'We hebben voor spek en bonen meegedaan'

De Nederlandse Raboploeg sluit morgen een Tour de France af, die zwaar teleurstelde. Maar ploegleiders ADRI VAN HOUWELINGEN en THEO DE ROOY laten zich niet in de put praten....

Theo de Rooy: 'Deze Tour is een incident geweest. Als je naar de resultaten in het voorjaar kijkt, kun je geen andere conclusie trekken. Het kan onmogelijk zo zijn dat de ploeg die tot nu toe zo goed heeft gereden nu opeens gereduceerd is tot een stapel brandhout.

'We hebben hier voor spek en bonen meegereden, dat is waar. Maar zo snel gaan renners niet achteruit. We moeten met deze renners verder en we kunnen er ook mee verder.'

Adri van Houwelingen: 'De oorzaak van het falen moet je niet zoeken in de voorbereiding op deze Tour. Het is geen kwestie van de Dauphiné Libéré rijden of de Ronde van Zwitserland. Je moet verder teruggaan.'

De Rooy: 'We moeten heroverwegen wat we in de winter doen. Nu gaan we in december en januari altijd vier weken naar Spanje. Misschien moeten we naar een andere opbouw toe. Er moet een creatievere manier zijn om 's winters aan de conditie te werken.

'We hebben de afgelopen jaren toch kunnen zien dat de renners voor de klassiekers zeker niet te laat in vorm zijn, integendeel. Je ziet dat er in februari en maart al op een behoorlijk hoog niveau wordt gereden. Dat kost een hoop scherpte. Een zo beperkte kern die een zo groot programma afwerkt, dat wreekt zich.'

Van Houwelingen: 'We zijn gebonden aan het systeem van de doorstroming van jonge renners. Dat is het wezenskenmerk van deze ploeg. Maar dat zijn jongens die nog een aantal jaren moeten rijpen. En dan heb je ook nog de veldrijders. Op een groep van 21 renners houd je dan een kern van vijftien man over. Maar stel dat je die groep groter maakt, dan moet je ook de begeleiding uitbreiden. Dat is dus wel iets wat eerst serieus moet worden afgewogen.'

De Rooy: 'Financieel is er wel wat ruimte voor uitbreiding van de ploeg. Maar de vraag is: is dat nodig, wie zijn waardevolle renners en waar haal je ze vandaan? Renners kopen is geen garantie voor succes. Kijk naar Luttenberger.

'Aan de andere kant blijkt een jongen als Marc Lotz in twee jaar tijd op een heel behoorlijk niveau gekomen. Misschien moet je dus toch meer je eigen kweekvijver aanspreken.'

Van Houwelingen: 'Voor wat betreft Michael Boogerd: in de Tour heb je maar één winnaar en veel verliezers. Moet je je kansen in de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en de Amstel Gold Race daarvoor opgeven?

'Je moet Michael vergelijken met Van Impe en Pantani. Maar hoe vaak winnen die een Tour? Dat is toch in eerste instantie voor een tijdrijder weggelegd.'

De Rooy: 'Wat kan Michael? Daar zijn we nog niet uit. Als je afgaat op zijn temperament kies je voor het eendagswerk en de krachtsexplosies. Maar hij kan ook een goede Tour rijden, dat heeft hij vorig jaar bewezen.'

Van Houwelingen: 'Als zijn vormpiek nu iets later in het voorjaar ligt. Als hij nu iets anders de klassiekers rijdt; wel op niveau, maar misschien wat meer in de luwte van de ploeg. Vervolgens een kortere rustperiode tussen de klassiekers en de Tour met een extra etappekoers als voorbereiding. Misschien brengt dat hem wat scherper in de Tour.'

De Rooy: 'Maar dit is wel een spiegel voor zijn neus geweest. Drie jaar ging het crescendo en nu voor het eerst een knik in zijn opwaartse ontwikkeling. Dat is heel erg schrikken en het brengt hem ook aan het twijfelen.'

Van Houwelingen: 'Als Michael was afgestapt, had hij daar toch een slecht gevoel aan overgehouden. De eerste Pyreneeënrit was beroerd inderdaad, maar je zag het woensdag toch al weer een stukje beter gaan.'

De Rooy: 'Zolang er nog iets van prestatiedrang in zit, moet je niet naar huis gaan. Dan word je gek. Als je Parijs haalt, ga je daarna ook makkelijker je herstel pakken. Ga je een week eerder weg, dan gooi je alles in het honderd.'

Van Houwelingen: 'Het is een heel moeilijke Tour geweest, voor ons allemaal. Het valt niet mee om te zien hoe de dromen en verwachtingen van iedereen aan diggelen gaan. Maar als ploegleiding ben je absoluut de laatste om tenonder te gaan.'

De Rooy: 'Alle kritiek die nu loskomt, laat ik van me af glijden. Als ik erop afgerekend moet worden, dan zullen de verantwoordelijken dat te zijner tijd wel doen.'

Van Houwelingen: 'Je hoort de gekste dingen. Als ik in de ploegleidersauto zit, wordt er van alles naar me geroepen. Zo van: Rabo, rentrez à la maison. Dan denk ik: nog even en dan zijn we weg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.