Welk toppaard gaat mee naar de Spelen?

Het is een luxeprobleem: met Undercover en Voice heeft dressuurruiter Edward Gal twee toppaarden in huis. Wie gaat mee naar de Spelen in Rio?

Edward Gal met Voice, zaterdag tijdens Jumping Amsterdam. Foto Klaas Jan van der Weij

Edward Gal wedt bij voorkeur op meerdere paarden. Letterlijk. In aanloop naar de Olympische Spelen van Rio heeft de man die wordt beschouwd als de beste dressuurruiter ter wereld een eigen afvalrace. Met Undercover en Voice heeft Gal twee dieren die op het hoogste mondiale niveau kunnen presteren.

Vanaf Voice, de grote zwarte hengst waarop hij nog geen uur geleden de wereldbekerwedstrijd tijdens Jumping Amsterdam reed, kijkt Gal zaterdagmiddag naar beneden. Hij heeft een luxepositie, beseft de ruiter. 'Als je de beschikking hebt over meerdere goede paarden, moet je daarvoor gaan. Je wilt geen risico's nemen, je weet nooit wat er gebeurt', zegt Gal.

Gal weet als geen ander wat kan gebeuren. Ooit vestigde hij wereldrecords en werd hij wereldkampioen met Totilas, het paard dat vervolgens in 2010, in aanloop naar de Spelen als duurste dressuurpaard aller tijden werd verkocht. In één klap waren alle olympische kansen voor Gal verkeken. Totilas maakte onder een andere ruiter nooit zijn belofte waar. Twee jaar geleden werd Gal door een blessure bij zijn belangrijkste paard gedwongen de WK op zijn reservepaard te rijden.

Minpunten

Paarden raken onverwacht geblesseerd, paarden worden oud en ze worden verkocht. Een ding scheelt: Gal hoeft niet meer voor een verkoop te vrezen, de uiterste verkooptermijn van wedstrijdpaarden die kans maken op deelname aan de Spelen is verstreken.

Aan het oor van Voice hangt een rode rozet. Zesde werd de combinatie vandaag, dat is weleens beter gegaan. Dat betekent niet dat de keuze voor de Spelen is gemaakt. Vrijdag werden Gal en Voice nog eerste in de Grand Prix.

Een minpunt voor Voice is niet lastig te bedenken. Het paard is een hengst, hengsten zijn doorgaans lastiger onder controle te houden. Ze zijn snel afgeleid en het zijn macho's.

Maar ook van Undercover, zijn andere toppaard en een ruin, is een nadelige eigenschap te noemen. Undercover is hoogsensibel en kan onrustig zijn. In augustus droeg hij bij aan de verrassende winst van het goud tijdens de landenwedstrijd op de EK in Aken, maar een paar dagen later werd hij tijdens de individuele wedstrijd gediskwalificeerd. De ruin had last van spanning, opgedaan door de drukte tijdens de prijsuitreiking eerder en beet tijdens de kür zijn lip open. Hoogsensibele paarden hebben ook voordelen. Ze reageren snel en explosief; dat wordt door toeschouwers hoog gewaardeerd. Zolang ze rustig zijn, lijken oefeningen ze moeiteloos af te gaan.

Undercover is aanhankelijker. Voor Voice is Gal strenger. 'Dat heeft hij als macho nodig.' De afwisseling vindt Gal leuk. Net als andere dressuurruiters rijdt hij doorgaans op zes tot tien paarden per dag, om zo in zijn toekomst te voorzien. In het ideale geval staat er al een opvolger klaar voordat een toppaard toe is aan zijn oude dag. 'En je wordt pas een goede ruiter als je op meerdere paarden rijdt', zegt Gal. Nog een reden waarom hij geen noodzaak ziet vroeg te selecteren voor de Spelen.

De komende periode zijn er twee observatiewedstrijden aangewezen door de nationale bond, de KNHS: CHIO Rotterdam in juni, waar ook een deel van de olympische juryleden aanwezig is en het NK dressuur in juli. De beste scores tellen. Gal: 'Bij die wedstrijden moeten Undercover en Voice allebei lopen en aan de hand daarvan kijken we wie naar de beste vorm toewerkt.'

Ook de ruiters worden aan de hand van de observatiewedstrijden geselecteerd door bondscoach Wim Ernes, die onlangs bekendmaakte dat hij een kwaadaardige hersentumor heeft. Ernes, die net begonnen is aan zijn eerste chemokuur, blijft vooralsnog de selectie begeleiden. Mocht dit later onmogelijk blijken, dan heeft de bond een noodscenario. 'Maar daar doen we nu nog geen uitspraken over', zegt Maarten van der Heijden, technisch directeur bij de KNHS.

Reservepaard

Undercover met heeft met zijn staat van dienst de beste papieren voor Rio. De mogelijkheid bestaat dat beide paarden meegaan. Het Nederlands team mag een reservecombinatie of een reservepaard meenemen.

De keuze voor een tweede paard van Gal is niet ondenkbaar. Van der Heijden: 'Als dat Voice zou zijn, zou hij zijn reservepaard kunnen gebruiken bij de prijsuitreiking van de landenwedstrijd. Zodat we een situatie als vorig jaar bij de EK met Undercover kunnen voorkomen.'

Eigenlijk is het wel handig dat Gal geen prijs heeft gewonnen zaterdag. Hij heeft haast, zegt hij, terwijl hij richting de stallen in de RAI gaat. Gal moet het vliegtuig halen naar Oostenrijk voor sponsorverplichtingen. En Voice en Undercover? Zij hebben even vrij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.