Wesley Sneijder, nog altijd de onmisbare spil van Oranje

Wesley Sneijder (32) lost vrijdag Edwin van der Sar af als recordinternational; hij speelde 131 interlands, tussen 2003 en 2017. Minder sterk inmiddels, maar Oranje kan nog niet zonder hem.

Eric Bailly (Ivoorkust) pakt de bal af van Wesley Sneijder in de interland op 4 juni. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De kleine strijder die in zijn hoogtijdagen met zijn linkerbeen bijna net zo goed was als met rechts, zwelgt in trots van de aanstaande, unieke mijlpaal: de meeste interlands van alle Nederlandse mannen op welk voetbalveld ooit. 131 stuks. Zijn debuut? 'Dat weet ik nog goed. Samen met Robben. In Eindhoven, op Koninginnedag 2003 tegen Portugal. 1-1. Ik viel in tijdens de rust.'

Sneijder voor Davids, destijds, ruim veertien jaar geleden. Sneijder is vrijdag, tijdens de WK-kwalificatiewedstrijd Nederland - Luxemburg, recordinternational: 131 caps dus, eentje meer dan Edwin van der Sar. Bijna 40 meer dan Robben, die op dezelfde dag debuteerde, doch veelvuldig geblesseerd was. Sneijder, de kleine grootheid tussen 2003 tot 2017. Gegroeid van jongen tot man. Dertig goals ook. Iedereen gunt hem het record. Lachend: 'De gunfactor is aanwezig.'

Het is meer dan gunnen. Hij was altijd een spil van het team, op en buiten het veld. Altijd opgewekt, positief, sociaal. En Oranje kan nog niet zonder hem, met zijn creatieve brein, als voetballer die kan schieten en scoren, openingen vindt en kort wegdraait. Dat lukt niet meer zo vaak en gemakkelijk als voorheen, maar vaak genoeg om van waarde te zijn. De nieuwe bondscoach Dick Advocaat zei dinsdag dat Sneijder speelt tegen Luxemburg, in de basisploeg. Advocaat noemde hem de beste van Galatasaray, die soms zelfs de beste voetballer van Turkije is.

'Iedereen is meer met dat record bezig dan ikzelf', zegt Sneijder woensdag langs de rand van het veld in Katwijk, na de eerste training onder het duo Advocaat-Gullit. 'Ik ben gefocust op het bereiken van het WK.' Zelfs daarna stopt hij niet uit zichzelf.

Dat iedereen er meer mee bezig is dan hij, is niet waar. Tussen het relativeren door laat hij trots doorschemeren. 'Nu al gelijk met Van der Sar, terwijl het voor keepers relatief makkelijker is. Als eerste keeper sta je negen van de tien keer in de basis, en je kunt tot hogere leeftijd doorgaan. Ik ga niet zeggen dat het niets met me doet. Als ik vrijdag speel, ben ik recordhouder van het Nederlands elftal. Ooit. Dan zal het lang duren voordat het record gebroken wordt.'

Sneijder is nog nuttig, al is hij soms hangend linksbuiten in plaats van middenvelder. Op het middenveld kan hij niet alles belopen. Hij viel in de slotfase in tegen Marokko en Ivoorkust, voor interlands 129 en 130. Tussendoor reisde hij naar Turkije, voor de laatste wedstrijd van Galatasaray. Tijdelijk bondscoach Fred Grim zei in Marokko: 'Zo zijn de afspraken die Sneijder met Advocaat heeft gemaakt. Hij wil die caps halen, maar hij voelt zich ook betrokken bij het team.' Een afspraak? 'Ja, dat hij de laatste vijftien of twintig minuten speelt.'

Sneijder zelf, weer relativerend in Marokko: 'We hebben het over oefenwedstrijden, en we hebben een grote groep.' Dan, met tinteling in de ogen: 'Als je de kans krijgt om op je verjaardag je recordwedstrijd te spelen, is dat uniek.' Want dat maakt het extra speciaal. Vrijdag, op de dag dat hij zijn 131ste speelt, is hij jarig; hij wordt dan 33. 'Ik ben de club dankbaar dat ze me de ruimte gaven om te komen, en het Nederlands elftal dat ik terug kon naar de club. Ik pak elke wedstrijd die ik kan pakken. Niet alleen voor het record, ook omdat ik graag bij de groep wil zijn.'

Langs het veld in Katwijk gaat hij niet diep in op wat de mooiste interland was, de slechtste of de beste, maar toch doet hij half mee aan het spelletje.

De mooiste

'Ik heb zoveel mooie momenten beleefd en ben niet zo van het terugkijken.' Dan legt een verslaggever hem voor: Schotland of Brazilië? Tegen Schotland, thuis, was hij opeens basisspeler na een nederlaag in Glasgow tijdens de play-off voor het EK van 2004. De jonge ploeg met Sneijder als uitblinker en Advocaat als bondscoach won met 6-0. En Brazilië, de wonderlijke omkering tijdens de kwartfinale van het WK in Zuid-Afrika, van 0-1 naar 2-1, met anderhalf doelpunt van Sneijder, die dat toernooi op wolken liep, ook van verliefdheid.

Zijn vrije trap die nog even het hoofd van Melo schampte, plus een kopbal nota bene. 'Dan ga ik toch voor Brazilië. Ik was toen een vaste waarde voor de ploeg. Prachtig. Mijn beste toernooi, dat WK? Gezien de cijfers wel. Ik scoorde bijna elke wedstrijd en gaf assists. Maar als ik terugkijk was ik in Oostenrijk en Zwitserland (EK 2008) misschien nog wel beter, voor mijn gevoel.'

Het Oranje dat in 2003 met 6-0 van Schotland won. Bovenste rij: Edwin van der Sar, Ruud van Nistelrooy, Wilfred Bouma, Philllip Cocu, Andy van der Meyde en Andre Ooijer. Onderste rij: Michael Reiziger, Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder, Marc Overmars en Edgar Davids. Beeld anp

De vervelendste

'Vrij recent, toen we ons niet kwalificeerden voor het EK. Dat was nieuw voor me.' Het gebeurde in Konya, na de kansloze nederlaag tegen Turkije, 3-0. Sneijder had sinds 2004 alle toernooien meegemaakt, om de twee jaar, tot 2014 dus. Of toch de verloren WK-finale tegen Spanje (2010), waarin hij Robben alleen voor de doelman zette? Nee, die niet. 'Op de WK-finale ben ik gewoon trots. Die gaat mee de historie in.'

Nog één hoogtepunt

Goed, Mexico, tijdens het WK van 2014. Sneijder was zijn aanvoerdersband kwijtgeraakt voor het toernooi. Van Gaal had de routinier de wacht aangezegd en hem met die ingreep getergd. Hij knokte zich terug in de ploeg. Hij was niet meer zo goed als voorheen, maar tegen Mexico, in de achtste finale, maakte hij gelijk, waarna Huntelaar Oranje naar de kwartfinale schoot. 'Ook een bijzonder moment. Zo kunnen we doorgaan.' Maar nu telt alleen de toekomst: 'Het gaat nu om Luxemburg.' Tevens de 131ste interland van Wesley Sneijder.

Sneijder scoort de 1-1 tegen Mexico op het WK van 2014. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden