Waterpolosters grijpen naast Europese titel tegen Hongarije

De Nederlandse waterpolovrouwen zijn vrijdag met lege handen uit Belgrado vertrokken. De nationale ploeg verloor in de Servische hoofdstad de finale om het Europees kampioenschap van Hongarije: 7-9. Daarmee ging tevens een ticket voor de Olympische Spelen van Rio verloren.

Beeld anp

Het werd in de Kombank Arena de derde verloren finale op rij voor Nederland. In 2014 werd in Boedapest de eindstrijd van de Europese titelstrijd verloren. Wereldkampioen Spanje was toen royaal te sterk. Een jaar later haalde het verjongde team van coach Arno Havenga de finale van het WK. Die apotheose van een sterk toernooi in Kazan ging verloren tegen de ijzersterke Amerikaanse ploeg.

Beide keren achtte Nederland zich de outsider in zo'n hete finale. Voor Belgrado lagen de kaarten anders. Tegenstander Hongarije was in de voorronde min of meer weggespeeld (14-10 na een voorsprong van 11-3). Tegen dat team zou een nederlaag echt pijn doen. Coach Havenga zei dat zijn ploeg de tweede plaats niet meer als gewonnen zilver maar als 'verloren goud' zou beschouwen.

Het zelfvertrouwen van Nederland bleek zich vrijdagavond niet uit te betalen. De Hongaarse vrouwen zullen echt niet onderschat zijn, maar de nationale ploeg kon niet tot zijn beste spel geraken. De topdagen uit de poule, tegen Hongarije en tegen Rusland, werden niet meer gekopieerd.

Hongarije had na een mislukt WK in Kazan - het team werd negende - een nieuwe bondscoach aangesteld. Die noodgreep bleek zich in Belgrado uit te betalen. De Hongaarse ploeg speelde slimmer en gehaaider dan de Nederlandse formatie. Het werd vooral duidelijk toen twee van de beste speelsters van Nederland, kanon Lieke Klaassen en schutter Maud Megens, voortijdig het water moesten verlaten.

Klaassen liet zich provoceren en werd drie keer voor 20 seconden uit het water gestuurd. De derde P, de definitieve uitsluiting, kwam voor haar in de derde periode. Megens, een snelle zwemster die haar elleboog gebruikte, kon inrukken in het vierde kwart.

Geen prijs sinds 1993

Bij rust leidde Nederland met 5-4. Na de derde periode was de stand echter weer gelijk: 7-7. Het Nederlandse zevental had daarbij veel te danken aan bescheiden doener Dagmar Genee die liefst drie keer bekeken raak schoot.

In het laatste kwart van acht minuten kwam Hongarije vijf minuten voor het eind op voorsprong. Routinier Toth schoot van de midvoorplaats pardoes raak: 7-8. Daarna had de vrijgezwommen Marloes Nijhuis moeten gelijk maken. Haar lobje over de uitblinkende Hongaarse doelvrouw Gangl zeilde over de lat. Het fortuin leek voor Nederland uitgeput.

Op 1.31 van het eind mocht de jagende nationale ploeg nog een keer in overtal aanvallen. Yasemin Smit, de enig overgebleven vrouw uit de gouden olympische ploeg van Peking 2008, schoot de bal vol op de paal. Daarna moest Nederland pressen over het hele bad. Die press eindigde met een treffer van de Hongaarse Toth (7-9), waarna het pijnlijke besef indaalde dat voor de derde keer op rij een grote finale was verloren.

Nederland, een toonaangevend waterpololand bij de vrouwen, heeft intussen al 23 jaar niet de hoogste Europese eer weten te veroveren. In 1993, in Leeds, lukte dat voor de laatste keer.

Eind maart zal de ploeg nog een keer tot de bodem van zijn krachten moeten gaan om olympische kwalificatie af te dwingen. De zwembond KNZB heeft door goede internationale contacten dat kwalificatietoernooi (OKT) naar Nederland weten te halen. Het thuisbad van Gouda zal uitverkocht zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden