Waterpolosters rekenen af met Rusland

WK Zwemmen: waterpolo

In grote, beslissende wedstrijden was Rusland steeds de meerdere van Nederland. Tot gisteren. Aangevoerd door Maud Megens kikkerde Nederland het gastland uit het toernooi.

Nederland viert zijn overwinning in de kwartfinale op gastland Rusland. Beeld anp

Toen de Nederlandse waterpolovrouwen op een onvergetelijke augustusdag in 2008 in Peking de gevierde olympisch kampioenen waterpolo werden, stond de 12-jarige Maudje Megens thuis op de bank te springen. Alles mocht die legendarische middagpauze, toen de vrouwen van coach Robin van Galen de Amerikanen met één treffer verschil (9-8) kopje onder duwden. Want bij de Megens thuis, in Gouda, is waterpolo nummer één.

De familie van Maud Megens kon gisteren weer op tafel dansen. Moeder Patricia Libregts, wereldkampioen in 1991 in Perth, en vader Hein Megens zagen hun 19-jarige dochter uitblinken in de gewonnen WK-kwartfinale tegen Rusland. Waar verwacht werd dat Nederland in het Russische moeras zou belanden, de muggen zoemen in de rivierbedding van de Kazanka hinderlijk om het hoofd, hield de nationale ploeg wonderbaarlijk knap stand.

Scheidsrechters uit Kroatië en Roemenië waren mogelijk te hulp geroepen, maar het nerveuze thuisland kon Nederland er nooit onder krijgen. Hoe hard de 2.319 toeschouwers in het polostadion ook 'Rossija' scandeerden, de ploeg van bondscoach Arno Havenga hield het hoofd koel. Met de overwinning van 10-9 werd de halve finale bereikt, waarna uitblinkster Megens zei dat de finale in zicht was. 'Italië of Griekenland, we pakken ze.'

(tekst loop door onder de foto)

Coach Arno Havenga viert met de waterpoloster Catharina van der Sloot (L) de overwinning in de kwart finale op het gastland Rusland. Beeld anp

Van microfoon naar microfoon

Het werd later op de avond Italië. 'Die zullen nog wakker liggen van de nederlaag die wij hun vorig jaar bij het EK in Boedapest bezorgden', wist Megens haast zeker.

Ze was extatisch, ze werd van microfoon naar microfoon gesleept, een tafereel dat zij niet gewend is in een sport waar éénmaal per vier jaar de camera's worden opgesteld. Megens droomt van de Olympische Spelen, sinds zij de vriendin van haar moeder, topschutter Daniëlle de Bruijn, in 2008 haar zeven finalegoals zag maken. 'Dat wil ik ook', was vanaf toen het plan.

De 12-jarige werd in de waterpoloselectie tot 17 jaar opgenomen. Ze ontwikkelde zich snel. De genen van haar ouders, moeder is een dochter uit het voetbalgezin van oud-bondscoach Thijs Libregts, bleken sterk. Maandagavond bleek Megens het gezicht van de geslaagde verjonging van het Nederlands team.

Vorig jaar werd de ploeg vicekampioen van Europa. Tot de laatste vier van de wereld behoren is een vergelijkbare prestatie.

(tekst loopt door onder de foto)

Lieke Klaassen (L) van Nederland in duel met Ekaterina Zubacheva van Rusland in de kwart finale van het waterpolo op het WK zwemmen. Beeld anp

Belangrijke onderschepping

Megens mocht maandag op de schouders geslagen worden, omdat zij bij de stand 10-9 in Nederlands voordeel en nog 25 seconden op de klok een belangrijke onderschepping deed. De Russinnen, die eerder in de wedstrijd de achterstand van 6-2 naar 7-7 hadden teruggebracht, hadden nog een belangrijke aanval kunnen plaatsen, waarbij in zo'n slotfase de manmeer situatie er snel bij komt. Scheidsrechters in waterpolo, met een oog voor het thuisland, komen snel tot zulke beslissingen.

Op dat moment kwam Megens in beeld. Het snelle uitbrengen van de bal door de Russische keepster Karnaoek bleek opeens een domme zet, omdat de Nederlandse terriër de ontvangster, Karimova, te snel af was. 'Ik zwom al naar voren. Het was onderdeel van ons tactisch plan, om de Russische counter eruit te halen. Ik dacht: die bal is voor mij. Toen mijn tegenstander na een reactie op mij een uitsluiting kreeg, wisten we dat de wedstrijd binnen was.'

Met 23 seconden te spelen konden Megens en haar teamgenoten gaan genieten van een balletje rondspelen. De actie van Megens, deze avond ook goed voor drie van de tien goals, was opvallend omdat zij het allerlangst in het water had gelegen: 29,32 van de 32 mogelijke minuten. Haar fitheid is onomstreden. Ze is lang, 1,83, en slank, 68 kilo. Ze werd tegen Rusland juist veel ingezet vanwege haar zwemsnelheid, het tactisch plan van coach Havenga.

Beweeglijkheid

Megens over haar lengte en postuur: 'Ik ben niet echt een tientonner. Ik moet het hebben van mijn beweeglijkheid. Met zo'n laatste bal als vandaag kan ik er snel bij zijn.'

Het stadionnetje van Kazan liep leeg. Er was een illusie doorgeprikt, dat Rusland in grote beslissende wedstrijden steeds de meerdere is van Nederland. 'Ik was daar nooit bij', zo beschreef Maud Megens het voordeel van een nieuwe, frisse start. Zij speelt met teamgenoten uit Jong Oranje. Er is geen verleden, er is vooral toekomst.

Volgend jaar is de olympische kwalificatie het doel. Als Nederland in Servië geen Europees kampioen wordt, dan komt het aan op een plaatsingstoernooi in de stad van de familie Megens: Gouda. Er mag gedanst worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.