Wanhoopsaanval Carlsen op Tata-toernooi mislukt

Vorige week zaterdag leek het zeker dat Magnus Carlsen op weg was naar een zesde eindzege in het Tata-toernooi. De wereldkampioen zou een huizenhoog gewonnen stand tegen Anish Giri niet meer uit handen geven, waarna hij in de slotweek wel raad zou weten met een betrekkelijk licht programma.

Magnus Carlsen tijdens de 5e speelronde van het Tata Steel schaaktoernooi. Beeld anp

Het liep anders. Carlsen liet Giri ontsnappen, nadat hij een nauwelijks te missen kans had laten liggen en raakte geheel van slag. Hij leed een ontluisterende nederlaag tegen de Hongaar Rapport, won alleen nog van Loek van Wely en kwam tegen zijn andere opponenten niet in de buurt van winst.

Vrijdagmiddag vocht Carlsen met de moed der wanhoop voor de laatste kans om het verloren terrein goed te maken. Tegen de verrassend goed spelende Indiër Baskaran Adhiban, vorig jaar winnaar van de tweede groep in Wijk aan Zee, wist Carlsen niets te bereiken. Integendeel, als Adhiban op het kritieke moment slagvaardiger was geweest, zou hij een grote scalp aan zijn collectie hebben toegevoegd.

Baseline

Nu Carlsen is afgehaakt, zijn nog twee serieuze kanshebbers op de eindzege overgebleven. Aan de vooravond van hun onderlinge gevecht op zaterdag heeft de Amerikaan Wesley So een half punt voorsprong op de Chinees Yi Wei. Om de koploper te verslaan zal Wei iets bijzonders moeten presteren, want So is al 54 partijen ongeslagen.

De 23-jarige So lijkt als schaker op een tennisser die vanaf de baseline nauwelijks fouten maakt, zelden het initiatief neemt en geduldig wacht op de fouten van zijn tegenstander. Als die zich aanpast en ook weigert risico's te nemen, gaat So glimlachend akkoord met remise. Niet iedereen is een fan van deze praktische stijl, maar de Amerikaan heeft er groot succes mee.

De zes jaar jongere Wei is een veel agressievere speler. De Chinese kampioen heeft een paar schitterende aanvalspartijen op zijn naam staan die een rondgang door de wereld hebben gemaakt. In zijn vaderland wordt hij gezien als de man die in de nabije toekomst Carlsen moet opvolgen als wereldkampioen. Een eindzege in Wijk aan Zee zou een grote stap in de goede richting zijn.

Wesley So. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden