Weertman wereldkampioen op 10 km open water - 'Nu ben ik Europees, olympisch en wereldkampioen. Tegelijk'

Zwemkampioen Ferry Weertman heeft na dinsdag een uniek rijtje successen achter de naam. Hij benoemde het zelf na zijn wereldtitel op de 10 kilometer open water in het Hongaarse Balatonmeer. 'Nu ben ik Europees, olympisch en wereldkampioen. Tegelijk. Dat heeft nog niemand bereikt', aldus de zwemreus uit Eindhoven.

Ferry Weertman met zijn gouden plak. Beeld Reuters

Hij verklaarde aan de rand van het hem zo gunstig gestemde groene water nog een doelstelling te hebben. 'Tweemaal olympisch kampioen worden. In Tokio. Over drie jaar. Dat is het volgende doel', aldus de 25-jarige zwemmer, die vorig jaar uit zekere anonimiteit in Nederland trad door op de Atlantische Oceaan bij Fort Copacabana het olympisch goud op de 10 kilometer te veroveren. Hij was snel daarna niet meer dan een gewaardeerd sportman, zeker geen vedette of wereldster zoals Van den Hoogenband en De Bruijn ooit waren. Nederland, met al zijn sloten, kanalen en plassen, is gek genoeg niet zo idolaat van het zwemmen in openwater.

Weertman lijkt niets liever te doen. Zijn zwembadloopbaan staat op het tweede plan. Zijn trainingen doet hij echter, buiten tijdens buitenlandse trainingskampen, in het topsportzwembad van Eindhoven, in het Pieter van den Hoogenband Zwemstadion. Hij wordt daar gecoacht door Marcel Wouda, die eerder Maarten van der Weijden al tot een olympische grootheid in het open water maakte.

Een Nederlander was nog nooit wereldkampioen op het olympische nummer, de 10 kilometer, vier rondjes van 2.500 meter. Van der Weijden slaagde daar niet in. Weertman had het twee jaar geleden in Kazan al kunnen doen, maar hij werd toen verrast door een uitlooppoging van de Amerikaan Wilimovski in de bruine Kazanka-rivier. De Nederlander wilde vervolgens het gat naar de koploper niet dichten. Hij was bang een hele horde concurrenten over zich heen te krijgen en daarmee zijn olympische kwalificatie voor Rio 2016 op het spel te zetten.

In Kazan werd het zilver, een jaar na de Europese titel van Berlijn, Weertmans doorbraak. Vorig jaar veroverde hij opnieuw de kroon van Europa en de olympische troon.

Feery Weertman na zijn overwinning. Beeld ap

Historisch drieluik

In 2017 moest en zou hij wereldkampioen worden. Dat lukte op het Balatonmeer op de beproefde wijze. Weertman dreef tot halfweg mee in de buik van het peloton. Na rondje 1 lag hij 46ste. In de derde ronde schoof hij op naar de negende plaats. In ronde 4 liet hij zich gelden door aan de buitenkant, zonder geduw en getrap, naar de gedeelde derde plaats achter de twee duellerende koplopers Jordan Wilimovski en Marc-Antoine Olivier (Fra) te zwemmen.

Hij hield zich in tot 250 meter van de finish, het beslissende rechte eind, recht voor de neus van het meelevende Hongaarse tribunevolk. Hij koos na de laatste boei de rechterkant, korter onder de oever, voor een eindsprint die hij intensiveerde door op 100 meter van het eind de beenslag - de kick - extra aan te zetten. Het bracht hem de wereldtitel, met één tiende verschil op Wilimovsky en zeven tiende marge met Olivier, die zich te zeer hadden uitgeput met hun kopwerk.

Weertman, zijn twitternaam luidt VeryFerryFast, sloeg de finishplaat zelfs nog even mis. 'Maar het was goed genoeg', zo glunderde de blonde superman na zijn historische drieluik: kampioen van Europa, van de Spelen en van de wereld.

Weertman: 'Nu ben ik Europees, olympisch en wereldkampioen. Tegelijk. Dat heeft nog niemand bereikt.' Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden