NieuwsNederlaag Liverpool

Watford maakt einde aan de onoverwinnelijkheid van Liverpool

De droom van Liverpool om ongeslagen landskampioen te worden is voorbij. De waarschijnlijke winnaar van de Premier League verloor zaterdagavond bij Watford met 3-0.

Mohamed Salah na afloop van de wedstrijdBeeld EPA

Arsenal blijft nu het enige Engelse team dat ooit ongeslagen landskampioen is geworden. Dat gebeurde in het seizoen 2003-2004. De reactie op Twitter vanuit Noord-Londen was even kort als veelzeggend: ‘Phew’.

Liverpool was op het charmante, ouderwetse Vicarage Road geen schim van de ploeg die in 27 wedstrijden 79 punten bijeen had gevoetbald, en nog steeds op weg is naar een recordaantal punten. Maar wie de wedstrijden van The Reds dit seizoen goed had bekeken, zag kwetsbaarheden, zowel uit als thuis. Bij de wedstrijd die Watford half december op Anfield speelde, bijvoorbeeld. De bezoekers kregen daar kans op kans, maar faalden in de afwerking. Zo won Liverpool alsnog.

Vooral de misser van Watfords Ismaïla Sarr kreeg indertijd aandacht. De Senegalees revancheerde zich zaterdag. Hij maakte in de tweede helft het eerste en het tweede doelpunt. Daarmee ontnam hij Liverpool de kans negentien wedstrijden op rij te winnen, wat een Engels record zou zijn geweest. Het derde doelpunt kwam van clubheld Troy Deeney, die profiteerde van een blinde terugspeelbal van Trent Alexander-Arnold. De sterke Deeney was een plaag voor Virgil van Dijk en Dejan Lovren.

Voor The Hornets zijn het drie kostbare punten. De club van Elton John stond stijf onderaan, toen Nigel Pearson in december de derde manager van het seizoen werd, na Javia Gracia en Quique Flores. Pearson maakte zijn debuut tijdens de genoemde wedstrijd op Anfield en heeft voor een knap herstel gezorgd. Watford won thuis van Manchester United en Wolves, terwijl het Spurs op een gelijkspel hield. Na de zege op Liverpool staat Watford voor het eerst boven de degradatiezone.

Liverpooltrainer Jurgen Klopp omhelst verdediger Andrew Robertson na de nederlaag tegen Watfort.Beeld AFP

Sarr steelt show

Pearson is nu ook de derde manager die dit jaar het ‘A-team’ van Liverpool heeft verslagen, na Carlo Ancelotti (Napoli) en Diego Simeone (Atletico Madrid). De prestatie van Watford is des te knapper omdat topspeler Gerard Deulofeu in de eerste helft een vreselijke knieblessure opliep na een botsing met Van Dijk. De show werd gestolen door de 22-jarige Sarr, afgelopen zomer overgekomen van het Franse Rennes. Zijn landgenoot Sadio Mané kwam amper in het spel voor.

‘Can we play you every week?’ zongen de in zwart en geel uitgedoste Watford-fans. De laatste competitienederlaag van Liverpool was begin 2019, bij de latere kampioen Manchester City. Maandag had Liverpool al bijna thuis van West Ham United verloren, een andere degradatiekandidaat. Wat het verlies bij Watford aantoonde was het belang van de geblesseerde middenvelder Jordan Henderson. Dat is zo’n speler die pas gemist wordt als hij er niet bij is. 

Na de wedstrijd tegen Watford werd bekend dat Henderson, buiten medeweten van Jürgen Klopp, ploeggenoten had verboden in de kleedkamer over de naderende landstitel te praten. Die titel is nog steeds een kwestie van ‘wanneer’, niet van ‘of’. Een aura van onoverwinnelijkheid zou de prestatie vanThe Reds nog meer glans hebben gegeven. Dat blijft nu exclusief voorbehouden aan Arsène Wengers Invincibles - het team van Patrick Vieira, Dennis Bergkamp en Thierry Henry. 

Het is een troost voor Arsenal, dat momenteel 42 punten achter Liverpool staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden