'Wales is een ploeg die ons niet ligt'

Na de 4-0 winst op Hongarije draait de Vlaamse schrijver Ivo Victoria een beetje bij. 'Dat was alleszins een wedstrijd waarin de Belgen lieten zien hoe goed ze kunnen voetballen.' België maakt een goede kans tegen Wales, vanavond. Maar lastig wordt het zeker, denkt hij. Het zit nu eenmaal in de aard van de Belg om te 'downplayen'.

Belgische fans Beeld FTP

We hoorden dat u op weg bent naar Antwerpen om Wales - België te kijken?

'Nee, ik ben gewoon in Amsterdam. Ik ga alleen naar Antwerpen als we de halve finale halen. Ik heb op dit moment een erg drukke agenda en het is altijd een beetje een operatie om naar Antwerpen af te reizen. Ik ga naar het Vlaams Cultuurhuis De Brakke Grond. Daar verzamelen alle Belgen in Amsterdam zich om de wedstrijd op groot scherm te kijken.'

Beeld .

U woont in Amsterdam. Hoe wordt er daar naar het EK gekeken?

Victoria lacht: 'Ik merk er helemaal niets van, eigenlijk. In mijn directe omgeving heeft vrijwel niemand interesse voor het EK. Normaal gesproken wel, dan is alles oranje, maar dat is natuurlijk nu geenszins het geval. Wat je krijgt als het Nederlands elftal niet mee doet, is dat de pure Oranje-fans afhaken en dan blijft volgens mij alleen nog de liefhebber over. Het is in elk geval geen onderwerp in de dagelijkse gesprekken.'

'U zei na het duel met Zweden dat het Belgische spel van een bedenkelijk niveau is. Komt u daar na de 4-0 winst op Hongarije op terug?

'Dat was alleszins een wedstrijd waarin de Belgen lieten zien hoe goed ze kunnen voetballen. Veel directer en beweeglijker. Het grote verschil was Eden Hazard. Als hij beweegt dan gebeurt er wat.'

'En als hij stil staat - wat gedurende zijn interlandcarrière toch wel vaak het geval is - dan staat iedereen stil, en wordt het een traag en vervelend spel. Nu was het een geweldige pot om naar te kijken.'

Eden Hazard viert zijn treffer tegen Hongarije Beeld Getty Images

Vandaag twitterde u: 'De laatste uren voor uitschakeling in een groot voetbaltoernooi zijn de mooiste, mensen, vergeet dat niet.'

'Dat was een grapje natuurlijk. Maar vergis je niet: het wordt wel een heel moeilijke wedstrijd. Zowel voor de WK- als de EK-kwalificaties was Wales een geduchte tegenstander. We hebben in vier wedstrijden slechts één keer gewonnen. Wales is een ploeg die ons niet ligt.'

'België speelt minder goed tegen teams die het duel opzoeken. Wales is een fysieke en fanatieke ploeg met de twee klassespelers Gareth Bale en Aaron Ramsey. Dan is het lastig om va-banque te spelen. Je hebt toch constant de dreiging van Bale en Ramsey in het achterhoofd. De sleutel ligt in het blijven bewegen, de bal sneller dan de man te laten gaan. Dat is mijn tip aan de Belgen: blijf weg uit de duels.'

En als dat lukt, dan volgt Portugal.

'Ik vind dat een vreselijke ploeg. Alhoewel, die jonge kerel gisteren, Renato Sanches, dat is wel een heel leuke voetballer: op je 18e een pingel in de winkelhaak knallen, geweldig. Maar verder is Portugal een ploeg vol vreselijke mannetjes, met Ronaldo en Nani. Daar word ik niet vrolijk van. Er lijkt ook helemaal geen idee achter te zitten'

Renato Sanches Beeld REUTERS

Wordt u überhaupt wel blij van dit EK?

'Ik vermaak me wel, hoor. Dat is het probleem niet. Als er voetbal op is, kijk ik. Maar het niveau en de spektakelwaarde is totaal niet te vergelijken met het WK in Brazilië. Dat was een geweldig toernooi. Ik heb nu weinig leuke wedstrijden gezien. Die 3-3, Portugal - Hongarije bijvoorbeeld, daar zou ik graag meer van zien.'

'Het komt denk ik door het aantal deelnemers. Daardoor heb je veel landen die niet anders kunnen dan voor de goal liggen. Daardoor zit je met Wales en IJsland in de kwartfinales. Dat was niet gebeurd als we met 16 teams begonnen, dan waren de toppers veel evenwichtiger verdeeld in de knock-outfase. Maar goed, dat neemt niet weg dat IJsland het mooiste verhaal van het EK is. Daar heeft vrijwel niemand nog van gewonnen. Dus het is ook weer niet puur toeval. Ik schat ze als team ook hoger in dan Wales, al heeft Wales natuurlijk een paar echte toppers.'

Kan België dit EK winnen?

'Ja, dat kan wel. Belgen hebben het probleem zichzelf vaak in de underdog positie te manoeuvreren. Daarom worden er ook over en weer grappen gemaakt op Twitter. Om het succes maar te downplayen, af te zwakken. En we zijn wel degelijk verzwakt door de blessure van Jan Vertonghen en de schorsing van Thomas Vermaelen. Maar we kunnen van Wales en Portugal winnen. En als je in de finale staat, maak je een grote kans op het Europees kampioenschap.'

De broers Jordan en Romelu Lukaku starten vanavond hoogstwaarschijnlijk in de basis. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden