Wervelend optreden Sulejmani kent alleen te weinig doelpunten

Het heilige woord verlaat de mond van Riemer van der Velde na een aanloopje. Miralem Sulejmani roept bij de voormalige voorzitter van Heerenveen herinneringen op aan Abe Lenstra, het Friese icoon dat in brons gegoten staat voor het stadion dat zijn naam draagt, altijd klaar om te dribbelen, de kuif...

Van onze verslaggever Willem Vissers

Het oranje van Sulejmani’s schoenen verbeeldde zaterdag het vuur dat aan zijn voeten ontsproot. Miralem Sulejmani had, net 19 jaar jong, een levende legende kunnen worden door een keer of zes te scoren tegen Ajax. Omdat het hem door een mix van pech, een vleugje overmoed en keeperswerk van Stekelenburg slechts eenmaal lukte, won Ajax met 4-2. ‘Hij had in zijn eentje meer kansen dan Ajax in de hele wedstrijd’, treurde trainer Verbeek.

‘Hij doet me denken aan Abe’, sprak Van der Velde, de voorzitter onder wiens leiding Heerenveen van een onooglijk clubje uitgroeide tot bijna-topclub. ‘Hij is links en Abe was rechts, hoewel het Abe eigenlijk niet uitmaakte welke voet hij gebruikte. Koppend staat hij net als Abe zijn mannetje en hij is sneller dan je denkt, met een versnelling ín de versnelling.’

Scouting van talent is een apart vak. ‘In één oogopslag hadden we het gezien. Zo jong al zo goed’, zei Verbeek. Bij AZ, waar de Serviër eerder stage liep, durfden ze de koop niet aan, ook omdat rond Sulejmani een circuitje Joegoslaven hing dat geld aan hem wilde verdienen.

En nu vraagt de vertrekkende trainer zich af of de 1,78 meter kleine dribbelaar moet blijven na één vol seizoen, waarin hij al 14 keer scoorde in de competitie. ‘Als ik Ajax was, probeerde ik hem op te halen’, zei hij olijk. ‘Op de training is hij bijna niet meer af te stoppen.’

Tien miljoen euro is dan niet te veel betaald. ‘Over een paar jaar is hij misschien al 25 miljoen waard.’ De nieuwe trainer van Ajax, Van Basten, zat op de tribune en noteerde driftig. Misschien mijmerde hij over een voorhoede met Sulejmani, Huntelaar en Suarez, de SuHuSu-aanval.

Verbeek noemt Sulejmani, die onlangs debuteerde voor de nationale ploeg, een gedreven, aardige jongen die liever twee keer per dag traint dan eenmaal.

Heitinga, de international die na rust totaal geen grip had op de scorende dribbelaar: ‘Hij is heel goed en draait kort weg, zeker op zo’n nat veld.’

Spits Sibon van Heerenveen: ‘Hij is snel en kiest het juiste moment. Je moet goed zijn als je het een international zo moeilijk maakt. Hij zou alleen iets vaker kunnen afspelen.’ Verbeek, met een punt voor verbetering: ‘Hij wacht soms af. Van Nistelrooij en Huntelaar waren altijd onderweg.’

Natuurlijk, niet Heerenveen maar Ajax won, waarmee de ploeg bijna verzekerd is van de play-offs. Ajax toonde nu wél mentale kracht, in tegenstelling tot vorige week in Enschede. Huntelaar bracht met twee treffers zijn seizoentotaal op 29. Hij en Suarez staan samen op 44, meer dan de helft van het totaal. Ajax behoudt zelfs een kansje op de titel, nu de achterstand op PSV tot vijf punten afnam.

Maar zo’n demonstratie als Sulejmani gaf, zie je bijna nooit. Het aantekenboekje vermeldt onder meer:

51ste minuut: boogbal met het hoofd op de lat.

53: Sulejmani draait met pirouette weg bij Lindgren en raakt met rechts de paal.

57. Kopt tegen de binnenkant van de paal na hoekschop van Beerens.

60. Krijgt de bal met enig geluk mee, dringt vanaf rechts het strafschopgebied binnen en scoort met een punter.

73. Stekelenburg redt schitterend op een ziedend schot.

75. Sulejmani is weer los en rent alleen af op Stekelenburg, die diens boogje stopt.

84. In volle ren hakt hij de bal door naar Pranjic. Van der Velde: ‘Toen dacht ik even aan het grote Hongarije uit de jaren vijftig. Het maakte die Hongaren niet uit of ze met hun wreef of met de hak speelden.’

Ajax-teamleider Endt: ‘Telkens als ik iets opschreef, was Sulejmani erbij betrokken. Ik dacht: dit kan niet. Maar het kon wel.’ De hoofdrolspeler zelf zei na afloop, gevraagd of hij naar Ajax wil, niet aan een transfer te denken. ‘Het was ongelooflijk. We waren beter en ik had pech.’

Dat Sulejmani de verkeerde schoenen aantrok, was dom. In de eerste helft droeg hij witte schoenen zonder pinnen en na rust oranje kicksen mét pinnen. ‘Sjevtsjenko speelt ook op rubbers’, had Sulejmani gezegd. Verbeek vond het onverstandig, maar zelfs de grootste talenten kunnen altijd leren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden