Wachten is nu nog op ploeg van Messi

Acht landen, waaronder Italië en Duitsland, plaatsten zich afgelopen weekeinde voor het WK in Zuid-Afrika.

Het redelijk voorspelbare verloop van de schifting contrasteert met het lot dat de beste speler van de wereld bedreigt: het mislopen van het WK.

Lionel Messi is veroordeeld tot een momenteel vrij matig Argentinië, dat wordt geleid door een bondscoach die de chaos zelve verbeeldt. Ongelooflijk sensationeel was de ontknoping in de stromende regen van Buenos Aires (zie ook pagina 13) tussen Argentinië en Peru (2-1), met de beslissende treffer van invaller Palermo in de 93ste minuut, gevolgd door een fenomenale buikschuiver van bondscoach Maradona, een van Messi’s voorgangers als ’s werelds beste.

Woensdag valt de beslissing voor de vierde en laatste directe plaats in Zuid-Amerika tijdens Uruguay - Argentinië; Suarez - Messi. Alles kan voor de Argentijnen, nu vierde: plaatsing, een play-off als nummer vijf, of uitschakeling als zesde, want naast Uruguay maakt ook Ecuador kans.

Bij de elf landen die al verzekerd waren van het WK (Nederland, Engeland, Spanje, Brazilië, Paraguay, Australië, Noord-Korea, Zuid-Korea, Japan, Ghana en organisator Zuid-Afrika), voegden zich afgelopen weekeinde acht naties: Duitsland, Italië, Denemarken, Servië, Chili, de Verenigde Staten, Mexico en Ivoorkust.

Festival van de elite

Opvallend is dat onder de negentien deelnemers nog geen enkele debutant is. Dat is weleens anders geweest. Zo debuteerden in 2006 Trinidad, Angola, Ivoorkust, Togo en Oekraïne. Het is onmogelijk dat aantal te overtreffen, want alleen Bahrein, Slowakije, Bosnië en Gabon maken een serieuze kans als debutant door te dringen tot het festival van de elite.

Helemaal toevallig is dat gebrek aan debutanten niet. Het aantal landen dat aardig kan voetballen maar nooit meedeed aan een WK, slinkt zienderogen. In Zuid-Amerika is alleen Venezuela nog nimmer op een WK actief geweest. In Midden-Amerika kijkt niemand op van de afgelopen weekeinde afgedwongen plaatsing van Mexico en de Verenigde Staten.

In Europa bood het uiteenvallen van Oost-Europa tal van nieuwe landen, zoals Oekraïne, Servië, Kroatië en Slovenië, de mogelijkheid voor het eerst mee te doen aan een WK. Slowakije hoopte zich op te werpen als WK-debutant, maar het elftal met Twente-jongeling Stoch verloor thuis met 2-0 van Slovenië. Slowakije houdt twee punten voorsprong op Slovenië en eindigt met een duel in Polen.

In Sarajevo gingen de mensen de straat op om te juichen voor het nationale elftal van Bosnië-Herzegovina, dat in de groep van Spanje tweede werd, na een zege in Estland.

Alleen in de Europese groepen van de koplopers Slowakije en Zwitserland wordt nog gestreden om de eerste plaats. Wereldkampioen Italië plaatste zich in Dublin dankzij een doelpunt in de slotminuut van Gilardino (2-2) tegen Ierland. De Italiaan Trapattoni, bondscoach der Ieren, weet hoe Ierland het duel had kunnen winnen: door tijd te rekken.

Rusland, Ierland, Frankrijk en Bosnië zijn zeker van de tweede plaats en daarmee van de play-offs op 14 en 18 november, terwijl Noorwegen, in de groep van Nederland, uitgeschakeld is als slechtste nummer 2. Ook Portugal, Griekenland en Oekraïne doen waarschijnlijk mee aan het extraatje om de vier laatste Europese plaatsen. Slowakije is daarvan verzekerd, mocht het geen groepswinnaar worden.

WK-finale

In Afrika plaatste Ivoorkust zich, door 1-1 te spelen in Malawi. Aanvoerder Drogba, die het doelpunt maakte, zei dat Ivoorkust alles zal doen om de WK-finale te bereiken. Kameroen heeft nog concurrentie van Gabon, Algerije van Egypte. Tunesië dacht zich te kwalificeren na de zege op Kenia, maar Nigeria versloeg door een doelpunt van Obinna in blessuretijd Mozambique en heeft ook nog kans.

De minste aandacht is voor Bahrein en Nieuw-Zeeland, die in hun eerste duel voor één plaats 0-0 speelden. Nu Australië naar Azië is uitgeweken, is Nieuw-Zeeland alleenheerser in de minste bond van de FIFA, die van Oceanië. Nieuw-Zeeland hoeft met slechts één ‘zware’ tegenstander af te rekenen. Het zijn de wetten van de teamsport en het WK, waarin elk continent is vertegenwoordigd. Waar Messi moet vrezen voor het WK, hebben de anonymi van Nieuw-Zeeland de kwalificatie voor het grijpen.

Lionel Messi juicht als speler van Barcelona (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.