Wéér kampioen, maar nu loopt wel het team leeg

Ten koste van Volendam veroverde de Limburgs Lions zaterdag de landstitel in het handbal. Het bleef nog lang onrustig in café De Hollande op de markt in Sittard. Maar het succes heeft ook een keerzijde.

Portugees Joao Ramos van de Limburg Lions wordt onreglementair gestopt door spelers van Volendam.Beeld Klaas Jan van der Weij/de Volkskrant

Normaal gesproken is handballer Joris Baart niet zo'n feestbeest. Maar nadat hij zaterdag met Limburg Lions ten koste van Volendam (28-27) de landstitel heeft veroverd, is hij naar eigen zeggen van plan aardig uit zijn plaat te gaan. Een veel mooier afscheid had de 25-jarige rechteropbouwer ook niet kunnen wensen. Na zeven seizoenen in Sittard verkast hij naar het Franse Chartres Métropole waar hij als full prof aan de slag gaat, iets wat in Nederland niet mogelijk is.

'Ik heb altijd gestudeerd naast het handbal. Nu ik mijn studie fysiotherapie heb afgerond, wil ik kijken hoe het leven als professioneel handballer mij bevalt', zegt Baart na afloop van de gewonnen finale tegen Volendam. In Nederland zat hij aan zijn top. Met de derde nationale titel op rij onderstreepte Lions afgelopen weekeinde zijn suprematie nog maar eens. Bovendien won de Limburgse fusieclub de laatste drie jaar ook de beker.

De prijs die Lions voor het succes betaalt is hoog. Naast Baart vertrekken nog eens acht spelers. Volgens bestuurslid Evert Hoiting stimuleert de club het als spelers zich verder kunnen ontwikkelen in de topcompetities in Denemarken, Frankrijk en Duitsland. 'Die jongens brengen wij weg.' Daarentegen noemt hij het triest als spelers naar België verkassen, enkel en alleen voor het geld. 'Het zijn vaak jonge jongens die niet op hun kans bij Lions willen wachten om uiteindelijk de volgende stap naar een mooie competitie te maken.'

Juist het geld is een probleem voor Nederlandse clubs. Zij kunnen wat betreft spelerssalarissen niet concurreren met de ploegen in het buitenland. Waar Lions met een budget van ongeveer drie ton per jaar werkt, hebben clubs in de grotere competities miljoenen te besteden. Hoiting: 'Wij blijven amateurs. Spelers moeten bij ons de intrinsieke motivatie hebben om in zichzelf te investeren.' De Portugese international Joao Ramos mag dan voor het handbal naar Zuid-Limburg zijn gekomen, ook hij werkt ernaast.

Het vertrek van goede spelers uit Nederland is een natuurlijk proces, meent bondscoach Joop Fiege die aandachtig toeschouwer is tijdens de finale tussen Lions en Volendam. Hij maakt de vergelijking met het voetbal. 'Spelers als Robin van Persie zijn ook niet te behouden voor Nederlandse clubs. In de Engelse Premier League lachen ze om de salarissen die voetbalclubs hier betalen. De verhoudingen liggen hetzelfde in het handbal.'

Zeven treffers

Op het veld dat inmiddels is volgestroomd met uitgelaten fans, deelt Baart de ene na de andere handtekening uit aan de kleinste supporters. De topscorer is met zeven treffers tegen Volendam opnieuw belangrijk voor zijn ploeg. Hoewel Lions in aanloop naar de derde en beslissende wedstrijd als grote favoriet werd bestempeld, moet het in de rust een achterstand zien goed te maken (12-13).

Aan de hand van Baart, Ramos en de uitstekend keepende Luuk Hoiting stelt de thuisploeg in de tweede helft alsnog orde op zaken. Als Lions een paar minuten voor tijd een gat van vier punten slaat, gaat het publiek staan en verschijnt een glimlach op het gezicht van Baart. Hij weet: het kan niet meer fout gaan. 'Dit is het gedroomde afscheid.'

Het succes stelt Lions gek genoeg ook voor een dilemma. Als kampioen heeft het zich automatisch geplaatst voor de Champions League. Het Europese avontuur kost de club echter al 25 duizend euro aan inschrijfgeld. Geld dat de club nog niet heeft en via sponsoren moet binnen harken. Ter vergelijking: deelname aan de Champions League levert Feyenoord alleen al twaalf miljoen euro op. Hoiting: 'Het kan zijn dat we er na één keer spelen uit liggen. Dan is het een dure wedstrijd geweest. Maar het geld krijgen we bij elkaar. Uiteindelijk gaat het om het sportieve aspect.'

Europese top

Lukt het Nederlandse clubs ooit aansluiting te vinden bij de Europese topclubs? Hoiting ziet het niet snel gebeuren. Evenals bondscoach Fiege. Handballers zullen in Nederland niet snel full profs worden. Fiege: 'Ik verbaas me weleens dat sponsoren 50 duizend euro in een voetbalclub steken en dan zestiende sponsor zijn. Iedereen kent waarschijnlijk de hoofd- en shirtsponsor van Ajax, maar dan houdt het wel op. Ik zou zeggen: kies voor een kleinere sport waar je voor hetzelfde geld shirtsponsor bent.'

Fiege juicht het toe als spelers de stap naar een topcompetitie maken. Als bondscoach heeft hij de handballers maar zes weken per jaar bij elkaar. Voor hun ontwikkeling is hij grotendeels aangewezen op de clubs. Hij kan de jongens niet trainen in wat zij in het buitenland allemaal meemaken.

Baart kijkt uit naar zijn Franse avontuur. Het is altijd zijn doel geweest om een keer de stap te maken. Na drie landstitels acht de oranje-international zichzelf rijp genoeg. Maar eerst wacht het kampioensfeest met de Lions. 'We gaan met z'n allen naar onze stamkroeg, café De Hollande op de markt in Sittard. Ik ga echt flink feesten.'

Joris Baart na afloop van de gewonnen wedstrijd.Beeld Peter Verheijen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden