Wachten op twee redders in de nood

Basketbalclub Rotterdam vraagt faillissement aan...

Van onze medewerker Peter Bruin

Bijna zes jaar heeft de basketbalclub Rotterdam zich zonder hoofdsponsor kunnen bedruipen, maar nu heeft de eredivisionist toch het loodje gelegd. Dinsdag heeft het stichtingsbestuur het faillissement bij de rechtbank aangevraagd omdat het niet langer aan de betalingsverplichtingen kon voldoen.

‘Triest dat de situatie die we in Rotterdam hebben opgebouwd door geldgebrek moet worden afgebroken’, zegt hoofdcoach Erik Braal. ‘Het enige positieve is dat er twee mensen klaar staan die de zaak willen redden. Feitelijk is daar het wachten op.’

Voor Braal maakt dit het faillissement niet minder erg. ‘Ik wist dat er iets aan de hand was, maar ik had gehoopt dat we dit niet zouden meemaken. Basketbal is een kleine sport, we zitten in een grote stad met veel concurrentie. Als het moet om onze situatie controleerbaar te houden, dan moet het blijkbaar zo.’

Vorig jaar reikte Rotterdam verrassend tot de halve finales van de play-offs en de bekerfinale, dit seizoen staat de ploeg heel netjes op de vierde plaats. Met het laagste spelersbudget in de eredivisie. Maar wel met een jeugdopleiding waaruit elk jaar iemand naar het eerste doorstroomt. Inmiddels zijn vijf spelers uit de hoofdmacht door de club zelf opgeleid.

‘Daaruit blijkt dat het pad dat we hadden gekozen een goed pad was’, vindt Braal. ‘Alleen is het zo jammer dat niemand daarop is ingesprongen. Zonder sponsors kunnen we het niet meer volhouden.’

Ondanks talloze pogingen lukte het de club niet een grote geldschieter binnen te halen en liep de schuld op. Rekeningen uit het verleden, de niet malse huur van het Topsportcentrum, clinics van spelers op scholen in multiculturele wijken, het onderhouden van de jeugdopleiding en spelerssalarissen, vooral die van de vier Amerikanen, waren niet meer te bekostigen. De tekorten liepen op tot zo’n 2,5 ton.

Maar duur of niet duur, je kunt niet zonder Amerikaanse spelers, zegt Braal. Zij vormen immers een bron van ontwikkeling voor talenten. Vorige week scoorde Arwin Slagter tegen Astronauts een vliegende lay-up, die hij tijdens de training had geleerd van Patrick Pope. Amerikanen helpen zo de jeugd een stapje verder te komen. Je kunt niet zonder hen, vindt hij.

Vorige week werd Braal door het bestuur geïnformeerd. De onheilstijding kwam hard aan. Een dag later stond de competitiewedstrijd tegen Weert op het programma. ‘De stemming onder de spelers was down. Ze dachten: hoe moet het nu verder? Dat leidde ertoe dat het energieniveau tijdens de wedstrijd laag was. Nu is er genoeg positivisme in de groep om hard te blijven trainen en door te gaan.’

Vijf jaar geleden dwong schaarste op de sponsormarkt de club al te kiezen voor het ontwikkelen van Nederlands talent en langs deze haast onbegonnen weg topbasketbal in Rotterdam te introduceren. Dat het niet is gelukt, neemt Braal niemand kwalijk. ‘Bestuursleden hebben hun best gedaan, iedereen had het beste voor met Rotterdam. Maar het heeft niet gewerkt zoals we dat het liefst hadden gezien.’

Als een doorstart uitblijft en we gaan failliet dan houdt alles hier op, zegt Braal. ‘De spelers zijn professionals en moeten geld verdienen om van te kunnen leven.’

Hij koestert echter hoop dat de club nieuw leven wordt ingeblazen. ‘Twee mensen staan al klaar. Zij zien dat het ons in sportief opzicht goed gaat, zijn bereid hun nek uit te steken en willen de boel overnemen. Er wordt hard gewerkt om aan hun voorwaarden positief te voldoen. Als het zover komt, gaan we gewoon verder met de huidige spelersgroep.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden