Weert droomt over Europees succes

Jean Pierre Staelens heeft ambitieuze plannen met volleybalclub Weert, dit seizoen kampioen in de B-league...

De blauwdruk voor de wijze waarop de volleybalsters van Weert naar Europees niveau kunnen groeien is gereed. Nog belangrijker: het bijbehorend financiële plaatje ziet er buitengewoon rooskleurig uit. Trainer/coach Jean Pierre Staelens maakt voorzichtig een vergelijking met clubs als Maaseik en Roeselaere bij de mannen in België, en Dynamo en Nesselande in Nederland.

Komend seizoen kan de doorbraak van Weert, net kampioen geworden in de B-league, richting nationale top worden verwacht. Een jaar later moet het traject leiden naar de landstitel. En in 2012 moet de terugkeer van zijn dochters Kim en Chaïne geschieden. Vervolgens dient zich als apotheose het moment aan waarop Staelens de prestigieuze Champions League-cup omhoog zal tillen.

‘Bij Weert is de tijd van puur en alleen liefdadigheidswerk helaas voorbij’, zegt Staelens. ‘Ook op bestuurlijk niveau kiezen wij voor een professionele aanpak.’

Dat heeft in drie maanden geleid tot een structuur waar nu een ambitieus vijfjarenplan op rust. ‘Samen met onze geldschieters hebben we een uiterst solide, solvabel vijfjarenplan in elkaar gezet.’

Met dank aan Giel Schreven, Wim Litjens en Damir Vdovic, gezworen kameraden uit het veteranenelftal van het plaatselijke FC Oda, die aan de toog in de voetbalkantine en met een pot bier in de hand besloten de volleybalclub een handje te helpen. Als middenstanders boeren ze goed en daar willen ze voor uitkomen ook.

Met een budget van ruim 4 ton voor het eerste jaar zal Weert niet langer een uithoek zijn waartegen in de rest van het land aversie bestaat of op z’n minst over wordt geschamperd dat er geen volleybalster van allure wil spelen. ‘Eerst halen we iemand uit de A-league’, kondigt Staelens aan. ‘Zo zorgen we voor een doorbraak. Dan zullen anderen volgen.’

Staelens zoekt speelsters die hun niveau willen maximaliseren en de sportieve drive bezitten om het beste dat in hen zit eruit te halen. Wie er komen, wil hij nog niet bekendmaken. Er zijn zes meiden benaderd, en niet de minste. Graag had hij Ingrid Visser gehaald, maar zij gaat naar het buitenland. Ook aan internationale versterking wordt gedacht. Donato Saltini, manager van de meeste speelsters van het Nederlands vrouwenteam, is al aan het rondkijken.

Het vooruitzicht voor de club is bovendien dat er straks topvolleybal wordt gespeeld in een splinternieuwe topsporthal. Alleen dient de gemeente Weert nog ervan te worden overtuigd dat er een andere vloer in moet komen dan in de plannen is opgenomen. ‘Je kunt een Ferrari ook niet op fietsbanden laten rijden’, meent Staelens.

Jarenlang was Weert de club waar onder leiding van Jan Meertens, nu technisch directeur, talenten werden opgespoord en opgeleid. Zodra hun natuurlijke begaafdheid tot ontplooiing kwam, vertrokken ze echter naar elders. De club raakte sportief in verval en degradatie bleek onontkoombaar. Het is nu de bedoeling dat veelbelovende spelertjes in Weert blijven om hun belofte waar te maken.

Waar Longa financieel in onbalans is geraakt en Martinus mogelijk uit elkaar valt, lijkt op dit moment alleen AMVJ een concurrent van betekenis voor het Weert van de toekomst. ‘We gaan de verwachtingen zeker waarmaken’, belooft Staelens. ‘Al blijft de mogelijkheid op sportieve tegenvallers bestaan. Maar het plan op zich, als eerste vrouwenteam in Nederland uit te stijgen naar een niveau dat men tot nu toe niet heeft gekend en in het buitenland en in de Champions League wel bestaat, dat kan gewoon niet mislukken.’

Aan speelsters wordt de profstatus aangeboden. Sommigen willen die niet, omdat zij volleybal wensen te combineren met hun studie. Die keuze wordt gerespecteerd. Het aantal trainingsuren wordt opgekrikt tot 20-25 uur per week. Minder is niet verantwoord, vindt Staelens. ‘Volleybal is een snelle, tactische en strategische sport. Met nieuwe topspeelsters in de gelederen moet alles goed op elkaar worden afgestemd.’

Hij hoopt dat er straks ruimte is de vrouwen te interesseren voor iets anders dan het klassieke spelletje, waarbij de mid eerste tempo speelt en de buitenspeelsters tweede of derde tempo. ‘Bij mij hoeft dat niet. Een linksvoor mag ook eerste tempo spelen en een midvoor tweede tempo.’

Zondagavond in sporthal Boshoven staat de ontmoeting tegen Capelle in het teken van de titel. Direct na afloop barst het feest los. De titel en promotie naar de A-league stonden vorige week al vast na verlies van concurrent Sneek.

Joop Alberda, technisch directeur bij de volleybalbond, kent de plannen van Weert. Hij juicht ze toe. ‘Elke club die de werkwijze van Martinus wil kopiëren, in de goede zin van het woord, is uitgenodigd. Ik ben blij dat er bij Weert iets als dit gaat gebeuren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden