Waterpolosters mikken op medaille in Rio de Janeiro

De Nederlandse waterpolosters, die in 2008 olympisch kampioen werden, kiezen voor een nieuwe aanpak. Ze lopen tegenwoordig hard; dat is wennen voor de vrouwen die doorgaans alleen actief zijn in het water.

Iefke van Belkum (R) in actie tegen Canada. Beeld ANP

De nationale waterpoloploeg toonde dinsdag, bij de aftrap van de olympische campagne voor 2016, haar beperkte looptalent op de tartanbaan van het Olympisch Stadion in Amsterdam. Op de plek waar in 1928 voor het eerst in de geschiedenis het olympisch vuur ontbrandde, deed het team inspiratie op die moet leiden tot plaatsing voor de Spelen van Rio.

Er werd zelfs gesproken van een medaille. Dat lijkt niet realistisch. Nederland eindigde na het gouden jaar 2008 bij mondiale krachtmetingen altijd buiten de top-4. De Spelen van Londen werden zelfs gemist. Bij het WK van Rome in 2009, dat van Shanghai in 2011 en het laatste toernooi om de wereldtitel, vorig jaar in Barcelona, eindigde de ploeg royaal buiten de podiumplekken. Het nationale team werd achtereenvolgens vijfde en tweemaal zevende.

Topsport

De laatste tegenvaller, onder leiding van de inmiddels vertrokken coach Mauro Maugeri, leidde tot het afscheid van Iefke van Belkum, die tot de beste vier waterpolosters van de wereld werd gerekend. Haar kritiek na Barcelona was bijtend en niet te veronachtzamen. 'Ik wil topsport', zei Van Belkum. 'Het goud van Peking was een hoogtepunt. Dat was onvergetelijk, maar ik wil elk toernooi voor de prijzen gaan. Nu is het voor de plaatsen vijf tot acht. Ik kan dat niet meer opbrengen.'

Het afscheid is verteerd. Niemand van de nationale ploeg heeft het meer over haar, zeker niet na de veelbelovende tweede plaats in de Europese titelstrijd van deze zomer. Aanvoerder Yasemin Smit zei dinsdag dat er niet wordt gesproken over Van Belkum, die dit jaar moeder is geworden. 'Ik zeg geen ja en geen nee over een mogelijke terugkeer van Iefke, omdat het in het geheel niet aan de orde is.'

Technisch directeur Kees van Hardeveld vertelde in Amsterdam over de verbeterde sfeer sinds Van Belums vertrek. Er is meer eenheid in de verjongde ploeg. Ook de olympiërs Hakhverdian en Van der Meijden vertrokken na Barcelona 2013. Smit, die deze week 30 wordt, is nog de enige speelster van de dertien die in Peking goud wonnen.

Een nieuwe aanpak, inclusief hardlopen, moet succes opleveren. Beeld anp

Conditie

De grote, nieuwe vrouw is Lieke Klaassen. Zij was in 2013 met 25 goals topscorer van het WK en verdiende daarmee een contract in Italië, bij Padova. De sinds anderhalve maand in Zwolle samenwonende speelster is teruggekeerd bij de nationale ploeg.

Klaassen doet met haar vele kilo's - die tellen nauwelijks in het water - mee aan de looptraining van atletiekcoach Marti ten Kate. 'Ik kan natuurlijk absoluut niet hardlopen', erkent ze. 'We doen het om onze conditie te verbeteren. Het gaat me al beter af dan toen ik september hiermee begon, maar ik ben geen loopwonder.'

Voor de aanpak is gekozen om de saaiheid van het eeuwige verblijf in het Zeister binnenbad te doorbreken. Bondscoach Arno Havenga: 'We zijn altijd maar binnen. Het is er warm en vochtig in zo'n bad. Dan is goed af en toe naar buiten te gaan.'

Poweryoga

Naast de looptrainingen doen ze aan krachttraining en 'poweryoga'. De jonge ploeg pakt alles aan in de aanloop naar de Spelen van Rio. Die moeten worden gehaald via de Europese titelstrijd in Belgrado, begin 2016, of het OKT (olympisch kwalificatietoernooi) in Gouda. Dat toernooi in Nederland is de belangrijkste steun in de rug van deze missie, waarvoor een miljoen per jaar is uitgetrokken.

Havenga erkent het voordeel van in eigen huis spelen. In 2012 werd Nederland sterk benadeeld in Italië, waar het onmogelijk bleek het thuisland te verslaan. Olympische kwalificatie werd toen gemist. Van Hardeveld: 'De grote man van de scheidsrechters is een Italiaan, hij beslist over alle aanstellingen. Toen heb ik gedacht: er moet nog veel veranderen in de waterpolowereld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden