Update

Weertman debuteert met zesde plek op WK; 'Dit geeft vertrouwen'

Ferry Weertman heeft maandag in Barcelona een bemoedigend WK-debuut gemaakt. In zijn eerste 10 kilometer op het mondiale podium finishte de Nederlandse zwemmer als zesde. 'Ik weet dat er nog meer in zit', keek hij met vertrouwen naar de toekomst.

Ferry Weertman. Beeld ANP

'Deze wedstrijd is voor mij pas het begin. Ik was de jongste, dus dan is het wel fijn dat ik nu al bij de top zit. Richting de Olympische Spelen in Rio de Janeiro kan het alleen maar beter gaan.' De 21-jarige Weertman hoopt in 2016 in de voetsporen te kunnen treden van zijn voorbeeld Maarten van der Weijden, winnaar van olympisch goud in 2008. 'Ik moet alleen leren een wedstrijd nog beter te zwemmen. Er wordt tijdens een race voortdurend een strijd geleverd om zo goed mogelijk in het water te liggen. Daar moet ik nog harder in worden.'

Weertman had zijn strijdplan helemaal in zijn hoofd. Hij zou rustig aan beginnen en in de eindfase proberen zo veel mogelijk naar voren te schuiven. Dat lukte uitstekend in het water van de haven van Barcelona. Na twee ronden lag hij 18de, maar hij schoof uiteindelijk naar de top tien. De Griek Spyros Gianniotis prolongeerde zijn wereldtitel voor de Duitser Thomas Lurz en de Tunesiër Oussama Mellouli, de regerend olympisch kampioen. Weertman kon net geen aansluiting vinden bij die drie. 'Een Braziliaan voor me lag steeds in mijn stroming. Ik heb het wel geprobeerd om hem voor bij te gaan, maar dat lukte net niet. Dat was wel jammer. Ik heb een goede eindsprint, dus had er misschien nog wat meer ingezeten.'

Met zijn zesde plek onderstreepte Weertman wel zijn goede vorm van de afgelopen maanden. In de voorbereiding op de WK behaalde hij bij de open Franse kampioenschappen zijn eerste overwinning. Ook bij de testwedstrijd in Barcelona deed hij het goed met een tweede plek op de 5 kilometer achter Gianniotis. 'Ik heb ook precies kunnen doen wat we vooraf in ons hoofd hadden en waarvoor ik heb getraind. Ik ben wel voor een medaille gegaan, maar de top tien was het doel en dat is gelukt. Het is toch wel fijn al het er ook uit komt.'

Hij heeft zich met zijn prestatie waarschijnlijk ook verzekerd van de A-status van sportkoepel NOC*NSF. 'Dat geeft wel een hoop rust in mijn hoofd. Ik ben nu nog steeds afhankelijk van mijn ouders. Zij betalen mijn huur. Het zou wel fijn zijn als ik straks voor mezelf kan zorgen, ook met het oog op de Spelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.