Update

Wervelende show brengt United terug in de race

Ze bleven komen, van links, van rechts, door het midden en door de lucht. Een steekballetje van Michael Carrick hier, een hakje van Juan Mata daar. Dribbels van Wayne Rooney, een onvermoeibaar dravende Ashley Young en Marouane Fellaini, die onverwacht goed speelde. Spelers coachten elkaar en straalden vreugde uit.

Beeld afp

Tijdens de rust van Manchester United - Tottenham Hotspur (met de eindstand 3-0 reeds op het scorebord) keken de aanwezigen elkaar vol ongeloof aan. Wat was er in de ploeg van Louis van Gaal gevaren?

Na de bekernederlaag tegen Arsenal afgelopen maandag, was de kritiek op Van Gaal aangezwollen. Was die begeerde vierde plek nog wel ­reëel, met de hete adem van Liverpool, de Spurs en Southampton in de nek? Was hij bezig om Radamel Falcao kapot te maken door hem in een vrijwel leeg stadion te laten meespelen (en wisselen) met de reserves, dinsdagavond? Hoe zou het beladen treffen tegen de eerste elf van Spurs verlopen? Was de wankele achterhoede bestand tegen supertalent Harry Kane, alias King Harry?

Vol vertrouwen waren de Noord-Londenaren naar Old Trafford gekomen, al winnen ze er zelden. De clubleiding had zelfs laten doorsijpelen blij te zijn voor de jonge Mauricio ­Pochettino als trainer te hebben gekozen in plaats van Van Gaal. De eerste vijf minuten deden het ergste vrezen voor Manchester. Phil Jones begon met twee missers. Een ervan leidde tot een hoekschop waarmee de verdediging geen raad wist. Maar United, eindelijk weer spelend in een 4-4-2-opstelling, herpakte zich en begon met een wervelende show, die het tot op twee punten van stadgenoot City bracht.

Puntenverlies topclubs

Southampton heeft zondag een punt gepakt bij koploper Chelsea. De formatie van trainer Ronald Koeman speelde op Stamford Bridge met 1-1 gelijk en blijft zo in de race om de vierde plek. Die geeft aan het eind van het seizoen recht op deelname aan de voorronden voor de Champions League. Koeman had spits ­Graziano Pellè op de bank gezet. De Italiaan mocht in de slotfase nog wel invallen. De eindstand was toen al bereikt, al kwam ­Chelsea nog dicht bij het winnende doelpunt. De thuisploeg was snel op voorsprong gekomen door een kopbal van Diego Costa. Dusan Tadic schoot enkele minuten later een makkelijk gegeven strafschop binnen. Ondanks het gelijkspel loopt Chelsea een punt uit op achtervolger Manchester City. Die ploeg verloor zaterdag thuis met 1-0 van Burnley.

Beeld reuters

Rooney schudt vier man af en scoort

Na enkele minuten lag de bal in het Spurs-doel. Daley Blind, spelend op zijn vertrouwde linksachterstek, schoof de bal naar Carrick, die met een bekeken pass Fellaini bereikte. De opgebloeide miskoop schoot de bal achter Hugo Lloris. Niet veel later was het Carrick zelf die de ­2-0 maakte, met een geplaatste kopbal. De Spurs verdedigden hopeloos en voorin raakte 'Harry Hotspur' geen bal. Van Gaals tactiek was gebaseerd op het isoleren van de 21-jarige volksheld uit Londen.

Kort voor rust volgde het hoogtepunt van de wedstrijd, toen Nabil ­Bentaleb de bal zomaar bij Rooney inleverde. De aanvoerder dribbelde naar voren en schudde vier man af alvorens te scoren. Hij vierde zijn doelpunt met boksbewegingen, een reactie op de video die een dag eerder was opgedoken. Daarop was te zien dat Rooney tijdens een vriendschappelijk dolletje, drie weken geleden, thuis knockout werd geslagen door een collega-voetballer. Voor de wedstrijd had de aanvoerder de spelers apart genomen en toegesproken.

Enkele jaren geleden wist Fergusons elftal een 3-0-achterstand op White Hart Lane om te buigen in een 3-5-zege, maar zo'n stunt zat er gisteren geen moment in. De nummer zes van de ranglijst mocht blij zijn dat United gas terugnam. Van Gaal veroorloofde zich zelfs drie publiekswissels, waarbij vooral Mata, die speelde voor de geschorste Ángel di María, veel applaus kreeg. Op de persconferentie na afloop was Van Gaal in een uitstekend humeur, al vermeed hij triomfalisme. 'Of het de beste wedstrijd van het seizoen was? Daarvoor moet ik eerst de video terugzien.'

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden