Wat mag wel, wat niet bij debuut op Europees toneel?

Een vuurdoop in Europa, zoals Heracles Almelo vanavond beleeft tegen het Portugese FC Arouca, kan zelfs een keizer nederig maken. Karel Aalbers, bijgenaamd Keizer Karel, wist niet wat hem overkwam toen het Vitesse waar hij voorzitter van was in 1990 voor het eerst UEFA Cup-voetbal mocht spelen. De eerste tegenstander, het Noord-Ierse Derry City, had nog minder faam dan de Arnhemse debutant, maar toch reed de voorzitter van hot naar her om de operatie in goede banen te leiden en belde hij zich een ongeluk.

De selectie van Heracles Almelo tijdens een training. Beeld ANP

Aalbers, een preses met grootse plannen, moest op de knieën langs FC Groningen om een blauwdruk van een draaiboek te bemachtigen. Ook PSV en Ajax werden om advies gevraagd, want zij kenden met hun jarenlange Europese ervaring natuurlijk de nodige goede hotels in de diverse speelplaatsen.

Dan waren er nog de plichtplegingen. Tegenstanders en scheidsrechters dienden een cadeautje te krijgen. Maar wat kon wel en wat kon absoluut niet? Aalbers regelde uiteindelijk een asbak met inscriptie en een stropdas van de stad en nog eentje van de club. De gemeente Arnhem deed er een informatiepakket bij en dan was het maar bidden dat het goed was.

Traditionele diner

Echt nat ging het Vitesse-bestuur tijdens het traditionele diner der clubbesturen. Aalbers en zijn collega's namen hun vrouwen mee. Zelfs bij Derry City wisten ze dat zoiets not done was. Aalbers later in NRC Handelsblad: 'Die hebben we daarna maar niet meer meegenomen.'

Riemer van der Velde weet er alles van. Als voormalig voorzitter van SC Heerenveen heeft hij dezelfde ervaring, ook al debuteerde de Friese club pas in 1998 in de UEFA Cup. 'Zelfs later maakte ik dat nog mee. Mijn vrouw vond dat helemaal niet erg. Het waren saaie bedoeningen. Er werd wat gespeecht, maar je verstond elkaar amper. Zij ging liever naar het lokale winkelcentrum.'

Riemer van der Velde. Beeld Jasper Ruhe

Ontspannen

De officiële Europese entree joeg hem nauwelijks op stang. 'Wij hadden al ervaring opgedaan met de Intertoto Cup, een voorronde voor de UEFA Cup waar je jezelf voor moest inschrijven. Dan krijg je al wat lui over de vloer van de UEFA, maar daar moest je gewoon ontspannen mee omgaan.'

Met Amica Wronki troffen de Friezen niet bepaald een aansprekende tegenstander. 'Ik kan me eigenlijk vooral de uitwedstrijd herinneren. We hebben het in Wronki geweldig naar onze zin gehad. De herinnering aan de Champions League die we later bereikten, staat me veel meer voor de geest. Dat was de overtreffende trap. De UEFA neemt je stadion dan praktisch over. De UEFA Cup vond ik wat gemoedelijker.'

Beeld de Volkskrant

Veel energie

De UEFA Cup heet tegenwoordig Europa League en trekt almaar verder de provincie in. Voor Almelo was twee jaar geleden Zwolle al aan de beurt, doordat het plaatselijke PEC een paar maanden daarvoor de beker had gewonnen.

Persvoorlichter en manager communicatie Koen te Riele liet de documentaire die van de totale operatie rond de Europese entree tegen Sparta Praag werd gemaakt zo snel mogelijk aan zijn vriendin en vrienden zien. Konden ze zien waarom hij in die periode zo weinig tijd voor ze had gehad.

Gemoedelijk

'Gemoedelijk' is het woord niet dat Te Riele op die periode plakt. 'Eerder 'prachtig' en 'energiek'. Er moest zoveel worden geregeld. De perskamer was bijvoorbeeld te klein. Hebben we nog een achterafkamertje gereed gemaakt voor de media. Daar moesten bureaus komen, stoelen, wifi, een koelkast, een gastheer; noem maar op.'

Een aparte werkgroep waarin de verschillende managers samenkwamen overlegde continu om de enorme to do-lijst door te nemen.

Onder de indruk

Wie vangt de mensen van de UEFA op? Wie loopt er mee als ze het doel willen opmeten? Kloppen die afmetingen wel? Hoe is het contact met de politie en de brandweer? Wie regelt een tolk voor de persconferenties? We moeten trouwens ook nog een tolk hebben voor de speaker!

Te Riele: 'Ik was echt onder de indruk hoe gedetailleerd de UEFA het aanpakte. Ze gaven exact aan waar een ieder voor verantwoordelijk was, lieten niets aan het toeval over. Het vroeg veel van een club die niet zo lang geleden nog tegen Telstar en Veendam speelde. Maar het gaf ook veel energie. We ondergingen het met een glimlach.'

Relatiegeschenken uit den boze

Partners van bestuurders schijnen vandaag de dag gewoon welkom te zijn bij diners. Relatiegeschenken zijn daarentegen steeds meer uit den boze. Van der Velde betreurt dat laatste. 'Ik vond dat wel iets hebben.'

Zelf stopte hij altijd een schilderij van de voetbalschoenen van Abe Lenstra, geschilderd door Jopie Huisman uit Workum, in zijn koffer. En een fles Friese Beerenburger. 'Die fles was onontbeerlijk. Broodnuchter in een vreemde taal uitleggen hoe geweldig Abe en Jopie waren, dat was natuurlijk niet te doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden