Waterpolosters keren langzaam terug op aarde

Nooit keken er in Nederland meer mensen naar waterpolo dan op de dag dat de vrouwenploeg in Peking olympisch goud won....

Voor Mieke Cabout begint het leven langzamerhand weer zijn normale vorm aan te nemen. Ze volgt weer colleges, heeft haar scriptie ingeleverd en ze wil in de zomer haar studie aard- en levenswetenschappen afronden. Toch gaat er nog steeds geen dag voorbij of ze wordt herinnerd aan die bewogen dag in Peking. ‘Eigenlijk’, zegt ze zaterdagavond na de bekerfinale in het Sloterparkbad in Amsterdam, ‘eigenlijk was het onmogelijk.’

Voor coach Robin van Galen staat het leven sinds die memorabele dag op zijn kop. ‘Ik heb het gevoel alsof er een Sahara-storm over me heen is gekomen, en die is nog niet gaan liggen.’ De coach verruilde direct na de Spelen de bond voor GZC Donk.

Uit de hele wereld stroomden de aanbiedingen binnen. Er werd nog net niet gewapperd met blanco cheques maar hij kon overal tekenen, tegen dikke salarissen. Vooralsnog ging hij nergens op in. Hij zocht bewust de luwte. ‘Ik wilde een jaar voor mezelf, voor mijn gezin. De batterijen opladen, weg uit de hectiek.’

Toch gaat er ook voor hem geen dag voorbij of hij wordt herinnerd aan die finale in Peking.

Na terugkeer startte Van Galen (36) een eigen bedrijfje. Het goud van Peking maakte hem razend interessant voor het bedrijfsleven. ‘Ik doe vier presentaties per week. Spreekbeurten, trainingen in groepsdynamica, noem het maar op. Voor zaaltjes variërend van 50 tot 2000 man. Sinds september heb ik er een stuk of vijftig gedaan. Machtig interessant, en het wordt leuk betaald.’

In de toekomst wil hij naar het buitenland. Team USA had er veel voor over hem voor langere tijd in dienst te nemen. Maar ook Australië en de Zuid-Europese toplanden meldden zich in Harmelen. In de zomer mogen ze terugkomen, dan staat hij open voor een avontuur. Zijn voorkeur gaat uit naar de VS, vooral als Chicago de zomerspelen van 2016 wordt toegewezen. Een terugkeer bij Oranje sluit hij uit. ‘Al zeg ik nooit nooit.’

Een buitenlands avontuur ligt er ook voor Mieke Cabout in het verschiet. De 22-jarige speelster van ZVL Leiden had na Peking aanbiedingen uit Griekenland en Spanje maar koos ervoor eerst haar studie af te ronden. In de bekerfinale tegen Polar Bears slaagt Cabout er geen moment in enige lijn aan te brengen in het spel van haar ploeg. De piepjonge ploeg van ZVL wordt hardhandig onder water geduwd, 5-12. ‘Gebrek aan ervaring en aan spierkracht’, beseft ze.

Zelf is Cabout met haar 1,82 meter en 70 kilo bepaald geen bodybuilder. Ze wordt geroemd om haar snelheid, afstandsschot en spelinzicht. In Oranje is ze voorbestemd om de leidinggevende rol van Daniëlle de Bruijn, die zeven van de negen doelpunten in de olympische finale tegen de VS maakte, over te nemen. Met de opvolging van de coach bemoeide ze zich intensief. ‘Er stond geen Nederlander in onze topvijf. We wilden een coach die er een uitdaging in ziet Oranje aan de wereldtop te houden.’ Die werd uiteindelijk gevonden in Italië. Mauro Maugeri (49), in Peking de coach van de Italiaanse vrouwenploeg die in de kwartfinales door Nederland na strafworpen werd uitgeschakeld, is zo goed als rond met de bond over een vierjarig contract. Mocht hij onverhoopt op zijn beslissing terugkomen dan staat zijn landgenoot Paolo Malara (46), de bondscoach van de mannen, te trappelen om Oranje te leiden.

Eind augustus was waterpolo even heel populair in Nederland. De rage duurde kort en waterpolo verdween weer in de anonimiteit. ‘Voor veel ouders rust er een taboe op waterpolo’, zegt Mieke Cabout. ‘Ze denken dat het een gemene sport is, dat er onder water dingen gebeuren die niet zijn toegestaan. Ze zien liever niet dat hun kinderen op waterpolo gaan.’

Zelf komt ze uit een waterpologeslacht. Opa Joop was actief op de Olympische Spelen van 1948 en ’52. Haar zusje Jantien behoort sinds kort tot de selectie van Oranje, haar zusjes Harriët en Marloes tot de selectie van Jong Oranje. ‘Als er van hogerhand niets aan dat imago wordt gedaan, zal onze sport altijd klein blijven. En dat is jammer, dat hebben miljoenen Nederlanders op de televisie kunnen zien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden