Wereldtitel rugby terug bij Nieuw-Zeeland

Het rugbygekke Nieuw-Zeeland moest er lang op wachten, maar zondag was het zover. Na 24 jaar veroverden de 'All Blacks' weer de wereldtitel. Net als in 1987 gebeurde dat in eigen land en was Frankrijk de tegenstander. In Auckland zegevierde het team van bondscoach Graham Henry met 8-7.

ANP
null Beeld getty
Beeld getty

Nieuw-Zeeland leek het, net als in 1987 (29-9), makkelijk te krijgen tegen de Fransen. Kort na rust zorgde Stephen Donald voor een voorsprong van 8-0. Frankrijk knokte zich toch nog terug in de wedstrijd tot 8-7. Een kwartier voor tijd miste Trinh-Duc een penalty, waarmee hij de Fransen op voorsprong had kunnen zetten.

Donald speelde zo een hoofdrol bij Nieuw-Zeeland. De rugbyer was aanvankelijk niet opgenomen in de 30 man tellende selectie. Door meerdere blessures deed Henry alsnog een beroep om hem. In de finale kwam Donald in actie na een knieblessure voor Aaron Cruden. En uitgerekend Donald, die in de halve eindstrijd niet in actie kwam, was beslissend. 'Het is moeilijk om nu in woorden uit te drukken wat ik voel', zei hij na afloop. 'Ik denk dat ik over een aantal weken als een trotse man terugkijk op deze gouden medaille. Toen ik ons op een voorsprong van 8-0 zette, kon ik nog niet vermoeden dat dat beslissend zou zijn.'

Coach Henry toonde zich bijzonder tevreden over Donald. 'Hij heeft een goed karakter en is een echte teamspeler', zei hij. 'Ik ben erg blij voor hem.' Het uitzinnige thuispubliek speelde een belangrijke rol, zo vond Henry. 'Ik voel me trots dat ik een Nieuw-Zeelander ben. Hier hebben we erg lang van gedroomd.'

Nieuw-Zeeland nam met de wereldtitel revanche voor het vorige WK, in 2007. Frankrijk was toen in de kwartfinale verantwoordelijk voor de uitschakeling. Henry was toen van plan om te stoppen, maar de internationals overtuigden hem om door te gaan. 'We voerden al de wereldranglijst aan en hebben verder alles wel zo'n beetje gewonnen', sprak hij zondag. 'Alleen de wereldtitel ontbrak nog voor deze groep. Gelukkig hebben we die prijs nu ook eindelijk binnen.'

null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden