Wedstrijd van de waarheid voor man van 80 miljoen

De Champions League ontwaakt uit haar winterslaap met de kraker PSG - Chelsea. Voor Eden Hazard hét moment om Zlatan naar de kroon te steken.

Eden Hazard viert zijn tweede goal tegen Maribor, groepsfase Champions League, 21 oktober 2014. Chelsea won met 6-0Beeld afp

Kan Eden Hazard daadwerkelijk 'de beste speler van de wereld worden', zoals José Mourinho onlangs voorspelde? Vandaag begint de Champions League aan de knock-out fase met onder meer de clash tussen Paris Saint-Germain en Chelsea. Als er één wedstrijd is waarin de 24-jarige Belg zijn nieuwe status kan bevestigen, dan is het dat duel in Parijs wel.

Vorige week tekende Hazard, in 2012 overgekomen van Lille, een verbintenis die hem tot 2020 in Londen houdt. Dat was op voorspraak van The Special One, die daarbij liet aantekenen: 'Het is een teken dat Eden het volle vertrouwen heeft in de mensen rondom hem, die van hem de beste speler van de wereld kunnen maken.'

Haat-liefdeverhouding

Hazard onderhoudt een haat-liefdeverhouding met zijn coach. Mourinho liet zich in het verleden meermalen kritisch uit over de Belg. 'Te weinig een teamspeler', zei hij aan het einde van het vorige seizoen.

Niet altijd even slim ook. Zo schopte Hazard in januari 2013 een treuzelende ballenjongen in zijn onderbuik, in een poging om hem de bal te ontfutselen. Dagenlang domineerde hij de pagina's in de tabloids.

In november van hetzelfde jaar liet Mourinho zijn pupil zelfs buiten de selectie voor de Champions Leaguewedstrijd tegen Schalke 04, nadat hij een paar dagen eerder tijdens een tripje naar zijn oude club Lille zijn paspoort was kwijtgeraakt. 'Dit kán ik niet accepteren', foeterde Mourinho. 'Niemand is groter dan het team.'

Maar nooit liet de Portugees Hazard vallen. 'Hij is een goede jongen', liet hij meermaals weten. En de harde lessen misten hun uitwerking niet. Stapje voor stapje groeide Hazard toe naar de absolute wereldtop.

Wie zijn statistieken van de voetbalsite WhoScored er tegenwoordig op naslaat, begint het haast te duizelen.

Hazard blijkt van alle spelers uit de Premier League het meeste kansen te creëren. Daarnaast is hij met 112 geslaagde dribbels de grootste balkunstenaar in de Engelse competitie. Bovendien is hij recordhouder ballen veroveren.

En daarmee houdt het nog niet op. Hazard gaf in Engeland de meeste sleutelpasses en er werd geen speler vaker onreglementair afgestopt dan hij. Kortom, logisch dat Chelsea vorige week flink in de buidel tastte om hem langer aan zich te binden.

Hazard gaat bij Chelsea, in 5,5 jaar, het astronomische bedrag van naar verluidt 80 miljoen euro verdienen. 250.000 euro per week dus. Ofwel: 73 Ferrari's per jaar, zoals de Belgische krant Het Nieuwsblad uitrekende.

Hazard gaat bij Chelsea, in 5,5 jaar, het astronomische bedrag van naar verluidt 80 miljoen euro verdienen.Beeld afp

Zlatan

Tegen Paris Saint-Germain staat Hazard vanavond tegenover een andere grootheid in het voetbal, Zlatan Ibrahimovic. Die pakte afgelopen zaterdag tegen Caen nog bewust een gele kaart door na een doelpunt zijn shirt uit te trekken. Hij liet tijdelijk 50 tatoeages op zijn lichaam zetten om aandacht te vragen voor de 805 miljoen mensen die wereldwijd honger lijden.

Dergelijke acties zul je van Hazard niet snel zien. Hij mag dan in de woorden van Mourinho een artiest zijn, dat beperkt zich wel tot het veld. Buiten de lijnen leidt 53-voudig international een tamelijk saai en regelmatig leven. 'De discotheek is voor jongens van 18 jaar, op zoek naar een meisje', zei hij vorig jaar in Het Laatste Nieuws. 'Ik zoek het geluk thuis. Zonder familie ben ik niets.'

Vorig jaar stond Hazard met Chelsea ook al tegenover PSG in de Champions League, toen in de kwartfinale. Chelsea bekerde door, mede dankzij een benutte penalty van de middenvelder in de heenwedstrijd. Hazard is er vast van overtuigd dat de Londenaren ook nu weer aan het langste eind zullen trekken: 'We zijn in goede doen, staan op kop in de competitie en zijn sterker geworden ten opzichte van vorig jaar.'

Zlatan Ibrahimovic liet tijdelijk 50 tatoeages op zijn lichaam zetten om aandacht te vragen voor de 805 miljoen mensen die wereldwijd honger lijden.Beeld reuters

Blanc hoopt dat Zlatan shirt nu wel aanhoudt

Als het aan coach Laurent Blanc van Paris Saint-Germain ligt, voert zijn spits Zlatan Ibrahimovic vandaag geen nieuwe strip act uit als hij tegen Chelsea scoort. Zaterdag trok de Zweed zijn shirt uit na zijn doelpunt tegen Caen, waarna zijn met vijftig namen versierde bovenlichaam was te zien. Met de tijdelijke tatoeages wilde de spits aandacht vragen voor een campagne van het wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties. 'Ik weet niet of het goed was dat hij zijn shirt uittrok', zei Blanc. 'Ik hoop dat als hij dinsdag scoort, hij zijn shirt gewoon aanhoudt.' Ibrahimovic kreeg na zijn opmerkelijke act een gele kaart, waardoor hij geschorst is voor de volgende competitiewedstrijd.

Programma Champions League

Vandaag vervolgt de Champions League met de achtste finales.

Dinsdag (*)

Paris St.-Germain (Fra) - Chelsea (Eng)

Sjachtar Donetsk (Oek) - Bayern München (Dui)

Woensdag (*)

Basel (Zwi) - Porto (Por)

Schalke 04 (Dui) - Real Madrid (Spa)

(*) Return 10 en 11 maart

Dinsdag 24 februari (**)

Juventus (Ita) - Borussia Dortmund (Dui)

Manchester City (Eng) - Barcelona (Spa)

Woensdag 25 februari (**)

Arsenal (Eng) - Monaco (Fra)

Bayer Leverkusen (Dui) - Atletico Madrid (Spa)

(**) Return 17 en 18 maart

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden