Wat een routineklus had kunnen zijn werd voor Nadal een demasqué

Berdych overdondert Spanjaard in eerste twee sets

Het lukte Nadal gisteren niet zijn tegenstander te doorzien. Hij verloor in drie sets van zijn favoriete slachtoffer, Tomas Berdych.

Nadal gooit met zijn handdoek omdat hij heeft verloren. Beeld epa

Rafael Nadal vloekt niet als het tegenzit. Hij slaat zijn racket niet aan stukken. Hij zoekt alleen oogcontact met zijn oom en coach Toni Nadal, met een scheve grimas van frustratie.

In de kwartfinale tegen Tomas Berdych bleef Nadal wanhopig kijken naar zijn oom. Zijn ogen smeekten om hulp, maar die bleef uit. Wat een routineklus had kunnen zijn, eindigde in een demasqué. Hij verloor in drie sets van zijn favoriete slachtoffer, de toptienspeler die hij sinds 2006 maar liefst zeventien keer op rij had verslagen: 6-2, 6-0, 7-6.

De verliezend finalist van vorig jaar had aangekondigd dat het geen eenvoudige partij zou worden, ondanks zijn verbluffende score tegen de lange Tsjechische hardhitter (1,96 meter). Dat doet hij eigenlijk altijd. Geen topspeler zwaait zijn tegenstanders zo nadrukkelijk lof toe, geen grandslamwinnaar slaagt erin zo bezorgd te klinken over zijn kansen.

Onwaarschijnlijke fouten

Ditmaal bleek Nadals vrees gerechtvaardigd. Hij had vooral in de eerste twee sets geen schijn van kans tegen Berdych, volgens velen de beste speler die nooit een grandslamtitel heeft veroverd. Nadal maakte vooral met zijn forehand zulke onwaarschijnlijke fouten, dat er al snel twijfels rezen over zijn fysieke gesteldheid. Hij verloor vijf servicegames op rij en stond binnen een uur met 2-0 in sets achter.

Dat was een wonderbaarlijke ontwikkeling. Het spel van Berdych lijkt gemaakt om Nadal te plezieren. De Tsjech overdondert de meeste spelers met zijn harde opslagen en dwingende, vlakke forehand. Zijn spelpatronen zijn voorspelbaar, maar de meeste spelers kunnen het geweld simpelweg niet aan. Nadal geniet er juist van. Hij doorziet de keuzes van Berdych en bezit de snelheid en techniek om diens harde, voorspelbare ballen te counteren.

Maar dinsdag lukte dat niet. Nadal liet zich ver achter de baseline dringen en kwam steeds een paar passen tekort om met zijn forehand uit te halen. Op zijn tweede opslag wist hij nauwelijks punten te veroveren. Mogelijk speelde mee dat hij sinds zijn negende titel op Roland Garros, vorig jaar juni, geen wedstrijd meer had gespeeld tegen een toptienspeler. Hij kwam na Wimbledon nauwelijks in actie vanwege allerlei hardnekkige pijntjes en kwaaltjes.

Na twee sets leek de voormalige nummer één op weg naar de grootste afstraffing uit zijn grandslamloopbaan: zes jaar geleden wist hij bij de US Open slechts zes games te winnen tegen de Argentijn Juan Martin del Potro, de latere winnaar van dat toernooi.

Dat lot bleef de 28-jarige Spanjaard bespaard door een verhoudingsgewijs sterke derde set. Vooral nadat hij een pijnstiller had geslikt, wist hij de bal langer in het spel te houden. Hij hervond zijn ritme en maakte minder opzichtige fouten.

Beschamend record

Berdych ging op zijn beurt nerveuzer spelen naarmate de zege dichterbij kwam. De zeventien eerdere nederlagen drukten op zijn gemoed. Volgens ATP-cijfers is het nog nooit voorgekomen dat een speler achttien maal op rij van dezelfde tegenstander verloor. Hij dreigde opgezadeld te worden met een beschamend record voor een speler van zijn statuur.

Pas op zijn vierde matchpoint, in de tiebreak van de derde set, wist Berdych zich te ontdoen zijn kwelgeest. Hij straalde van blijdschap, maar een pakkende tekst had hij niet. De vraag is wel of hij voor meer verrassingen kan zorgen. Tegen zijn volgende tegenstander Andy Murray, de bedwinger van de Australische nieuwkomer Nick Kyrgios (6-3, 7-6, 6-3), heeft hij een gunstige score: van de tien wedstrijden won hij er zes. Maar tegen de favoriet Novak Djokovic heeft hij bijna net zo weinig in te brengen als tegen Nadal. Van hun negentien eerdere duels verloor hij er zeventien.

Voorspelling

Nadal zal het weinig uitmaken. Zijn voorspelling is uitgekomen. Voor aanvang van de Australian Open verklaarde hij al dat hij zichzelf niet tot de favorieten rekende, wegens een gebrek aan wedstrijdfitheid. Hij berustte in de nederlaag tegen Berdych. Nog een paar maanden en het gravelseizoen begint weer. Dan kan hij tijdens lange rally's weer ritme opdoen en vertrouwen krijgen in zijn slagen.

'Rentrees zijn moeilijk als je geblesseerd bent geweest', zei de Australian Openkampioen van 2009. 'Zonder mijn beste niveau te halen, heb ik toch de kwartfinale bereikt. Dat is geen slecht resultaat voor me.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.