Update

Wereldtopper Gaisah wacht nu op jawoord van Ghana

Verspringer Ignisious Gaisah wacht af in spanning. Hij heeft inmiddels een Nederlands paspoort, maar de Ghanese atletiekbond moet het nog goedkeuren dat hij op de internationale kampioenschappen voor zijn nieuwe land uitkomt. 'Ik heb ze een e-mail gestuurd en ik begreep dat ze voor het einde van de maand een besluit nemen.'

Ignisious Gaisah Beeld anp

Gaisah denkt dat het wel goed komt. De inmiddels 30-jarige atleet is altijd een voorbeeldig burger geweest en heeft zijn Afrikaanse vaderland op de kaart gezet op atletiekgebied. Hij behaalde voor Ghana zilver bij de WK atletiek van 2005 in Helsinki en pakte goud bij de WK indoor van 2006 in Moskou. Met een beste sprong van 8,43 meter is hij houder van het Afrikaans record.

'Maar alles wat ik heb bereikt, dank ik aan mijn verblijf in Nederland. Ik train hier al jaren en ik vond het tijd om wat terug te doen', zegt Gaisah in Amsterdam, waar hij afgelopen weekeinde in het Olympisch Stadion meteen zijn eerste gouden medaille ophaalde bij de NK atletiek. Hij wilde graag over de 8 meter springen, maar dat zat er niet in. Het bleef bij 7,85.

'Helaas lukte het niet, maar die 7,85 was niet zo slecht. Mijn laatste acht passen moet ik in hogere frequentie lopen en dat lukte me niet goed. Ik denk dat ik te gretig was om voor het Nederlandse publiek te tonen hoe goed ik ben. Maar die 8 meter komt er wel. Ik ben ervan overtuigd dat ik zelfs weer in de buurt kan komen van mijn persoonlijk record.'

Gaisah was wel heel blij dat hij zijn eerste Nederlandse titel veroverde. 'Dat voelt heel lekker. Ik hoop ook echt dat ik naar Moskou mag met de Nederlandse ploeg. Daar wil ik wel het Nederlands record aanvallen.' De atleet sprong dit seizoen 8,13 en heeft daarmee in principe voldaan aan de WK-limiet. Het Nederlands record staat al sinds 1988 met 8,19 op naam van Emiel Mellaard.

De ietwat verlegen Gaisah kwam inmiddels 10 jaar geleden aanwaaien in Rotterdam. Hij bezocht een vriend van de familie en wilde eens kijken of hij hier zijn kwaliteiten als verspringer verder kon uitbuiten. De Afrikaan wandelde de atletiekbaan van de Rotterdamse club PAC op en zei daar doodleuk tegen de trainers dat hij 8 meter kon verspringen en wereldkampioen wilde worden.

De trainers zagen na een paar sprongen dat deze jongen geen onzin verkocht en ontvingen hem met open armen. Sindsdien verblijft Gaisah met name in de zomerperiode in Rotterdam en raakte hij verknocht aan Nederland. 'Ik ben blij met mijn paspoort. Ik voel me hier lekker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.