West Ham sust supportersopstand met zege

Met een 3-0 overwinning op Southampton heeft West Ham United de onvrede van zijn fans zaterdagmiddag tijdelijk gesust. De Oostlondense club lijkt zich met deze kostbare drie punten veilig te hebben gespeeld in de Premier League. Drie weken geleden was een thuisduel tegen Burnley het toneel van protesten en er leefde vrees voor herhaling bij een nieuwe nederlaag.

Met spanning was naar het duel uitgekeken tussen twee clubs die afgelopen jaren meedraaiden in de subtop en zich wisten te plaatsen voor de Europa League, maar nu strijden tegen degradatie. Vooral voor de Londenaren is de situatie penibel. Tegen Burnley hadden supporters hun onvrede geuit door het veld op te komen. Een 61-jarige fan, die al 49 jaar naar wedstrijden gaat, rende als een verdwaalde Olympiër rond met de cornervlag, om deze op de middenstip neer te zetten. Een ander werd getackled door aanvoerde Mark Noble. Eigenaren David Gold (81) en David Sullivan (69) zagen zich genoodzaakt de belegerde Director’s Box samen met voorzitter barones Karren Brady te ontvluchten.

Veel supporters vonden het vreselijk om het sfeervolle Upton Park twee jaar terug in het kader van de vooruitgang te verruilen voor het zielloze London Stadium, maar ze slikten het omdat West Ham volgens het bestuur in de top zou gaan meedraaien. In plaats daarvan vertrokken topspelers en zakten The Hammers weg richting de degradatiezone. De woede werd alleen maar groter na de presentatie van de jaarcijfers waaruit bleek dat de verkoop van het stadion de club slechts 8,7 miljoen pond had opgeleverd. ‘Genaaid door twee pornobazen’, is een veelgehoorde analyse onder de aanhang, een verwijzing naar de tak van sport waarmee de twee Davids hun fortuin hebben vergaard.

De 0-3 tegen Burnley was de derde nederlaag met drie doelpunten verschil op een rij en de club met de op zeven na hoogste begroting van de Premier League staarde opeens naar The Championship. Sommige geharde fans zien liever degradatie dan het voortduren van het Gold & Sullivan-regime en lieten voor de wedstrijd tegen Southampton een luidruchtig protest horen. Voor de wedstrijd hadden de twee Davids, clublegende Trevor Brooking en manager David Moyes de fans opgeroepen om achter de geplaagde ploeg te gaan staan. Wat zou er gebeuren na weer een achterstand, dat was de vraag, niet in het minst bij de extra ingehuurde en door de belastingbetaler gefinancierde ordehandhavers.

Met het uitvallen na vijf minuten spelen van aanvaller Michail Antonio begon de wedstrijd slecht voor de thuisploeg, maar even later lag de bal in het doel van Southampton. De Saints maakten een zootje van een hoekschop waarna Joao Mario uit een counter de openingstreffer scoorde. De gevreesde 0-1 was uitgebleven en het London Stadium, dat veel lege plekken toonde, juichte van opluchting. Na kwartier verscheen de 2-0 op het scorebord. McCarthy wist een kopbal van Marko Arnautovic knap uit het doel te houden, maar was kansloos bij de rebound van de Oostenrijker die meteen zijn gram haalde bij zijn oude manager Mark Hughes, nu de baas bij Southampton.

De rest van de eerste helft was het aanzien niet waard, temeer omdat Southampton geen schim meer is van de ploeg die het onder Ronald Koeman was. Achterin speelde Wesley Hoedt een degelijke wedstrijd maar vlak voor rust liet hij Arnautovic aan zijn aandacht ontsnappen. Met een 3-0 voorsprong ging West Ham tevreden de rust in, zeker in de wetenschap dat degradatierivaal en stadgenoot Crystal Palace eerder op de dag wat ongelukkig had verloren van Liverpool. In de tweede helft speelde West Ham de wedstrijd knap uit. De Bordeauxrode formatie lijkt veilig te zijn, wat niet kan worden gezegd van Gold & Sullivan, die voor de zekerheid achterin het ‘bobovak’ hadden plaatsgenomen.

Buiten op het concourse, dat uitzicht biedt over Oost-Londen, staat Flynn na afloop een sigaretje te roken, een gezette en kale vijftiger met een West Ham-speldje op zijn trui. 'Natuurlijk staan we achter de spelers en ik ben blij met deze zege, maar de afkeer van stadion en bestuur blijft. Kijk waar we spelen, een mijl van de bewoonde wereld in een stadion waar je een verrekijker nodig hebt.' Zijn vrienden Mark, Luke, Andy en Scotty vallen hem bij. 'We worden niet als fans behandeld, maar als consumenten,' voegt laatsgenoemde toe, 'Tuurlijk hadden ze Upton Park kunnen uitbreiden. We zijn voorgelogen en dat vergeten we nooit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden