Waterpolosters winnen nipt van Griekenland

Nadat de Nederlandse waterpolosters dinsdag op het WK de wereldkampioenen van 2011 hadden verslagen, ging het over een Griekse sportcrisis. Griekenland plaatste zich een jaar na de wereldtitel niet voor de Olympische Spelen van 2012 in Londen. Zoiets pijnlijks kan nu weer gebeuren.

De Nederlandse waterpoloster Hanneke Slagter (L) in duel met Jilian Kraus uit de Verenigde Staten Beeld anp

Voor 2015 en 2016 zijn de plaatsingsregels nog niet veranderd, tot woede van de Nederlandse bondscoach Arno Havenga. 'Het is absurd, het slaat nergens op', zei hij over de kwalificatieregeling voor de Spelen. 'Kijk naar de Grieken in 2011', sprak de coach die zijn vrouwen zojuist een overwinning van 10-9 uit het water had zien slepen.


De zuinige toelating tot de Spelen - waarom zou je de wereldkampioen directe toegang weigeren? - heeft alles te maken met de spaarzaam beschikbare plaatsen voor het vrouwenwaterpolo. Waar handbalsters en volleybalsters uit twaalf landen welkom zijn, moeten de waterpolosters het doen met acht landen. Bij de mannen doen twaalf teams mee in Rio de Janeiro.

Tien topteams

Yasemin Smit, de aanvoerder van de nationale ploeg, heeft recentelijk een brief opgesteld die naar het Internationaal Olympisch Comité en de Wereldzwembond FINA is gestuurd. Zij vraagt namens haar team, de olympisch kampioen van 2008, om een verruiming van het startveld.

Tien zou een begin zijn. Want er zijn tien topteams. Twaalf zou nog mooier zijn. 'Nu is het acht. Al sinds de entree van onze sport in 2000. Ik vraag het ook niet voor nu, maar voor de volgende olympische periode, die tot 2020 in Tokio. Voor de speelsters na mij.'

Smit, 30 inmiddels, is de enig overgebleven waterpoloster van het gouden team uit 2008. Dat team plaatste zich in april 2012 niet voor de Spelen van Londen. In Triëst was in het olympische kwalificatietoernooi (OKT) thuisland Italië te zeer bevoordeeld om van Nederland te verliezen.

Zwaar toernooi

Volgend jaar speelt het OKT zich af in Nederland, in Gouda. Daar staan de vier overgebleven tickets op het spel. Omdat de Noord- Midden- en Zuid-Amerikaanse plaats naar olympisch gastland Brazilië gaat, zullen de WK-favoriet Verenigde Staten en het sterke Canada ook naar Nederland moeten afreizen. Alleen via een succesvol EK in januari kan Nederland dat zware toernooi ontlopen.

De brief van Smit zal tot die tijd weinig uitmaken. 'Zo'n wijziging heeft tijd nodig', zei de speelster die de Griekse doelvrouw tweemaal verschalkte.

Nederland speelt donderdag de laatste WK-groepswedstrijd, tegen Australië. Bij een zege plaatst de ploeg van Havenga zich als groepswinnaar voor de kwartfinales. De nummers twee en drie spelen een tussenronde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden