Wanneer Max als eerste finisht gaat in Montfort het dak eraf

Het is een paar uur na de historische overwinning van zijn kleinzoon Max, en opa Frans Verstappen heeft haast geen stem meer over. Wat wil je ook? 'Ik heb zoveel moeten zingen, spreken en schreeuwen. Ongelofelijk. Niet normaal toch?'

Vreugde in dancing Housmans in Montfort, geboorteplaats van vader Jos Verstappen, bij de historische zege van Max Verstappen. Beeld ANP

Verstappen, een vitale 69'er, zit op de stoep voor Gelati di Casa, de ijssalon die hij runt in het Limburgse Montfort. En hij glundert van zijn grijze suède schoenen tot zijn glimmende kale kruin. 'Iedereen had het er maar over of Max de druk wel aan zou kunnen. Maar weet je wie druk voelen? De Mercedessen en Ferrari 's. Omdat Max achter ze staat.'

Vooraf was stiekem gehoopt op een podiumplaats voor Max. Dat hij meteen zou winnen, de eerste keer in een serieuze auto bij de grote jongens, had niemand durven dromen. Het gaat snel, beaamt Frans. 'Misschien wel te snel.' En het lijkt zo gemakkelijk te gaan. 'Max rijdt zijn rondjes, Max geeft gas en Max wint.'

'Ik denk dat veel mensen zich op hem hebben verkeken. Hij is pas 18, hij moet nog veel leren, zeggen ze dan. Het zal wel. Als Max twee jaar verder is, rijdt hij ze allemaal voorbij.' Het kan niet anders of het zit in de genen, denkt Frans. 'Je bent coureur of je bent het niet.'

Montfort is trots op Max; opa Verstappen wordt door iedereen die voorbijkomt gefeliciteerd. Meisjes maken een rondedansje voor hem. Sanne van Ophoven werkt in de broodjeszaak waar vader Jos de afgelopen week nog broodjes heeft gehaald voor hem en zijn zoon. 'Succes Max!, heb ik in de doos geschreven.' Het heeft geholpen.

Montfort - 'Mofert' in het Limburgs - is een dorp onder Roermond met vierduizend inwoners. Jos Verstappen werd hier geboren, Max groeide op in Maaseik, een dorp net over de grens met België. Maar nergens is de verbondenheid met de racende Verstappens groter dan in Montfort.

Vierhonderd bezoekers zagen de race live op een groot scherm in Dancing Housmans, waar foto's van Max en zijn Red Bull-bolide de gevel sieren. Toen Max als eerste over de streep kwam, ging het dak eraf en werd op straat spontaan feest gevierd.

Dat is tegen de avond geluwd, maar in café De Rotonde feesten ze door, met opa Frans als middelpunt. Hij trakteert op pils en smeert zijn stem met een 'sjoes': een typisch Limburgs mengsel van pils en bruin bier. 'Dit is de bakermat', zegt hij, staand aan de bar van het bruine café.

De glitter en glamour van de Formule 1 zijn hier ver weg. Tegen de muur staan wat fruitautomaten, in de hoek doen jonge mannen wie met het minst aantal klappen een spijker in een boomstam kan slaan. Dit was jarenlang Frans' café. 'Hier is Jos geboren' de vader die zijn zoon naar de top bracht. Want laat niemand dat vergeten, zegt Frans: '50 procent doet Jos, 50 procent doet Max.'

Frans Verstappen heft het glas in Montfort. Op de achtergrond wordt kleinzoon Max in Barcelona met champagne besprenkeld. Beeld ANP

Maikel van Lanen (32) is met vrienden uit het Brabantse Boekel gekomen om de overwinning te vieren. Hij was al fan van Jos. Max' prestatie heeft zelfs de verknochtste Verstappenfans verrast. 'Toen ik 18 werd, had ik net mijn rijbewijs. Hij wint meteen een Formule 1-race.'

Toch is hij gewoon gebleven, zegt Francis Ketelaars (35), een achternicht van Max. 'Het is een heel rustige, goedgemanierde jongen. Dat de racerij hem erg heeft veranderd kan ik niet zeggen.' Francis heeft de race bekeken met haar ouders. 'We hebben wel een traantje weggepinkt.'

Max heeft tegenwoordig ook een huis in Monaco en reist de wereld rond. Maar als hij in Maaseik is, komt hij gewoon bij opa een ijsje eten. 'Beetje ouwehoeren. Een normale jongen, heel sociaal, niet opvliegend.'

Frans heeft Max na de race nog aan de telefoon gehad. 'Hij zei: opa, hoe vind je dat? Ik zei: super jong! Ik zie je van de week wel.' Dat gaat helaas niet lukken. Max moet deze week testen in Barcelona. Misschien maar goed ook, zegt Frans. 'We blijven best met twee voeten op de grond.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden