Wawrinka stelt Richard Krajicek aan als coach voor grasseizoen

Twintig jaar na zijn grandslamtitel op Wimbledon keert Richard Krajicek als coach terug op het tennistoernooi dat hem eeuwige roem bezorgde. Vrijdag maakte Stan Wawrinka bekend dat hij de 44-jarige Krajicek toevoegt aan zijn staf om zijn spel op gras te verbeteren. 'Het is een uitdaging om Stan ook op Wimbledon verder te krijgen dan de kwartfinales', zegt Krajicek, telefonisch vanuit Londen.

Richard Krajicek won in 1996 Wimbledon.Beeld anp

Hij is het gearriveerd bij het grastoernooi op Queens, waar Wawrinka zich volgende week voorbereidt op Wimbledon. Vandaag volgt de eerste kennismaking met de 31-jarige Zwitser, die in 2014 de Australian Open won en vorig jaar Roland Garros. Krajicek zal de komende weken hoofdcoach Magnus Norman en coach Yannick Fattebert assisteren op Queens en Wimbledon. Wawrinka noemt het op een Twitter 'een voorrecht en een eer om zo'n kampioen toe te voegen aan mijn begeleidingsteam'.

Woensdag werd Krajicek gebeld door Magnus Norman dat Wawrinka hem graag als 'grascoach' zou willen consulteren. 'Ze hadden een lijstje gemaakt van mensen, die hem zouden kunnen helpen op Wimbledon. Hij staat er voor open om zijn spel op gras te perfectioneren. In mij zien ze de specialist, die hem van tips moet voorzien. Donderdag waren we rond, vandaag heb ik de eerste vlucht naar Londen genomen. Ik was al op zoek naar een speler, die ik tijdens het grasseizoen kon begeleiden.'

Krajicek, met de hem typerende zelfspot: 'Met dank aan Federer en Sampras, die Wimbledon samen 14 keer hebben gewonnen, zijn er de laatste twintig jaar weinig andere kampioenen geweest. Zo kwam Stan blijkbaar bij mij uit. Wimbledon is het enige grandslamtoernooi waar hij nooit de halve finales heeft bereikt. Ik heb de beelden teruggezien van zijn partij vorig jaar tegen Gasquet. Stan verloor met 10-8 in de vijfde set, het gaat in zo'n korte periode vooral om details.'

Hij zal de Zwitserse powerhitter heus niet transformeren in een service-volleyspecialist, zegt Krajicek, lachend. 'Hoewel Wawrinka over een uitstekende backhandvolley beschikt. Aan zijn techniek ligt het niet. Bij zo'n gelouterde prof gaat het ook niet om grote veranderingen. Zoveel tijd hebben we ook niet, Stan zal maandag of dinsdag al zijn eerste partij spelen op Queens.

'Wawrinka is al een goede grasspeler, hij verloor op Wimbledon in 2014 in de kwartfinales van Federer. Ook van die partij heb ik een goed beeld gekregen hoe Stan speelt op gras. Ik kan hem helpen, want tennis op gras is een ander spel. Je beweegt anders, serveert anders. Je maakt door de lage stuit soms andere keuzes.

'Ook heb ik jaren nodig gehad om het tennis op gras te doorgronden. Het gaat ook om de instelling, waarmee je sommige punten op gras speelt. Ik heb wel bepaalde ideeën wat Stan kan toevoegen. Het zal zeker kunnen dat hij op gras vaker naar het net komt.'

Kinderen heilig

Krajicek, in elk geval tot 2017 directeur van het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam, uitte al eerder zijn ambitie om een topspeler te coachen. 'Ik was eind vorig jaar al met een paar spelers bezig, heb met enkele jongens ook getest of het iets kon worden. Om diverse redenen kwam het er niet van.'

Krajicek heeft voor zijn nieuwe carrière als coach één voorbehoud gemaakt. Zijn kinderen en vooral hun opleiding zijn hem heilig. 'Donderdag krijgen ze te horen of ze zijn geslaagd. Dan kan ik gaan reizen. Zo niet, dan is het goed mogelijk dat mijn plannen een jaar 'on hold' komen te staan. Het ziet er positief uit, maar donderdag is voor iedereen in ons gezin een spannende dag.'

Na Wimbledon zal Krajicek de samenwerking met Wawrinka evalueren. 'Het kan zijn dat we het projectmatig gaan aanpakken en dat ik Stan ook help in zijn voorbereiding op de US Open. In principe wil ik met een speler maximaal 22 weken per jaar gaan reizen. Maar eerst afwachten hoe het met Wawrinka gaat op gras.'

Het zal voor Krajicek een speciaal weerzien worden met Wimbledon, waar hij in 1996 de oud-kampioenen Michael Stich en Pete Sampras uitschakelde en in de finale Malivai Washington versloeg. 'Het is zeker bijzonder om straks als coach in de spelersbox op Wimbledon te zitten', aldus Krajicek. 'Het is voor mij een jubileum, een dubbel feestje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden