Wanhoop bij Barcelona en Van Gaal compleet

De gezichten van trainer Van Gaal en voorzitter Gaspart straalden gisteravond in stadion Balaidos wanhoop en berusting uit. De twee, wier lot aan elkaar verbonden is, beseften dat de veelbesproken rentree van Van Gaal definitief op een mislukking is uitgelopen....

Barcelona heeft halverwege de competitie al acht keer verloren en is degradatiekandidaat, op twintig punten achter koploper Sociedad. Op de tribune zit een voorzitter met het meest chagrijnige gezicht aller Catalanen. Na afloop laat hij weten dat pas vandaag een beslissing valt over de toekomst van Van Gaal.

Op de bank zitten twee Nederlandse trainers met een kladblok en een pen. De één, assistent Jonker, schrijft alsof hij nog een brief naar Nederland moet posten om de verhuizing te regelen. De ander, Van Gaal, ruilt de blocnote af en toe in voor een flesje water. Steeds vaker grijpt hij naar de fles.

Even verderop zit assistent Hoek, ook met pen en papier. Vroeger, toen Van Gaal met Ajax eerst Nederland, toen Europa en uiteindelijk de wereld veroverde, lachten de volgers soms om dat schrijfgerei, anderzijds was dat juist een teken van macht. Meester Van Gaal las het voetbal, noteerde en doceerde. Zelfs op de mooiste foto die van hem is gemaakt, toen hij in mei 1995 tijdens de finale van de Champions League tegen AC Milan een imponerende karatetrap uitvoerde, bleven pen en papier in de hand bungelen.

Nu oogt dat gedoe zo pathetisch, accentueert het slechts de machteloosheid van de man aan het roer: Van Gaal is een verliezende trainer geworden. Mislukt als bondscoach, al blijft hij datzelf ontkennen, mislukt in zijn tweede era bij Barcelona.

Dat hij nog mág blijven, is bijna niet voor te stellen. Het elftal zit muurvast, de Catalaanse pers beukt, de agressie onder de socios neemt toe. Telkens stelt Van Gaal dat ontslag niets oplost. Doet een langer verblijf dat dan wel? Gaspart vreest slechts de financiële gevolgen. Barcelona heeft geen geld en Van Gaal krijgt pakweg zes miljoen euro bij voortijdig ontslag.

Weer is Barcelona kansloos in een uitwedstrijd. Na de pauze is een duchtige versnelling van Celta genoeg om het dolende en zielloze elftal, met het hele regiment aan Nederlanders in de basisopstelling (Reiziger, Frank de Boer, Cocu, Overmars en Kluivert), te vloeren. Het eerste doelpunt staat voor de defensieve wanorde die het elftal typeert: Luccin passt door het midden, waar geen verdediger is te vinden. Jesuli omspeelt Bonano en laat de terugsprintende Cocu kansloos.

De 2-0 is geweldig. Silvinho neemt de bal uit een moeilijke hoek ineens op de schoen. Bij Bonano, die niet eens een ballenvanger is te noemen, is geen enkele hoek onmogelijk.

Een keer, voor de winterstop, wist Van Gaal zijn hachje te redden met een miraculeuze zege op Mallorca. Na de korte winterpauze was er even iets dat op herstel leek, maar vorige week was het weer goed mis: 2-4 in Camp Nou tegen Valencia. De zegereeks in de Champions League is vergeten.

Gaspart was degene die Van Gaal vlak voor het WK verrassend terughaalde. De trainer zag in 2000, na zijn enige van drie seizoenen waarin hij geen prijs haalde, af van een langer verblijf.

Bij zijn presentatie in mei was de norsheid verdwenen en drukte hij een ieder op het hart achter hem te staan.

Ook de spelers zeiden telkens dat ze Van Gaal steunden. Waar bleek dat dan uit? Ook zij lijken te berusten. En het zij gezegd: Barcelona heeft een matig elftal. Bonano is een doelman voor in een slapstick. Op hem kun je niet eens met goed fatsoen terugspelen, zoals De Boer dat vroeger bij Van der Sar deed. Barça had nog geluk dat Jesuli na Bonano's geklungel op de paal schoot. Even later glorieerde de keeper zelfs toen hij een strafschop stopte.

Ook aanvallend is Barcelona zwak. Saviola en Overmars zijn de mini-aanvallers die zich verliezen in heilloze soli. Ze weten Kluivert nauwelijks een bruikbare bal te geven. Cocu zwoegt anoniem op het middenveld, Mendieta is geen schim van de speler die hij bij Valencia was.

In september 2001, voor het debacle van Oranje in Dublin, vroeg de Volkskrant aan Van Gaal wat hij gaat doen in 2006, na afloop van zijn contract bij de KNVB. Hij zei: 'Als het aan Truus ligt, ga ik rentenieren, van het leven genieten.' Het is pas 2003. Van Gaal is allang weg bij de KNVB en heeft er alweer bijna een baan opzitten. De magie is verdwenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden