Week van de waarheid: wie is de nummer 1?

Leeftijdsgenoten Andy Murray en Novak Djokovic (29) tennissen al tegen elkaar sinds ze 13 jaar oud zijn. Bij de ATP Finals, deze week in Londen, maken ze uit wie de ware nummer 1 van 2016 is.

Andy Murray en Novak Djokovic in 2006.Beeld getty

In hun strijd om de eerste plaats op de wereldranglijst telt voor Andy Murray (nummer 1) en zijn uitdager Novak Djokovic elke partij bij de ATP Finales in Londen, deze week. Het is de ongekende apotheose van een seizoen waarin Murray vanaf Wimbledon een achterstand van ruim 8.000 punten op voormalig nummer 1 Djokovic repareerde. De beste tennissers van 2016 sturen aan op een droomfinale in Londen, met een speciale bonus. Wie is de beste?

De 29-jarige Djokovic (een week jonger dan Murray) heerste in het begin van het jaar met grandslamtitels bij de Australian Open en Roland Garros en twee titels bij de Masters in Indian Wells en Miami. Hij veroverde zeven titels in negen finales. Zijn leeftijdsgenoot Murray werd vorige week in Parijs de nieuwe nummer 1, na een formidabele serie met de titel op Wimbledon, olympisch goud in Rio en vier toernooizeges op rij. Hij verbeterde zijn seizoensrecord met acht titels in twaalf finales.

Het hoofd

Bondscoach en Fed Cupcaptain Paul Haarhuis: 'Als het om mentale weerbaarheid gaat, schat ik Djokovic nog steeds hoger in. Toch heeft Murray zich op dat vlak enorm verbeterd. Het is een van de redenen, waarom hij dit jaar zo constant heeft gepresteerd. Murray kon soms de focus en de gretigheid verliezen. Bijna in zijn eentje won hij in 2015 de Davis Cup voor Groot-Brittannië. Het heeft hem een flinke boost gegeven, niks was meer onmogelijk voor hem.'

Djokovic incasseerde onverwachte nederlagen, tegen Sam Querrey op Wimbledon of Cilic in Parijs Bercy van wie hij daarvoor nooit had verloren. 'Djokovic is zijn aura van onoverwinnelijkheid kwijtgeraakt', zegt oud-prof Jacco Eltingh. 'Je zag het ook toen Federer en Nadal kwetsbaar werden. Plotseling denken andere spelers: hé, Djokovic is dus toch te pakken. Het heeft hem een mentale tik gegeven.'

Jan Siemerink, technisch directeur van de KNLTB en Davis Cupcaptain: 'Na zijn uitschakeling op Wimbledon verloor Djokovic op de Spelen van Rio al in de eerste ronde van Del Potro. Dat was ook een flinke knauw, want Djokovic liep huilend van de baan. Ik zie zijn coach Boris Becker nog lopen in het olympisch dorp, in een Servisch trainingsjack. Dat kon hij snel weer uittrekken.'

Tennisprof Thiemo de Bakker: 'Murray stond als enige in de buurt bij Djokovic. Zij waren de laatste jaren al dominant. Het was een kwestie van tijd dat Murray ook de grote wedstrijden ging winnen. Djokovic ging vanaf Wimbledon potjes verliezen, die hij normaal wint. En dan kan het hard gaan.

Djokovic wint

Novak Djokovic heeft zijn eerste wedstrijd van de ATP Finals gewonnen. Hij versloeg in drie sets Dominic Thiem: 6-7, 6-0, 6-2. Andy Murray speelt maandag zijn eerste partij tegen Marin Cilic.

'Meestal was het andersom, haakte Murray in de Big Four met Federer, Nadal en Djokovic als eerste af. Nu verliest hij niet meer van mindere spelers. Murray kan nog steeds met zichzelf worstelen, zoals op de US Open tegen Nishikori. Het zijn nu incidenten geworden. Je krijgt geen punt meer cadeau van Murray. Hij wil zo graag!

'Kijk hoe hij in Parijs Bercy de tiebreak tegen Berdych omdraaide na een 6-1 achterstand. Negen van de tien spelers zijn er dan klaar mee, gaan er niet meer voor staan. Murray bleef erin geloven, hij is zo'n harde werker.'

Winnaar Djokovic groet Dominic Thiem na hun wedstrijd tijdens de ATP Finals in Londen op 13 november.Beeld afp

De fitness

Siemerink: 'Laten we niet vergeten dat Murray ook eerste kon worden op de ATP-ranking, omdat Djokovic vanaf Wimbledon met blessures worstelde. Misschien gaan de jaren tellen.'

Haarhuis: 'Nadat Murray vanaf Wimbledon terugkeerde bij coach Ivan Lendl heeft hij ook diens fitnessregime opnieuw gekopieerd. Lendl is groot geworden in de tredmolen, waarin de spieren op een speciale manier worden getraind. Murray deed hetzelfde en zijn voetenwerk is nog beter geworden.'

Eltingh: 'Gechargeerd gezegd is de warming-up van Djokovic en Murray de conditietraining voor negen van hun tien concurrenten. De duur en de intensiteit van de trainingen van dit tweetal ligt zoveel hoger dan bij de rest. Murray en Djokovic zijn ongelooflijke atleten. Zet ze naast de twee besten in andere takken van sport en ze steken er nog bovenuit.'

De Bakker: 'Toch kraakt Djokovic nu fysiek, hij had er al in de eerste ronde van de US Open tegen Janowicz uit kunnen vliegen. Djokovic herstelde zich, maar in de finale kon hij het tempo van Wawrinka niet belopen. Het was veelzeggend.'

De slagen

Siemerink: 'Qua slagenarsenaal is Murray completer dan Djokovic, hij varieert meer en wisselt topspin moeiteloos af met slice. Ik vind Murray een prachtige speler. Djokovic kan het langer volhouden, speelt dwingend vanaf de baseline. Murray kijkt eerst de kat uit de boom, begint vaak pas aanvallend te spelen als hij achterstaat.'

De Bakker: 'Soms valt Murray nog terug in defensief spel, maar de laatste jaren is hij steeds aanvallender geworden. Zijn returns waren al van wereldklasse. En kijk hoe hij de 2 meter en 11 centimeter lange John Isner gek maakte met zijn lobs. Kan ik echt van genieten.'

Haarhuis: 'Djokovic was meestal vaster met zijn dubbelhandige backhand dan Murray. Nu dacht ik soms bij de backhand van Murray: die ballen komen hard van zijn racket. De stille kracht van Murray is dat hij je altijd een extra bal laat slaan. Het past ook bij zijn spel, omdat hij zijn tegenstander niet met aces of zijn forehand wegslaat.'

Eltingh: 'De service van Murray is nog gevaarlijker geworden. Djokovic is altijd perfect in balans, zijn voetenwerk is zo goed dat hij de bal eerder kan nemen. Murray is van nature een counterpuncher, die het spel van zijn tegenstander ontregelt. Murray laat zijn tegenstander nu ook voelen dat hij de controle heeft, een grote vooruitgang.'

De coach

Siemerink: 'Lendl was wellicht verbaasd dat Murray deze zomer bij hem terugkeerde. Murray heeft ingezien dat Lendl het beste uit hem haalt. Maar je kunt niet zeggen dat Djokovic uitgekeken is op Boris Becker als coach. Het is normaal dat hij nu een wat mindere periode doormaakt. De vraag is wat Becker en Djokovic gaan veranderen voor 2017.'

Haarhuis: 'Lendl heeft Murray geholpen om met meer power vanaf de baseline te spelen. Murray gelooft bovendien heilig in zijn aanpak.'

Eltingh: 'Lendl is de bepalende factor achter het succes van Murray. Ik maakte op Wimbledon een filmpje van zijn training. Lendl accepteert geen verslapping of excuses. Moppert Murray, omdat hij een smash heeft gemist? Niet zeuren, zegt Lendl en laat hem tien keer een smash slaan. Falen mag nooit worden geweten aan zaken, die binnen je bereik liggen.'

Andy Murray (L) luistert naar zijn coach Ivan Lendl op 14 juni.Beeld epa

De ware nummer 1?

Siemerink: 'Voor mij bepaalt de ranking altijd wie de ware nummer 1 is. Ik vind het mooi dat de strijd om de eerste plaats pas wordt beslist bij de ATP World Tour Finals. Niemand wil een steriele winnaar.'

Eltingh: 'Ik had niet verwacht dat Djokovic minder constant zou zijn dan in voorgaande jaren. Murray heeft bewust gekozen voor een zwaar schema na de US Open in de wetenschap dat hij veel punten kon halen. Het was een knap staaltje rankingmanagement. Toch heeft Djokovic het tennis een nieuwe dimensie gegeven, in dat opzicht staat hij boven Murray.'

De Bakker: 'Wawrinka staat als nummer 3 een straatlengte achter op Murray en Djokovic. Zij hebben alle punten opgeslokt. Ik zou het jammer vinden als Murray de eerste plaats alsnog kwijtraakt aan Djokovic. Ik vind dat hij het meer verdient dan Djokovic. Murray is de nummer 1 van 2016. Acht titels in twaalf finales, geen discussie mogelijk.'

Eltingh: 'De dominantie van Federer, Nadal en Djokovic heeft het tennis veel aandacht opgeleverd. Maar de sport kan niet zonder rivaliteit. Zo geven Djokovic en Murray het tennis een extra impuls, want hun tweestrijd zal in 2017 onverminderd worden voortgezet. Djokovic en Murray zijn 29 jaar, maar ik zie ze nog tot hun 33ste in de topdrie staan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden