'We verleggen in zwemmen met elkaar grenzen'

In een nieuw zwemtijdperk zonder de verboden snelle pakken van polyurethaan hebben de zwemmers bij de wereldtitelstrijd in Barcelona toch weer een nieuwe standaard gesteld. Zes wereldrecords werden aangescherpt in het Palau Sant Jordi.

Ruta Meilutyte.Beeld afp

'Als iets onmogelijk is, wil je het juist', verklaarde zwemster Femke Heemskerk de opmerkelijk goede tijden in de Catalaanse stad. 'Als het iemand lukt een bepaalde grens te breken, dan is dat alleen maar motiverend. Het lijkt wel of iedereen er dan geloof in krijgt dat hij of zij het ook kan.'

Vooral op de schoolslag was het raak met de wereldrecords. Op de 50 en 100 meter zorgde het Litouwse talent Ruta Meilutyte voor nieuwe mondiale toptijden, de Deense Rikke Möller Pedersen deed dat op de 200 school. Ze wachtten met die prestatie echter niet tot de finale, waardoor de Russin Joelia Efimova het goud kon opeisen op de kortste en langste afstand.

De Nederlandse specialiste Moniek Nijhuis denkt dat de zwemkleding van textiel wel degelijk een rol speelt bij de records. 'De pakken worden toch weer steeds beter. De fabrikanten zoeken altijd de grens op. Een pak mag niet waterafstotend meer zijn, maar als ik onder de douche sta, spat het water ervan af. Bovendien hebben we als vrouwen ook meer 'pak aan' dan mannen.''

Jacco Verhaeren denkt echter dat de badpakken allemaal volgens de huidige strenge normen worden gemaakt. 'Ze zijn wel weer beter dan die van de tijd vóór de snelle pakken', concludeert de technisch directeur van de zwembond. 'Maar we hebben het hier wel over eerlijk materiaal.'

Volgens Verhaeren beschikken Meilutyte, Möller Pedersen en ook Efimova over uitzonderlijke kwaliteiten. 'Eens in de zoveel tijd staan er weer sporters op die iets bijzonders kunnen brengen en dat kunnen deze zwemsters. Ze hebben een enorme hoge frequentie en daarom een hoge snelheid. Ik denk dat de records eerder zijn verbeterd vanwege hun kwaliteiten.'

Nijhuis beaamt dat het zeker uitmaakt wie er in de pakken zitten. 'Dat zijn op de schoolslag nu mensen die hele goede dingen doen.' Heemskerk wil ook vooral benadrukken dat sporters elkaar naar een hoger plan kunnen brengen. 'Dat zie je ook op de 100 meter vrije slag, waar Cate Campbell de 52'ers uit haar mouw schudt en nu doen er meer dat. Laten we alsjeblieft niet meer over de pakken beginnen. We moeten geen oude koeien uit de sloot halen.'

Verhaeren spreekt eveneens van een natuurlijk verloop. 'Na de snelle pakken heeft het misschien even geduurd voor ze weer kwamen. Maar nu betekent een record tenminste echt weer wat.'

Femke Heemskerk.Beeld anp
Moniek Nijhuis.Beeld anp
Jacco Verhaeren.Beeld ANP
Beeld afp
Beeld getty
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden