Wat u nog niet wist over herkozen FIFA-baas Blatter

Sepp Blatter laat niemand onbewogen. De 79-jarige Zwitser, vanavond herkozen voor zijn vijfde termijn als voorzitter van de FIFA, wordt geprezen om zijn inspanningen voor het vrouwenvoetbal en gehaat om de haast achteloze manier waarop hij zijn verantwoordelijkheid rond de corruptie bij voetbalbolwerk FIFA uit de weg gaat. Maar wie is Blatter eigenlijk?  Vijf dingen die u nog niet wist over de FIFA-baas.

null Beeld afp
Beeld afp

Geboorte

Zijn moeder is pas zeven maanden zwanger als ze op 10 maart 1936 in Visp, in het Zwitserse kanton Wallis, bevalt van een slechts anderhalf kilo zware baby zonder nageltjes. Het verhaal wil dat zij tegen haar echtgenoot zou hebben gezegd: 'Als hij overleeft tot Jozef-dag (19 maart) geven we hem de naam Joseph.' En zo geschiedde.

Voetballer

In zijn jeugd droeg de hoogste voetbalbaas Blatter zelf ook voetbalschoenen. Hij was spits van de plaatselijke club Visp, dat uitkwam in de hoogste Zwitserse amateurliga. Blatter was naar eigen zeggen een handige en snelle aanvaller - hij werd eens gekroond tot 100 meter sprintkampioen van Wallis. Kopsterk was hij niet met zijn geringe lengte van 1,71 meter. Naar verluidt zou Lausanne FC Blatter hebben willen contracteren, maar die bedankte voor het aanbod op aanraden van zijn vader. Wat Blatter sr tegen zijn zoon zei? 'Met voetbal valt geen geld te verdienen.'

Sepp Blatter laat zijn voetbalkunsten zien in de Allianz Arena van München, vlak voor het WK voetbal van 2006 in Duitsland. Beeld AP
Sepp Blatter laat zijn voetbalkunsten zien in de Allianz Arena van München, vlak voor het WK voetbal van 2006 in Duitsland.Beeld AP

Dansen

Blatter is een groot liefhebber van dansen. Al in zijn jeugd volgde hij diverse cursussen. En op Zwitserse feestavonden was hij op de dansvloer een graag geziene gast. Nog altijd begint de krasse Zwitser elke ochtend - na steevast zeven uur slaap - zijn drukke dag als FIFA-voorzitter met dansen. Op de muziek van zijn favoriete zender SRF 3.

Daarnaast blijkt Blatter al jaren een geliefde act te zijn bij feestelijke avonden. Hij wordt geroemd om zijn praatjes en grappen. Overigens gaat een van de populairste grappen in Zürich, waar het hoofdkantoor van de FIFA is gevestigd, uitgerekend over de FIFA-baas zelf: 'Wat is het verschil tussen God en Sepp Blatter? God ziet zichzelf niet als Blatter.'

Vrouwen

Blatter vertelde enkele jaren geleden tegen het Zwitserse blad Schweizer Illustrierte dat hij 'een liefhebber van vrouwen' is , maar erkende ook 'een gecompliceerd mens' te zijn. Blatter is driemaal getrouwd geweest. Uit zijn eerste huwelijk met Liliane Biner werd zijn enige kind, dochter Corinne, geboren, die onlangs in een vraaggesprek met de Volkskrant onthulde dat Blatter zich zorgen had gemaakt om de kandidatuur van KNVB-voorzitter Michael van Praag.

Vervolgens trouwde Blatter met Barbara Käser, de dochter van een FIFA-collega, die zo tegen de relatie was dat hij niet op de bruiloft wenste te verschijnen. De laatste keer stapte Blatter in het huwelijksbootje met de Italiaanse dolfijnen-trainster Graziella Bianca, een vriendin van Blatters dochter Corinne.

Bijna anderhalf jaar heeft Blatter nu een relatie met de 28 jaar jongere Zwitserse Linda Barras, die afgelopen week de geplaagde FIFA-baas vergezelde op het congres van de voetbalbond. Het begin van hun relatie deed nog de nodige stof opwaaien. De toenmalige echtgenoot van Barras liet verbijsterd weten via de media kennis te hebben genomen dat zijn vrouw met Blatter was. Huwelijksplannen heeft Blatter met Barras overigens niet. 'Voetbal is mijn grote liefde', zei de Zwitser toen hem daar een tijd geleden naar werd gevraagd.

Moeder

Blatter omschrijft zich graag als een bescheiden en vrome katholiek. Het eerste dat Blatter altijd doet als hij terugkeert van een van zijn vele reizen - als FIFA-baas bezocht hij al 200 van de 209 aangesloten landen en gebieden - is het graf van zijn overleden moeder Bertha bezoeken. Onlangs biechtte hij in een vraaggesprek met de Zwitserse krant Neue Zürcher Zeitung op dat hij ook daadwerkelijk contact heeft gehad met zijn dode moeder. Zij zou Blatter hebben gevraagd bij haar te komen in het hiernamaals. Wat Blatter toen heeft geantwoord? 'Moeder, ik voel mij goed. Het is nog geen tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden