Weer dient zich bizar slot aan

GP Japan..

Van onze verslaggever Mark Misérus

Amsterdam Jenson Button was naar Suzuka gekomen om er misschien wel zijn eerste wereldtitel in de Formule 1 op te halen. Maar hij liet, na een kansloos optreden, het Japanse circuit achter zich in de wetenschap dat niets meer te voorspellen valt in de twee races die nog resteren.

Over het ene punt dat de nummer twee van het klassement en teamgenoot Rubens Barrichello op hem inliep, van 15 naar 14, zal Button zich weinig zorgen maken. Het grootste gevaar voor de coureur van Brawn GP komt uit Duitse hoek en is jong, snel en uiterst uitgesproken over zijn kansen op een wereldtitel.

Sebastian Vettel won zondag alweer zijn vierde Grote Prijs en hij speculeerde in Japan zonder aarzeling over een sensationeel seizoensslot. Het Duitse supertalent ligt al voor op het schema van Michael Schumacher en zegt er niet voor terug te deinzen zijn idool ook naar de kroon te steken om de jongste wereldkampioen in de geschiedenis van de sport te worden.

En waarom zou hij ook? Waar Button voortdurend op zijn tellen zal moeten passen, heeft de pas 22-jarige Vettel niets meer te verliezen, de resterende races. In Brazilië en in de finale in Abu Dhabi, op 1 november, kent hij nu al zijn opdracht. Alleen twee zeges zijn genoeg om het gat van zestien punten met Button te dichten.

Het is geen eenvoudige opgave. Maar Vettel en zijn team Red Bull, dat ook nog beschikt over de nummer vier van het klassement Mark Webber, kunnen zich vastklampen aan het onvoorspelbare verloop van de laatste twee jaren.

In 2007 besliste de dit seizoen dolende Fin Kimi Räikkönen de strijd pas in de slotrace in zijn voordeel, waar Lewis Hamilton kampioen had moeten worden. Vorig jaar was het kamp van Felipe Massa zelfs al de wereldtitel van de Braziliaan van Ferrari aan het vieren. Totdat bleek dat Hamilton in de slotmeters Glock nog had ingehaald en volslagen verrast het kampioenschap verzilverde.

Vettel, die vorig jaar de droom van Hamilton leek te verstoren door de Brit knap voor te blijven, bleek in Suzuka al te goed op de hoogte van de gebeurtenissen. ‘De man naast me weet wat er allemaal op het eind nog kan gebeuren’, wees hij bij de persconferentie naar Hamilton, die na Vettel en de Italiaan Jarno Trulli als derde was geëindigd in Japan.

Met gevoel voor drama zei de Duitse ‘te zullen vechten tot de laatste snik’. Hij toonde zich niet onder de indruk van de dit seizoen furieus gestarte Button, ook al maakte die al 170 Grote Prijzen mee, ruim vier keer meer dan Vettel. Die zei zich niet een weg naar de Formule 1 te hebben gevochten om er vervolgens anoniem zijn rondjes in te rijden. Nu hij bloed ruikt, kan alleen een wereldtitel hem tevreden stellen.

Als het toch anders loopt, weet Vettel waar het aan heeft gelegen. Red Bull, dat net als Brawn met zijn prestaties de ijzeren rangorde in de sport dit jaar stevig opschudde, presteerde dit seizoen soms opzienbarend en soms juist ondermaats. In drie tot vier races had zijn team naast de overwinning gegrepen, stelde Vettel ijskoud vast.

Met plezier analyseerde hij de anonieme optredens van zijn rivalen van Brawn in Suzuka. ‘Ik was verrast om ze hier zo te zien worstelen’, zei de coureur die vanaf de eerste startpositie was vertrokken en die vrijwel nooit bedreigd zag. Alleen het inbrengen van de neutraliserende safety car, na een spectaculaire crash van de Spanjaard Alguersuari, maakte het aan het eind nog even spannend.

Dan Button, die bekende het ook allemaal niet meer te weten. Zijn enige zekerheid is dat hij, ‘wat er ook gebeurt’, met minimaal vier punten voorsprong op Barrichello op het Yas Marina Circuit (Abu Dhabi) van start zal gaan. Alleen weet hij dan pas of Vettel hem nog een psychologische tik heeft uitgedeeld of dat zijn team het ongeluk heeft kunnen keren.

Het raceweekeinde was voor hem al voorbij voordat het goed en wel was begonnen. In de tweede kwalificatiesessie, waar de chaos regeerde, negeerden Button en vier anderen de orders gas terug te nemen. Hij, Barrichello, Sutil, Buemi en Alonso werden allen vijf plaatsen teruggezet.

Button startte als elfde en finishte als achtste, goed voor een punt. Zo liep niet alleen de coureur zelf voorlopig zijn titel mis, maar moet ook Brawn wachten op de constructeursprijs voor het beste team van 2009.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden