Wereldkampioen Rosberg stopt tot ieders verbazing per direct met Formule 1

Wereldkampioen Nico Rosberg is per direct gestopt als coureur in de Formule 1. Vorige week werd de 31-jarige Duitser in zijn Mercedes voor het eerst wereldkampioen op het circuit van Abu Dhabi.

Nico Rosberg op de foto met fans in Abu Dhabi Beeld anp

De aankondiging van Rosberg komt als een grote verrassing. Afgelopen zomer maakte Mercedes nog bekend het contract met Rosberg met twee jaar te hebben verlengd. En belangrijker: de Duitser rekende dit seizoen af met zijn demonen.

Want was Rosberg eigenlijk wel goed genoeg om wereldkampioen te worden, vroegen critici zich af. Keer op keer leek de druk van zijn teamgenoot Lewis Hamilton te groot de afgelopen jaren. Ook zou hij over te weinig lef beschikken om het verschil te maken in de regen.

Juist dit seizoen liet Rosberg zien uitstekend te kunnen presteren in de regen. Drie weken geleden stuurde hij zijn auto over het kletsnatte circuit van Interlagos naar een tweede plaats in Brazilië. En Rosberg presteerde constanter dan Hamilton, die in het begin van het seizoen veel punten verspeelde.

Het kampioenschap werd pas in de laatste race beslist. Rosberg werd uiteindelijk de terechte kampioen. Formule 1-baas Bernie Ecclestone zei in oktober wel dat Rosberg eigenlijk te saai was voor een wereldkampioen.

Het zaadje met het idee om te stoppen als wereldkampioen werd geplant na de overwinning tijdens de GP van Japan. 'Vanaf dat moment had ik de titel in eigen hand. Op zondagmorgen, vlak voor de race in Abu Dhabi, wist ik dat het mijn laatste race kon zijn. Dat gaf me een vrij gevoel voor de start. Ik wilde er vooral van genieten, wetende dat het mijn laatste keer kon zijn. Toen gingen de lichten uit en kwamen de meest intense 55 rondjes van mijn leven', schrijft Rosberg in een emotioneel statement op Facebook.

Toto Wolff, teambaas van Mercedes noemt het 'een moedig besluit'. 'Het geeft aan hoe sterk zijn karakter is. Hij heeft ervoor gekozen om te stoppen op het hoogtepunt van zijn carrière. Als wereldkampioen, als iemand die zijn jongensdroom in vervulling heeft zien gaan. De overtuiging waarmee hij zijn vertrek aankondigde, heeft mij doen besluiten het direct te accepteren.''

Nico Rosberg wereldkampioen Formule 1, Verstappen vijfde

'Mann, mann, mann', mompelt Nico Rosberg in het Duits. Hij kijkt naar beneden en schudt met zijn hoofd, de tranen staan in zijn ogen. Een half uur eerder is hij voor het eerst wereldkampioen geworden in de Formule 1. Kort voor de persconferentie lijkt Rosberg (31) het pas te beseffen. Eindelijk is hij de beste, net als zijn vader Keke in 1982.

De vijf belangrijkste momenten uit het seizoen van Verstappen

Kijken: de vijf belangrijkste momenten uit het seizoen van Max - de achternaam is overbodig na het eerste seizoen van Verstappen jr. bij een topteam.

F1-familie

Rosberg komt net als Max Verstappen uit een echte Formule 1-familie. Hij is de zoon van een Duitse moeder en de Fin Keke Rosberg, die in 1982 wereldkampioen werd. Rosberg werd geboren in Wiesbaden, hij groeide op in Monaco.

Rosberg en zijn eeuwige rivaal Hamilton begonnen hun racecarrière ongeveer tegelijkertijd in een kart en kwamen elkaar al vroeg tegen. Als kinderen waren ze zelfs boezemvrienden. Die vriendschap bleek niet houdbaar. In de Formule 1 zijn teamgenoten elkaars belangrijkste concurrenten. Door de botsing tussen Rosberg en Hamilton tijdens de GP van Spanje kon Verstappen zijn eerste grandprixoverwinning behalen.

Rosbergs F1-debuut was op 12 maart 2006 in de Grote Prijs van Bahrein, toen voor het team van Williams. Zes jaar later won hij zijn eerste grandprix, in China. Toen zag hij al in de Mercedes. Er zouden nog tweeëntwintig overwinningen volgen.

Rosberg: 'Mijn ene grote droom en doel was wereldkampioen in de Formule 1 worden. Daar heb ik veel voor opgeofferd. Nu is het zover. Ik heb die berg beklommen en ben op de top aangekomen. Het voelt goed zo.'

Of Max Verstappen nu overstapt naar Mercedes is nog maar de vraag. Volgend jaar wil Red Bull met Verstappen en zijn teamgenoot Daniel Ricciardo een serieuze gooi gaan doen naar de eindoverwinning.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden