Walsh zet alles in teken van 'Athene'

Met een schone lei is de nationale hockeyselectie de weg ingeslagen die naar Athene moet leiden. 'We kijken niet meer naar het verleden, maar alleen vandaag en morgen telt', zei bondscoach Terry Walsh op zijn eerste Nederlandse werkdag....

De leiding rond het veld is inmiddels compleet. Behalve Walsh werden Ties Kruize als manager, Marc Benninga als arts en Willem van de Bungelaar als fysiotherapeut aangesteld. Op het veld moet de macht nog worden vergeven. 'We hebben een ex-captain en een voormalige vice-aanvoerder', zei Walsh, daarmee doelend op Jeroen Delmee en Teun de Nooijer. 'De komende drie weken ga ik kijken, aan wie ik de leiding op het veld kan toevertrouwen.'

De selectie van Walsh, die voor de eerste training zijn spelers een halfuur in beslotenheid toesprak, verschilt nauwelijks van de ploeg, waarmee Nederland in augustus de Champions Trophy won en in september vierde werd op het EK . De dissidenten Lomans, Delmee, Jazet, Geeris, Van der Weide en Vogels, die middels hun motie van afkeuring Joost Bellaart wegjoegen, zijn gewoon geselecteerd.

Walsh riep vier nieuwelingen op, van wie Oranje Zwart-doelman Josef Kramer wegens studieverplichtingen bedankte. Roderick Weusthof (Kampong), Egbert Ho (KZ) en Kristiaan Timman (Amsterdam) gaven wel aan de uitnodiging gehoor. 'Het is een goede groep, die alleen opnieuw moet worden uitgebalanceerd', zei Walsh.

Voor of na Madrid, waar Nederland met achttien spelers aantreedt, kunnen er nog een of twee hockeyers aan de selectie worden toegevoegd. Manager Kruize rekent met name op een rentree van Amsterdam-spits Marten Eikelboom, die anderhalf jaar geleden voor Oranje bedankte. 'Hij is net vader geworden , dus op dit moment staat zijn hoofd er helemaal niet naar. Hij heeft mij verzekerd dat hij het leuk zou vinden nog een keer de Spelen mee te maken.'

Drie buitenlandse trips heeft de hockeyploeg in de aanloop naar het olympisch kwalificatietoernooi op het programma staan. Maandag vertrekt de ploeg naar Zuid-Afrika . In februari volgen dan drie duels in en tegen India, twee wedstrijden tegen Duitsland en één tegen Griekenland in Athene, en een dubbele interland tegen Nieuw-Zeeland in Amsterdam.

De campagne wordt afgesloten in Madrid, waar 28 februari Pakistan de tegenstander is. Drie dagen later volgt op de velden van Club de Campo Villa het eerste duel van het kwalificatietoernooi, tegen Zuid-Afrika. Groot-Brittannië, Spanje, Polen en Japan zijn in die volgorde de volgende opponenten in de poule. Indien Nederland eerste of tweede in die groep wordt, is olympische kwalificatie verzekerd . In totaal zijn er in Madrid waarschijnlijk zeven olympische startbewijzen te vergeven. Want de kans lijkt klein dat Griekenland in een nog te spelen play-off Canada verslaat.

'Een land als Nederland moet in elk toernooi voor de eerste plaats gaan', meent Kruize, die in Zuid-Afrika nog een safari hoopt te organiseren in het kader van de teambuilding. 'Maar voorlopig richten we ons uitsluitend en alleen op het bereiken van Athene.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden