Wesley Sneijder is terug: 'Zolang ik fit en gretig ben, meld ik me bij het Nederlands elftal'

Op het zonovergoten veld van Quick Boys valt de traptechniek van Wesley Sneijder nog steeds op. Met veel gevoel krult de 33-jarige middenvelder de bal over PSV-keeper Zoet. Zijn leeftijdsgenoot en vriend Arjen Robben stopte, nadat Oranje na het EK in 2016 ook het WK in Rusland was misgelopen. Sneijder is nog altijd beschikbaar. Voor hoe lang nog? 'Eens zal ook mijn afscheid plaatsvinden. Maar in elk geval niet komende week.'

Wesley Sneijder van het Nederlands elftal tijdens een training op het terrein van Quick Boys. Oranje oefent later deze week in Aberdeen tegen Schotland. Foto anp

Sneijder miste de laatste twee WK-kwalificatieduels met Wit-Rusland en Zweden. Toch riep bondscoach Dick Advocaat de routinier weer op voor de oefenduels met Schotland (donderdag) en Roemenië (dinsdag). Het voelt niet als strafwerk, aldus de middenvelder van Nice, die van een lichte knieblessure is hersteld.

Goed gevoel

Sneijder: 'Elke international kwam met plezier naar Katwijk om bij Oranje te zijn. Dat moet je ook uitstralen, of je nu 18 jaar bent of 33. Ik wil nog steeds graag meedoen. Ik ben blij om weer met de jongens te trainen, ook al gaat het om oefenwedstrijden. Het is belangrijk om weer een goed gevoel te krijgen met elkaar.'

Toch past deze campagne met de Nederlandse ploeg ook volgens Sneijder in het rouwproces na de geflopte WK-campagne. 'Het is zeker geen nieuw begin, we moeten deze periode goed afsluiten. Pas met een nieuwe bondscoach maken we met Oranje ook een nieuwe start.'

Extra zuur

Natuurlijk baalde Sneijder dat hij bij de beslissende kwalificatieduels ontbrak. Robben sprak van een 'knakmomentje', toen Advocaat zijn vakbroeder niet selecteerde. 'Ik had de ploeg graag bijgestaan, dat maakte mijn afwezigheid extra zuur. Maar ik begreep ook waarom ik niet werd opgeroepen. In die periode speelde ik niet bij Nice. Het was zwaar om thuis toe te kijken, terwijl het team nog een kans had om zich te kwalificeren voor het WK. Hoewel die kans gering was, sloeg het mislopen van het WK in als een bom.'

Sneijder had met Robben al gesproken over diens besluit om zijn interlandcarrière te beëindigen. 'We hebben die weken veel contact gehad. Het is jammer dat Arjen is gestopt, ik had hem er nu ook nog graag bij gehad. We hebben vijftien jaar samen bij het Nederlands elftal gespeeld. Maar iedereen bepaalt zijn eigen keuze. Dit was zijn moment om te stoppen.'

Tekst gaat door onder de afbeelding.

Sneijder: 'Zolang ik fit en gretig ben, meld ik bij het Nederlands elftal als ik word opgeroepen.' Foto anp

Pensioen

Sneijder stelt zijn pensioen bij het Nederlands elftal nog even uit. 'Het is nooit door mijn hoofd geschoten dat het ook voor mij tijd zou zijn om te stoppen bij Oranje, zegt hij, na de training in Katwijk. 'Zolang ik fit en gretig ben, meld ik me bij het Nederlands elftal als ik word opgeroepen.'

Leeftijd is geen factor, aldus Sneijder. 'Je gevoel is bepalend. Het doet enorm pijn dat we nu twee eindtoernooien op rij hebben gemist. Het roept ook de drang op om er volgende weer bij te zijn. Het interesseert me nu niet dat ik al 132 interlands heb gespeeld. Ik wil dat oranje shirt aantrekken, ik ben nog steeds trots dat ik voor mijn vaderland mag spelen.'

Toch valt in Sneijder moeilijk een gids voor de langere termijn te herkennen. Welke rol ziet de Nederlandse recordinternational nog voor zichzelf weggelegd? Zelfs het EK in 2020 is nog ver weg voor Sneijder: 'Dat moet ik gaan ontdekken. Ik weet niet of ik het EK nog haal. Op dit moment weet ik niet of ik de motivatie kan opbrengen voor een volgende cyclus. Maar ik ben nog niet klaar voor een afscheid.'

Bondscoach

Is het besluit van Sneijder mede afhankelijk van het aanstellen van een nieuwe bondscoach? Hij heeft diverse namen de revue zien passeren. Als het Ronald Koeman wordt, zijn vroegere trainer bij Ajax? Dan is zelfs een gestrekte middelvinger van het nog jonge talent naar zijn coach in 2004 snel vergeten. 'Koeman zou mooi zijn', zegt Sneijder. En lachend: 'Maar noem nog een naam. Die zou ook mooi zijn.'

Ronald Koeman. Foto afp
Meer over