Week van de Waarheid voor Nederlandse voetbalclubs

PSV (Champions League), Ajax, AZ en FC Groningen (Europa League) moeten deze week winnen, willen ze het lot in eigen hand houden.

Luuk de Jong van PSV duwt Dante van zich af in de eerste confrontatie met Wolfsburg, twee weken geleden. PSV verloor met 2-0. Beeld Guus Dubbelman
Luuk de Jong van PSV duwt Dante van zich af in de eerste confrontatie met Wolfsburg, twee weken geleden. PSV verloor met 2-0.Beeld Guus Dubbelman

Wat hebben Azerbeidzjan, Kazachstan, Wit-Rusland en zelfs Liechtenstein met elkaar gemeen als het gaat om hun prestaties in het Europese voetbal van dit seizoen? Ze staan boven Nederland in het Europese clubklassement. Nederland is slechts 28ste op de ranglijst van seizoen 2015-2016, op een totaal van 54 landen.

In het genre 'weken van de waarheid' is dit er dus echt eentje: de Week van de Waarheid, met hoofdletters geschreven. Voor de vier nog actieve Nederlandse clubs in Champions League en Europa League is alles nog mogelijk, halverwege de groepsfase, maar het is een cruciale week om punten te halen. Nog zo'n week als veertien dagen geleden is fnuikend voor de ambities.

De eredivisie is een nog steeds veelgeprezen opleidingsinstituut, onder meer door het grote aantal doelpunten. Het was wat dat aangaat weer een prachtig weekeinde: 38 treffers, met De Graafschap - PSV (3-6) als hoogtepunt. Dat is aanmerkelijk meer dan veel hoger aangeslagen liga's als Engeland (27), Duitsland (25) en Spanje (27). Maar internationaal gezien haakt Nederland af en dat heeft zijn weerslag op de zogenoemde coëfficiëntenranglijst van de UEFA, die bepalend is voor het aantal clubs dat een bond mag inschrijven voor de Europese toernooien.

(Tekst gaat verder onder foto).

Ranglijst

Bekijk hier de Europese ranglijst van de UEFA.

Joël Veltman van Ajax in duel met Robin van Persie van Fenerbahce. Nemanja Gudelj kijkt toe. Beeld anp
Joël Veltman van Ajax in duel met Robin van Persie van Fenerbahce. Nemanja Gudelj kijkt toe.Beeld anp

Afhaken

Dat afhaken begon dit seizoen al midden in de zomer. Go Ahead Eagles, gedegradeerd naar de eerste divisie, kreeg toestemming om FC Twente te vervangen in de voorronde van de Europa League, als beloning voor sportief gedrag. De club uit Deventer speelde een keer gelijk tegen Ferencvaros uit Hongarije, alvorens uitschakeling een feit was.

Het is mede door dit soort deelnames dat Nederland alsmaar zakt op de ranglijst. Ministaatje Liechtenstein bijvoorbeeld, negende (!) in het klassement van dit seizoen, deed met slechts één team mee: FC Vaduz, dat overigens uitkomt in de Zwitserse competitie.

FC Vaduz is een relatief sterk elftal, dat zich voor het seizoen versterkte met onder andere Ali Messaoud, vorig jaar een gewaardeerde kracht van Willem II. De club deed het aardig in de voorronde, met vier zeges tegen clubs uit San Marino en Estland, alsmede gelijke spelen tegen Thun uit Zwitserland. Alle opgetelde resultaten worden dus gedeeld door slechts één club: FC Vaduz.

Zes deelnemers

Bij Nederland wordt het puntentotaal gedeeld door zes deelnemers. De zwakkere broeders halen het gemiddelde fors omlaag. Ook de KNVB speelt een rolletje in het verval, door de winnaar van de play-offs met de nummers 4 tot 7 in de reguliere competitie toe te laten tot Europa. Zo viel Feyenoord uit, ten gunste van Vitesse, dat in de reguliere competitie lager was geëindigd.

Vitesse verloor twee keer van Southampton en voegde dus niets toe aan het gezamenlijke klassement. Daarmee is niet gezegd dat Feyenoord wel punten had gepakt tegen de Engelsen, maar door het wezen van de play-offs is de kans aanwezig dat Nederland 'zwakkere' clubs afvaardigt, die 'toevallig' goed presteerden in de play-offs.

PSV (Champions League), Ajax, AZ en FC Groningen (Europa League) beleefden vooral in de derde speelronde een slechte dag: Ajax, PSV, en AZ verloren, FC Groningen pakte één punt dankzij een strafschop in blessuretijd tegen Liberec. PSV moet vandaag in de Champions League winnen van Wolfsburg, want zo werkt dat: alle thuisduels winnen en de kans op kwalificatie blijft aanwezig.

Graziano Pellè in duel met Guram Kashia van Vitesse. Beeld anp
Graziano Pellè in duel met Guram Kashia van Vitesse.Beeld anp

Europa League

In de Europa League is Groningen donderdag alleen gebaat bij een zege, thuis tegen Liberec. Dat bekerwinnaar Groningen slechts één punt heeft, is niet eens zo verrassend. Hetzelfde geldt voor AZ, dat veel kwaliteit inleverde deze zomer en de groepsfase bereikte door twee voorrondes knap te doorstaan. Bovendien leverde AZ de laatste jaren een grote bijdrage aan het puntentotaal van Nederland.

Trainer Frank de Boer van Ajax sprak de voorzichtige ambitie uit ver te willen komen in de Europa League. Vooralsnog heeft Ajax twee punten, na gelijke spelen tegen Celtic (thuis) en Molde (uit). Ook Ajax moet eigenlijk winnen donderdag, om het lot in eigen handen te houden.

De gevolgen van de slechte resultaten vallen op korte termijn nog mee, maar nu is al vrijwel zeker dat de landskampioen van Nederland in het seizoen 2018-2019 drie voorrondes moet spelen om de Champions League te bereiken.

Ajax-trainer Frank de Boer tijdens de confrontatie tussen Ajax en Fenerbahce in de Europa League. Beeld anp
Ajax-trainer Frank de Boer tijdens de confrontatie tussen Ajax en Fenerbahce in de Europa League.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden