'We zijn hier om het toernooi te winnen'

Na de 3-1-zege op Spanje in de kwartfinales van de Hockey World League (HWL) is het Nederlandse team nagenoeg verzekerd van een startbewijs voor de Spelen van Rio de Janeiro volgend jaar. Toch zal ook bondscoach Max Caldas hebben geconstateerd dat zijn ploeg nog altijd te fragiel is voor een hoofdprijs. Te vaak raken de hockeyers de controle kwijt, ook tegen het modale Spanje. Het is een verontrustend signaal, al telt in Buenos Aires alleen het resultaat.

Manel Terraza en Valentin Verga. Beeld epa

Nederland treft in de halve finales aartsrivaal Duitsland, dat Korea met 2-0 versloeg. Hoewel alleen de topdrie in Buenos Aires zich rechtstreeks plaatst voor de Spelen, hoeft een nederlaag niet fataal te zijn voor de hockeyers. De nummer 4 van HWL schuift automatisch door als een van de reeds geplaatste landen in augustus in Londen Europees kampioen wordt. Toch zal bondscoach Max Caldas het daar niet op willen laten aankomen. 'We zijn hier om het toernooi te winnen.'

Hoewel Caldas had aangekondigd gedurende het toernooi te rouleren met de doelmannen, liet hij Stockmann de wellicht belangrijkste wedstrijd van deze zomer keepen. Eigenlijk zou Blaak aan de beurt zijn, maar Stockmann bewees tegen Spanje wederom dat hij tot de beste keepers ter wereld behoort. Hij pareerde een backhand van Leonart en een strafcorner van de Spaanse specialist Quemada.

Vanuit het niets richtten de hockeyers zich op, toen de Spaanse doelman Cortes de bal door de benen liet glippen en Van Ass het laatste tikje kon geven: 1-0. Daarna controleerde Nederland het duel met Spanje, dat naar de elfde plaats op de wereldranglijst is gezakt. In tegenstelling tot zijn collega Caldas verbond bondscoach Soyez wel consequenties aan de deelname van de Spaanse internationals aan de lucratieve Hockey India League.

Kansloos

Zo ontbreken de basisspelers Alegre en Oliva in de HWL-selectie. De Spanjaarden gingen meteen onderuit tegen Canada en eindigden als vierde in poule B. Ze waanden zich op voorhand kansloos tegen het favoriete Nederland, zeker nadat Mink van der Weerden vlak voor rust zijn handelsmerk had mogen demonstreren.

De verdediger van landskampioen Oranje Zwart had al een strafcorner gemist en Hertzberger zag zijn push eveneens gestopt door Cortes. Het drieluik met aangever De Voogd, stopper Bakker en 'sleper' Van der Weerden leverde wel rendement op. Snoeihard legde de strafcornerschutter van Nederland de bal in het Spaanse doel: 2-0.

Verdedigend is Van der Weerden soms kwetsbaar, zoals in het vierde kwart met een foutieve aanname in de eigen cirkel. Quemada profiteerde onmiddellijk en passeerde Stockmann: 2-1. Zo werd ook de kwartfinale een mentale test voor de hockeyers. Hertzberger had al in het derde kwart een strafbal gemist, waarna Nederland zich ook door het modale ploeg Spanje achteruit liet drukken.

Beeld epa

Kapitale fout

Na een kapitale fout van Baart verzuimde Terraza een verlenging af te dwingen voor Spanje, dat te snel een beroep deed op de video-umpire. Na het negatieve oordeel verspeelde Spanje het recht op een herkansing, terwijl de ploeg nog een strafcorner had verdiend. De bevrijdende treffer van Verga was symptomatisch voor de lange worsteling van het Nederlandse team. Via een Spaanse stick rolde de bal in het doel: 3-1.

Het was de hockeyers aan te zien dat ze door een gebrekkige voorbereiding niet topfit naar Argentinië waren afgereisd. Caldas moest schipperen vanwege de play-offs. 'We zijn onvoorbereid naar Argentinië gegaan. Daarom ben ik trots dat de jongens deze klus hebben geklaard. Spanje speelde fysiek en met veel emotie. We hebben ons daar afdoende tegen gewapend. We hebben gevochten en gewonnen.'

Caldas predikte een cultuuromslag in het Nederlandse hockey om de laatste horde te nemen op weg naar goud. De wisselvallige optredens bij Hockey World League 3 onderstrepen dat zijn revolutie nog lang niet is voltooid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden