Welke rol speelt Van Gaal in volle ziekenboeg Manchester United?

De wedstrijd tegen Stoke City was 74 minuten aan de gang toen Ashley Young met een pijnlijk gezicht naar zijn lies greep. Hij is sinds donderdag alweer de 52ste speler van Manchester United die dit - pas half verstreken - seizoen geblesseerd is geraakt. Geen team doet het de ploeg van Louis van Gaal na, waardoor het druk speculeren is over de oorzaken van de volle ziekenboeg.

Louis van Gaal tijdens de wedstrijd tegen Tottenham Hotspur. Beeld afp

Profetisch was achteraf gezien de eerste persconferentie van Louis van Gaal, op 17 juli. Bekend werd dat Michael Carrick wekenlang uitgeschakeld zou zijn vanwege een enkelblessure. In de daaropvolgende maanden moet Van Gaal zich soms een ziekenhuisbroeder hebben gevoeld. De Argentijnse aankoop Ángel di María heeft zelfs al vijf verschillende kwetsuren gehad (dijbeen, hamstring, enkel, lies en kuit). Bij Herrera, Shaw, Smalling en Wilson staat de teller op vier.

Van de selectie van United zijn negen spelers ongeschonden de eerste competitiehelft doorgekomen, al spelen twee van hen - Blackett en Fletcher - slechts af en toe. De populairste blessures doen zich voor in de lies en enkel (tien gevallen elk), gevolgd door de hamstring (acht). De later ingestroomde WK-ganger Robin van Persie kon de dans met een licht gekwetste hamstring enigszins ontspringen.

Ondenkbaar

Onder Van Gaals voorganger Moyes verging het de spelers van United vorig seizoen nog slechter. In de eerste competitiehelft van 2013-2014 liep de teller op tot 53 blessures, één meer dan dit seizoen. Al waren zulke aantallen ondenkbaar in het tijdperk onder Alex Ferguson: zo vielen in de eerste helft van 2005/2006 'slechts' 17 blessures te tellen.

Voor Van Gaal is de situatie nieuw. Niet eerder in zijn lange loopbaan kreeg hij met zo'n lange lijst aan blessures te maken. Toch houden critici hem medeverantwoordelijk voor de volle ziekenboeg van United. Zo beweerde inspanningsfysioloog Raymond Verheijen in augustus al dat Van Gaal te intensief traint.

Vorige maand suggereerde ook Mike Phelan, voormalig assistent van Ferguson, iets dergelijks. Hij zette vraagtekens bij de beslissing van Van Gaal om fitnesstrainer Tony Strudwick te vervangen door zijn vertrouweling Jos van Dijk, die bij het vorige WK waakte over de fitheid van de Oranje-spelers. 'Strudwick kende de spelers door en door, wist ze gereed te krijgen voor wedstrijden', zei hij tegen de International Business Times. 'Ze hebben hem op een zijspoor gezet en een andere aanpak ingevoerd. Dat heeft misschien gevolgen gehad.'

Van Gaal sprak onlangs zijn ongenoegen uit over het drukke kerstprogramma in het Engelse voetbal. Dat is volgens hem niet alleen slecht voor het gezinsleven van zijn spelers, maar ook voor hun gezondheid. 'Iedereen weet dat een lichaam niet binnen 48 uur kan herstellen,' zei hij na de wedstrijd tegen Tottenham Hotspur. Sommige managers laten spelers daarom rouleren rond de feestdagen. Voor Van Gaal was dit moeilijk, juist vanwege zijn drukbezette ziekenboeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden