Weer een minieme zege, maar Twente is terug aan kop

Eredivisie..

Bijna veertig jaar geleden zongen de speler van FC Twente dat ze eenmaal de kampioenen zouden zijn. Dat was in een seizoen, waarin mannen als Kick van der Vall en Theo Pahlplatz net naast de titel grepen.

Nu ligt de titel opeens weer voor het grijpen. Met nog acht wedstrijden te gaan, is FC Twente tamelijk onverwacht weer koploper geworden na de uitglijder van PSV zaterdag.

De manier waarop Twente daarvan een dag later profiteerde, was typerend. RKC werd met 1-0 verslagen, de vijfde keer dat de koploper met die cijfers een wedstrijd in zijn voordeel besliste. Het was al de dertiende overwinning in deze competitie met slechts één doelpunt verschil.

Kenners plegen te beweren dat alleen de ware kampioen een dergelijke koelbloedigheid aan de dag legt. Als dat zo is, dan onderstreepte het duel in Waalwijk die stelling. Het was een duffe vertoning die in de tweede helft werd beslist door Kenneth Perez in een halsbrekende toer.

In RKC trof FC Twente een tegenstander die deze jaargang wedstrijden juist met één doelpunt verschil verliest. Dit was al de dertiende keer, zodat de lettervolgorde ook valt te lezen als de Rechtsomkeert Combinatie. Het verschil met nummer voorlaatst is al zo groot dat Waalwijk zich opmaakt voor een onmiddellijke terugkeer naar de eerste divisie.

Zoals vaker dit seizoen had Twente moeite op gang te komen en RKC had aanvankelijk zelfs de overhand. Dat veranderde gaandeweg de eerste helft, nadat de bezoekende verdediging resoluter ging optreden. Vloeiende combinaties bleven zeldzaam op een veld waar de bal alle kanten kon opstuiteren.

Twente-trainer Steve McClaren herinnerde naderhand aan een uitwedstrijd tegen De Graafschap vorig seizoen, die in vergelijkbare omstandigheden uitdraaide op een 2-2-gelijkspel.

Ook nu was het voortdurend kantje boord en haalde Twente bij lange niet het gehoopte niveau. Maar al die benauwde ontsnappingen van de afgelopen maanden hebben het vertrouwen in een goede afloop versterkt.

Nadat twee rake kopballen van achtereenvolgens Ruiz en Douglas terecht waren afgekeurd, bleef Twente met beleid voetballen. Overigens was de beste kans voor RKC-spits Charlison Benschop. Hij werd in stelling gebracht na een combinatie op de as van het veld, waar de verdediging van Twente zonder de geblesseerde Wisgerhof op haar kwetsbaarst was. Oog in oog met doelman Boschker kwam Benschop niet verder dan een slap schot.

Tien minuten later, in de 65ste minuut, voltrok Twente het vonnis. Ruiz zette laag voor en Perez was er met zijn hoofd net iets eerder bij dan de Israëlische doelman Levita. Brave, noemde trainer McClaren de actie van zijn aanvoerder en dapper was-ie inderdaad geweest. Perez en Ruiz zijn dan ook de voetballers die in dergelijke duels een beslissing forceren.

RKC kwam daarna niet verder dan een wanhoopsoffensief. Het dichtst bij succes was de opgerukte Van Mosselveld. De verdediger raakte de bal verkeerd, waardoor zijn schot een rare boogbal werd, eindigend op de lat. Voor de rest leek RKC net zo overtuigd van de slechte afloop als Twente vertrouwen hield in een goede.

Hoe de verhoudingen in de eredivisie tegenwoordig liggen, bleek wel uit de dankbaarheid waarmee RKC-back Metaj na afloop het shirt van Perez in zijn handen sloot. Eigenlijk had hij zijn zinnen gezet op dat van Ruiz, maar ploeggenoot Van Mosselveld was hem te snel af geweest.

FC Twente is nu voor het eerst sinds 17 januari weer ongedeeld koploper in de eredivisie. Nadat PSV het heft in handen had genomen, leek dat een wending waarin geen verandering meer zou komen. Maar dat gebeurde dus wel. Overigens rekent Perez zich nog niet rijk. ‘We hebben precies 33,3 procent kans’, zei de Twente-aanvoerder na de 1-0-zege in Waalwijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden