met het stadion wilden, had het duo een schitterende onderhandelingspositie.

De club betaalt jaarlijks slechts 2.5 miljoen pond aan de London Legacy Development Corporation, waarbij de verhuurder - in casu de belastingbetaler - alle andere kosten op zich neemt, van het trekken van de krijtlijnen tot het regelen van stewards. West Ham mag het stadion 99 jaar gebruiken. Om het stadion geschikt voor voetbal te maken is de onderste ring richting het veld geschoven. Bij grote evenementen kan het weer tijdelijk in oude staat worden hersteld. Door het vooruitschuiven is er wel een lelijk, levensgroot gat ontstaan.

Een ideaal voetbalstadion is het niet. Er ligt nog steeds - heel on-Engels - een atletiekbaan die weliswaar bedekt is met groen plastic. Het technische vak is groot genoeg om een voetbalwedstrijd voor pupillen te houden. Wat de sfeer betreft lijkt het meer op Emirates dan op Upton Park. Voor de West Ham-spelers moet het hebben gevoeld als een uitwedstrijd, maar daar was weinig van te merken. Reeds na zeven minuten tikte de Senegalees Cheikhou Kouyaté de 1-0 binnen en na een klein half uur verdubbelde dezelfde speler de voorsprong.

Een grote score hing in de warme Londense zomerlucht, maar het team van Slaven Bilic - spelend zonder de ster Dimitri Payet - zette niet door. In het tweede bedrijf kreeg de kleine club uit voormalig Joegoslavië zelfs enkele kansen. Tien minuten van tijd maakte de van Valencia overgekomen Algerijn Sofiane Feghouli een einde aan alle onzekerheid door met een droog schot 3-0 te maken. Het stadion begon meteen daarna leeg te stromen. De achterblijvers zongen voor de zoveelste keer het zeepbellenlied. Het echoot wel mooier dan op Upton Park.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden